Sociedad
S√°bado 30 noviembre de 2019 | Publicado a las 11:52
Especies llevadas sin querer por turistas est√°n amenazando a la Ant√°rtica
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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En la peque√Īa parte de la Ant√°rtica donde la nieve se derrite en primavera, musgos, l√≠quenes y pastos crecen junto a moscas y √°caros, y las colonias de microorganismos que se han alimentado y reproducido durante millones de a√Īos.

“La densidad es igual a, o mayor, que la densidad que se halla en lugares templados e incluso tropicales”, declar√≥ a la AFP Peter Convey, de la British Antarctic Survey, experto en ecolog√≠a terrestre en el continente blanco y coautor de la investigaci√≥n publicada el mi√©rcoles en la revista cient√≠fica Science Advances.

La rica biodiversidad de la Antártida está preservada por un antiguo equilibrio de frío extremo y el aislamiento de una masa terrestre rodeada por poderosas corrientes oceánicas.

Pero los miles de investigadores y los cerca de 50.000 turistas que lo visitan cada a√Īo amenazan con romper este equilibrio, trayendo consigo plantas e insectos. Un tipo de pasto, Poa annua, ya ech√≥ ra√≠ces en algunas de esas islas remotas. Dos moscas tambi√©n fueron importadas por humanos.

Algunas especies logran volar o llegar por otros medios naturales desde la punta de América del Sur, a unos mil kilómetros de distancia, pero estas migrantes no se quedan.

Los científicos argumentan que el cambio climático provocado por los humanos facilita que las especies invasoras se establezcan, a pesar de que ese continente se está calentando a un ritmo más lento que otras partes del planeta.

“El cambio clim√°tico reduce la barrera para su ingreso, lo que facilita la entrada y reduce los problemas que impiden su instalaci√≥n”, explic√≥ Convey.

“La conclusi√≥n es que los humanos traen el 99% (de las especies invasoras) y superan con creces cualquier proceso natural”, se√Īal√≥ Convey, quien puede nombrar alrededor de unas 100 que han llegado en los √ļltimos dos siglos.

Al ritmo actual de calentamiento, el área de tierra sin hielo permanente en la península antártica aumentará en 300% en el próximo siglo, auguran los científicos.

Eso significa que cualquier especie invasora tendrá mucha más tierra para colonizar, dijo el científico, o por ejemplo, especies locales de insectos deberán enfrentar a los invasores. El efecto exacto es difícil de predecir.

Y aunque el debate actual se centra en el deshielo del continente, los autores del informe advierten que otras actividades humanas, “particularmente las de explotaci√≥n marina hist√≥rica, el cambio en el uso de la tierra e invasiones biol√≥gicas, “tendr√°n, en realidad, un impacto mucho mayor en los ecosistemas ant√°rticos que el cambio clim√°tico en s√≠ mismo”.

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