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O3b lanza sus primeros satélites para ofrecer Internet rápido y barato a millones de personas
Publicado por: Agencia AFP
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Los cuatro primeros satélites de la red O3b, que tiene el objetivo de ofrecer una conexión Internet de alta velocidad y a buen precio para tres mill millones de personas en 180 países del mundo, fueron lanzados este lunes desde la Guayana Francesa con un cohete Soyuz.

O3b es la abreviaci√≥n de “Other 3 billion”, los “otros tres mil millones” de habitantes del planeta que, por falta de infraestructuras, todav√≠a no tienen un acceso f√°cil y r√°pido a Internet, como en los pa√≠ses ricos.

La idea surgió en 2007 de la mente del estadounidense Greg Wyler, fundador de O3b Networks, cuando este pionero de las redes de telefonía de tercera generación (3G) estaba en Ruanda y no podía conectarse a causa de las infraestructuras deficientes del país.

A pesar de ello “los habitantes de esos pa√≠ses est√°n deseando tener acceso a internet, la demanda existe, se trata de un problema de coste”, explicaba en 2008 durante una visita a Par√≠s donde lanz√≥ oficialmente su proyecto.

Para solucionar el problema, Greg Wyler tuvo la idea de evitar las costosas infraestructuras por tierra, como la fibra √≥ptica o el cable, y poner en √≥rbita alrededor del Ecuador una constelaci√≥n de peque√Īos sat√©lites que sirven de repetidores entre los usuarios de Internet en todo el mundo y s√≥lo necesitan antenas parab√≥licas.

La √≥rbita alrededor del Ecuador permite cubrir una zona de 45 grados al norte y 45 grados al sur, es decir una regi√≥n que incluye toda √Āfrica, casi toda Am√©rica Latina, el sudeste asi√°tico, Australia y Ocean√≠a, donde hay muchos pa√≠ses sin infraestructuras suficientes para asegurar una buena conexi√≥n a la red.

Aunque los satélites geoestacionarios ya proporcionan este tipo de servicios, su coste de explotación y el precio final para el usuario son todavía muy elevados.

Adem√°s, los sat√©lites “cl√°sicos” est√°n situados a 36.000 kil√≥metros de altitud, son muy grandes, necesitan mucha potencia para emitir y los datos tardan a veces m√°s de medio segundo para ir y volver a la Tierra.

Convencidos de la rentabilidad de la idea de Greg Wyler, grandes grupos internacionales han invertido en el proyecto, como Google, Liberty Global -el líder de los operadores internacionales de cable-, el operador de satélites SES, el banco HSBC o el banco de desarrollo de Sudáfrica.

Los cuatro primeros sat√©lites de la red O3b fueron lanzados este lunes por un cohete Soyuz desde el centro espacial de La Guayana Francesa a las 14:53 horas de Chile. Los dos primeros se separaron del cohete ruso dos horas despu√©s del despegue y los dos √ļltimos 22 minutos m√°s tarde.

Otros cuatro satélites serán lanzados más adelante para completar la red, y a medio plazo se enviarán otros 16, indicó O3b Networks.

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