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Glaciares de la Ant√°rtica registran las tasas m√°s r√°pidas de deshielo jam√°s observadas
Publicado por: Omar Sanhueza La información es de: Prensa Antartica
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Tres glaciares de la Ant√°rtica occidental perdieron hielo a un ritmo sin precedentes entre 2002 y 2009.

Seg√ļn public√≥ el portal espa√Īol El Mundo el deshielo que se est√° registrando en esa zona del continente helado es el m√°s r√°pido que ha sido observado hasta ahora y ha sido documentado por los investigadores de la NASA y la Universidad de California en Irvine utilizando mediciones realizadas por aviones.

Seg√ļn se√Īalan los autores del estudio, los glaciares Smith, Pope y Kohler perdieron cientos de metros de hielo entre 2002 y 2009. Su hip√≥tesis es que el flujo de agua m√°s c√°lida bajo las capas heladas de la bah√≠a del Mar de Amundsen aument√≥ significativamente desde mediados de la d√©cada del 2000.

La región antártica que se encuentra junto al Mar de Amundsen alberga algunos de los glaciares que están experimentando un deshielo más rápido en el planeta. El agua cálida del océano fluye por las cavidades continentales que hay bajo el hielo, de modo que lentamente va erosionándolo, especialmente en las llamadas líneas de tierra de los glaciares (grounding line, en inglés), como se denomina al lugar en el que el glaciar se encuentra con el océano. Hasta ahora, la cantidad exacta de hielo que había desaparecido apenas había sido cuantificada.

Ala Khazendar, autor principal del estudio, y sus colegas usaron datos recabados por los aviones de la misión Icebridge de la NASA operación que funciona desde la ciudad chilena de Punta Arenas hacia la antártica.

Este programa estadounidense utiliza los instrumentos a bordo de los aviones para hacer mapas de la Ant√°rtica y el √Ārtico una vez al a√Īo con el objetivo de monitorear la extensi√≥n de hielo y poder evaluar su evoluci√≥n. Los vuelos sobre Groenlandia, en el √Ārtico, se realizan entre marzo y mayo, mientras que la Ant√°rtica se sobrevuela entre octubre y noviembre. En el marco de la misi√≥n IceBridge tambi√©n se realizan estudios m√°s peque√Īos en otras zonas del planeta.

Temperatura del mar y el deshielo

Los investigadores examinaron las variaciones en los niveles de deshielo y en las posiciones de las líneas de tierra de esos tres glaciares de la bahía del Mar de Amundsen.

Entre 2002 y 2009 los tres experimentaron un intenso y desequilibrado deshielo aunque los datos m√°s preocupantes fueron los del glaciar Smith, que perdi√≥ 70 metros al a√Īo, y en total, su espesor de hielo se redujo en medio kil√≥metro.

Los resultados de este estudio, afirman sus autores, reflejan cómo la interacción entre las condiciones que se dan en el océano y la superficie que hay bajo un glaciar puede influir en su masa helada.

Esta información ayuda a los científicos a determinar de una forma más precisa cuánto hielo se va perder en el futuro y el aumento en el nivel del mar global.

“Nuestra pregunta principal es c√≥mo el sector de la Ant√°rtica occidental del Mar de Amundsen contribuir√° al aumento del nivel del mar en el futuro, particularmente, siguiendo nuestras observaciones de cambios masivos en el √°rea a lo largo de las dos √ļltimas d√©cadas”, ha explicado Bernd Scheuchl, autor principal del estudio publicado en agosto, en un comunicado.

“Utilizando los datos por sat√©lite seguimos midiendo la evoluci√≥n de las l√≠neas de tierra de estos glaciares, que nos ayudan a determinar su estabilidad y cu√°nta masa ganan o pierden”, a√Īade Scheuchl, cuyo equipo utiliz√≥ tambi√©n datos del sat√©lite Sentinel 1 de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de ERS-1 y ERS-2.

La l√≠nea de tierra del glaciar Smith retrocedi√≥ desde 1996 dos kil√≥metros al a√Īo, mientras Pope retrocedi√≥ 0,5 km. al a√Īo. Kohler tambi√©n retrocedi√≥ pero desde 2011 su l√≠nea de tierra ha avanzado 2 kil√≥metros.

Prensa Ant√°rtica
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