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Mario Balotelli, el ‘bambino’ malo que conquista a la hinchada en la Copa Confederaciones
Publicado por: Agencia AFP
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En el m√≠tico Maracan√°, el templo del f√ļtbol brasile√Īo, Mario Balotelli sali√≥ arropado de aplausos y v√≠tores: m√°s all√° de su indiscutible talento, el carisma del nuevo ‘chico malo’ de la selecci√≥n italiana est√° conquistando su propia hinchada en la Copa FIFA Confederaciones.

Anotó el gol que selló la victoria de Italia 2-1 en su debut en el torneo ante México. A los 78, el mediocampista Emanuele Giaccherini puso un pase de volea al área que Balotelli alcanzó, dejando atrás a tres zagueros, y remató al arco en el medio antes de caer.

Un golazo “con fortaleza, temperamento y decisi√≥n”, calific√≥ su entrenador Cesare Prandelli.

Ocho minutos despu√©s del tanto, fue sustituido por Alberto Gilardino y el estadio, compuesto por un p√ļblico en su mayor√≠a carioca (76%), se cay√≥ en aplausos para el ‘S√ļper Mario.

El p√ļblico qued√≥ prendado porque en el comienzo del mismo partido de glorias, el ’9′ de 22 a√Īos se llev√≥ algunos abucheos, aunque sin la intensidad de los aplausos.

“No me di cuenta de eso, me di cuenta de lo concentrado y motivado que estuvo durante el partido”, repar√≥ el t√©cnico.

¬ŅEl nuevo Cassano?

Las muecas, la simpatía, los reclamos, las expulsiones, las tarjetas. Balotelli es rebelde, polémico, algo que el hincha adora y hasta a veces promueve.

As√≠, pareciera que el ’9′ quiere ocupar la pocisi√≥n que alguna vez tuvo Antonio Cassano, fuera de ‘La Nazionale’ desde la Eurocopa 2012.

En el juego del domingo, después de pedir un penal que el árbitro chileno Enrique Osses no concedió, lanzó uno de sus zapatos que se le había salido y luego lo pateó.

¬ŅLa respuesta de la gente? Corear su nombre. Es el amor al ‘chico malo’ como ocurre con otros √≠dolos mundiales.

Y a√ļn est√° fresco el recuerdo de su expulsi√≥n en el 0-0 con Rep√ļblica Checa por la eliminatoria mundialista europea, a principios de junio, o de su suspensi√≥n por tres partidos en abril por insultar a un √°rbitro asistente en la liga italiana.

En Praga, f√ļrico sali√≥ dando golpes y patadas a lo que se atravesaba en el t√ļnel que lleva a los vestuarios.

Su vida privada siempre da para un titular en la prensa italiana: desde ser hallado fumando en el ba√Īo de un tren hasta el hecho de estacionar en doble fila en el aeropuerto de Mil√°n.

“El f√ļtbol te permite descargar tus frustraciones en el terreno de juego, y no fuera de √©l”, ha dicho Prandelli, que cree que “la gente quiere a Mario”.

El Maracaná por lo menos sí.

Balo-m√ļsculos

En el coliseo brasile√Īo, el ‘S√ļper Mario’ exhibi√≥ sus m√ļsculos cual gladiador al terminar un duelo. Al anotar, Balotelli se quit√≥ la camiseta y frente al p√ļblico y las c√°maras de televisi√≥n conmemor√≥ abriendo los brazos para mostrar su pectoral definido.

Pero en f√ļtbol, esta gracia cuesta una tarjeta amarilla y en su pr√≥ximo choque, contra Jap√≥n, otra sanci√≥n podr√≠a costarle su participaci√≥n en la semifinal.

“No sab√≠a de la regla de las dos tarjetas amarillas, la pr√≥xima vez no lo hago m√°s”, prometi√≥ el jugador.

En el vestuario, igual se lo toman con gracia: “ya convers√© con Mario, le dije que a esta altura del partido ya todos conocen sus m√ļsculos muy bien y no necesita quitarse la camisa para conmemorar los goles”, brome√≥ el DT.

El próximo rival de Italia es Japón, el 19 de junio en Recife.

Víctima de racismo

Al igual que su compa√Īero en el AC Milan Stephan El Shaarawy (20 a√Īos), Balotelli es de origen africano y un s√≠mbolo de los cambios en su pa√≠s.

Los dos son las caras de la campa√Īa contra el racismo organizada por la Federaci√≥n Italiana de F√ļtbol (FIGC), cuyo lema es: “En el f√ļtbol, el √ļnico color que cuenta es el de la camiseta”.

Procedente del Manchester City, donde tambi√©n protagoniz√≥ actos de indisciplina y coleccion√≥ innumerables multas de tr√°nsito, Balotelli lleg√≥ al club ‘rossoneri’ en enero y en 13 partidos disputados anot√≥ 12 goles y tuvo una contribuci√≥n fundamental para que el club se clasificara a la previa de la ‘Champions’.

En Brasil, el pa√≠s que alberga la poblaci√≥n de negros m√°s numerosa del mundo despu√©s de Nigeria, Balotelli puede estar tranquilo que no enfrentar√° los constantes coros racistas desde la tribuna como en la Serie A del f√ļtbol italiano.

Hace un mes, un árbitro tuvo que interrumpir un partido de esa liga por unos minutos tras escuchar insultos en contra de Balotelli y el ghanés Kevin-Prince Boateng.

“Si soy objeto de cantos racistas nuevamente dejar√© el gramado”, advirti√≥ este joven futbolista, nacido en Palermo de inmigrantes ghaneses y adoptado por una familia italiana.

Y es muy capaz de hacerlo.

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