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Descubren origen de albinismo de famoso gorila Copito de Nieve
Publicado por: Agencia AFP
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El albinismo del √ļnico gorila blanco conocido, Copito de Nieve, fallecido en 2003 en el zoo de Barcelona, se deb√≠a a la consanguinidad de sus padres, seg√ļn explic√≥ un grupo de investigaci√≥n de esta ciudad del noreste de Espa√Īa.

Tras dos a√Īos y medio estudiando y secuenciando el genoma completo del peculiar primate, los cient√≠ficos del Instituto de Biolog√≠a Evolutiva de Barcelona concluyeron que la causa de su anomal√≠a era el parentesco entre sus progenitores, un hecho muy poco habitual en esta especie.

Mediante el análisis de los cromosomas del animal, los investigadores hallaron el origen de su albinismo en una alteración del gen SLC45A2, que le fue transmitida por su padre y por su madre.

“El albinismo es una anomal√≠a recesiva (…) es decir, para ser albino, has de tener los dos cromosomas con la mutaci√≥n del albinismo. Si s√≥lo tienes uno de los cromosomas, no eres albino”, explic√≥ a la AFP Tom√†s Marqu√®s, director del estudio que se public√≥ el 31 de mayo en la revista BMC Genomics y se present√≥ el martes en el zoo de Barcelona.

Copito de Nieve llegó al zoo de Barcelona en 1966, tras sobrevivir, precisamente gracias a su inusual pelaje blanco, a la matanza de su clan por cazadores en Guinea Ecuatorial.

Durante m√°s de cuatro d√©cadas, el gorila blanco, √ļnico conocido en el mundo, atrajo a visitantes e investigadores al zoo barcelon√©s y lleg√≥ a protagonizar una portada del National Geographic hasta que un c√°ncer de piel provocado por su anomal√≠a gen√©tica termin√≥ con su vida en 2003.

En el albinismo de Copito, Marquès explica que se dieron dos circunstancias: la existencia en su grupo de un miembro con este cromosoma albino, probablemente el abuelo, y el apareamiento dentro del clan entre sus descendientes.

“Si este cromosoma se fue pasando de padres a hijos y de repente un t√≠o y una sobrina se cruzan, es posible que ambos llevaran el cromosoma albino y se diera la casualidad de que le pasaran este cromosoma a Copito”, explic√≥.

Seg√ļn su investigaci√≥n, el genoma del gorila mostraba un grado de consanguinidad del 12%.

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