Internacional
Miércoles 08 abril de 2020 | Publicado a las 12:52
¬ŅPor qu√© el Covid-19 afecta m√°s a afroamericanos en Estados Unidos?
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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El nuevo coronavirus no es selectivo respecto a las personas a las que contagia, as√≠ que, ¬Ņpor qu√© los datos de algunas zonas de Estados Unidos sugieren que la COVID-19 mata m√°s a los afroamericanos?

Expertos dicen que esa comunidad resulta mucho m√°s afectada que el resto por enfermedades subyacentes vinculadas a la pobreza y, a menudo, tienen dificultades para acceder a las pruebas y los cuidados sanitarios.

“Sabemos que los negros tienen m√°s posibilidades de tener diabetes y enfermedades card√≠acas o de los pulmones”, dijo el administrador de la salud p√ļblica estadounidense, Jerome Adams, a la cadena CBS News este martes.

Esas enfermedades cr√≥nicas pueden agravar el da√Īo provocado por la Covid-19.

Adams, que es afroamericano y tiene alta presi√≥n arterial y asma, a√Īadi√≥: “Represento esa herencia de crecer siendo pobre y negro en Estados Unidos”.

“Y yo, al igual que muchos afroamericanos, tenemos un mayor riesgo ante la COVID”, subray√≥.

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Tendencia emergente

De momento no hay estadísticas nacionales sobre esa enfermedad diferenciadas por razas, pero un patrón de sobrerrepresentación de los afroamericanos ha aparecido en los estados o las jurisdicciones que comparten esa información.

Por ejemplo, en Chicago, en el estado de Illinois (centro-este), el 68% de las muertes por coronavirus fueron de afroamericanos, que apenas representan al 30% de la población de esa ciudad.

“Esas cifras quitan el aliento”, dijo la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, durante una rueda de prensa sobre la epidemia. “Es un llamamiento a actuar para todos nosotros” resalt√≥.

La tendencia se repite en estados como Carolina del Norte, Luisiana, Michigan, Wisconsin y la capital, Washington.

Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociaci√≥n Estadounidense de Salud P√ļblica, declar√≥ a la AFP que esa realidad tambi√©n estaba vinculada a la clase social, ya que es m√°s probable que los afroamericanos tengan trabajos considerados como esenciales durante esta crisis y se expongan, por tanto, m√°s a una infecci√≥n.

“Esa poblaci√≥n trabaja m√°s de cara al p√ļblico”, explic√≥. “M√°s conductores de autob√ļs, m√°s gente que toma los transportes p√ļblicos para ir a trabajar, m√°s gente que trabaja en residencias de ancianos, m√°s personas empleadas en supermercados”, detall√≥.

Acceso a la atención sanitaria

Esa tendencia también puede ser consecuencia de un prejuicio hacia los negros en el sistema de salud estadounidense.

“Al igual que con cualquier enfermedad o dolor, los afroamericanos tienen menos probabilidades de que sus s√≠ntomas se tengan en cuenta en la atenci√≥n sanitaria debido a un sesgo impl√≠cito”, seg√ļn Brandon Brown, un epidemi√≥logo de la Universidad de California, en Riverside.

La afirmación de Brown está respaldada por varios estudios que han mostrado que en los centros médicos se suele analizar o tratar menos el dolor de los ciudadanos negros que el de los blancos.

Se teme además que, al ser históricamente comunidades con escaso acceso a la atención sanitaria, los afroamericanos y grupos como los latinos tendrán menos posibilidades de ser sometidos a pruebas de coronavirus, que son vitales para recibir tratamiento a tiempo.

Un grupo de derechos civiles escribi√≥ al secretario de Salud, Alex Azar, pidi√©ndole que “publique cada d√≠a datos demogr√°ficos sobre razas y etnias relacionados con las pruebas de Covid-19, el impacto de la enfermedad y la situaci√≥n de los pacientes”.

Seg√ļn el Comit√© de Abogados por los Derechos Civiles, esa carta era necesaria para asegurarse de que habr√≠a una buena respuesta de la salud p√ļblica y de que la atenci√≥n y las pruebas no se estaban administrando de forma discriminatoria.

El grupo asegura que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ya están recogiendo esa información pero que la están reteniendo de forma voluntaria.

En un art√≠culo editorial para la revista en l√≠nea Slate, Uche Blackstock, m√©dica de urgencias y fundadora de la organizaci√≥n Advancing Health Equity (Promover la Equidad Sanitaria), sostuvo que los altos niveles de diabetes, hipertensi√≥n y asma entre los negros estadounidensens est√°n “directamente vinculados al racismo estructural”.

“Ya somos muy vulnerables (…) Si se suma esa pandemia, tenemos m√°s probabilidades de estar m√°s enfermos”, indic√≥.

“Y encima tenemos que estar preocupados sobre si recibiremos o no una atenci√≥n discriminatoria”, lament√≥.

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