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Científico chileno gana beca Guggeheim para automatización de Telescopio Robótico de Cerro Tololo
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El investigador del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines, Mario Hamuy, obtuvo el reconocimiento de parte de la prestigiosa fundación estadounidense. El fondo de 25 mil dólares será usado para financiar la automatización del Telescopio Robótico de Cerro Tololo.

Mario Hamuy es uno de los científicos más importantes de Chile, siendo el astrónomo más citado en la Librería Digital de la NASA Astrophysics Data System (es coautor de más 100 papers referidos, con más de 8.300 citas a junio 2011). Recientemente fue elegido como Presidente del Consejo Superior de Ciencias de Conicyt.

La propuesta de investigación que premió la Fundación Guggeheim

Desde hace unos tres de a√Īos ha estado trabajando con un grupo de astr√≥nomos en el desarrollo de un telescopio rob√≥tico para la b√ļsqueda de supernovas muy j√≥venes. El aparato se ha instalado en Cerro Tololo, regi√≥n de Coquimbo, y cuenta con un espejo de 50 cent√≠metros (un espejo peque√Īo para los est√°ndares de hoy).

Lo interesante de este telescopio es convertirlo en un aut√≥mata, es decir, que trabaje sin intervenci√≥n humana y por ende pueda tomar decisiones propias durante la noche para optimizar la b√ļsqueda de estrellas progenitoras de supernovas y, con ello, responder una interrogante fundamental de la astronom√≠a: ¬ŅCu√°les son los tipos de estrellas que dan lugar a los distintos tipos de supernovas?.

Esta Beca Guggenheim, por lo tanto, tiene como prop√≥sito contratar un ingeniero en computaci√≥n por un periodo de doce meses (durante todo el 2012), cuya misi√≥n es poner en operaci√≥n el telescopio. Esto significa trabajar en √°reas como: Calidad de foto, apuntamiento, imagen, control de la c√ļpula (que debe abrir y cerrar de acuerdo a las condiciones clim√°ticas), movimiento del telescopio, control de la control de una c√°mara CCD (detector que registra las im√°genes), etc.

El cient√≠fico se√Īal√≥ “sin duda obtener la Beca Guggenheim es un honor del cual me siento muy halagado, luego de ello creo que el haberla ganado es producto de una serie de factores: en primer punto representa la valoraci√≥n de mi proyecto de trabajo y en segundo lugar, un reconocimiento expl√≠cito a mi carrera profesional”

Finalmente a√Īadi√≥, “yo veo muy promisorio el futuro de la astronom√≠a chilena, porque si bien somos una comunidad peque√Īa, atraemos a√Īo a a√Īo investigadores de primer nivel de todos los rincones del planeta. Esto habla bien de un grupo muy productivo intelectualmente, de alto impacto internacional, por lo que no me extra√Īar√≠a que cada a√Īo un astr√≥nomo chileno pudiera adjudicarse una beca Guggenheim, u otros prestigiosos premios internacionales”

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