Internacional
Domingo 20 mayo de 2018 | Publicado a las 07:55
Venezolanos eligen presidente en una de las peores crisis de su historia
Publicado por: Claudia Mi√Īo La informaci√≥n es de: Agence France-Presse
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Los venezolanos, azotados por una severa crisis económica, votan este domingo en unos comicios donde el presidente Nicolás Maduro busca reelegirse, boicoteados por la oposición y desconocidos por gran parte de la comunidad internacional.

La jornada arrancó a las 06:00 (hora local) con Maduro depositando su tarjeta en un colegio del oeste de Caracas, donde invitó a derrotar la abstención a la que llamaron los principales partidos opositores.

Unos 20,5 millones de electores est√°n convocados para estas elecciones adelantadas y a una sola vuelta, en la que dar√°n un mandato de seis a√Īos a partir de enero de 2019.

La opositora Mesa de la Unidad Democr√°tica (MUD) rechaz√≥ participar por considerar el proceso un “fraude” para perpetuar a Maduro. Pero el exchavista Henri Falc√≥n se separ√≥ de sus filas y es el mayor rival del mandatario.

Respaldando a la MUD, Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea (UE) y una docena de países latinoamericanos sostienen que la elección no es justa, libre ni transparente.

Con una oposici√≥n dividida y sus principales l√≠deres inhabilitados o presos, y con un vasto poder institucional con los militares a la cabeza, Maduro se encamina a un nuevo periodo, seg√ļn expertos.

Casi todas las encuestas dan empate técnico entre Falcón y Maduro, pero una alta abstención favorecería al presidente, pues el chavismo tiene un voto duro de 25% del electorado.

“La gente no tiene fe en nada y ese es el drama que tenemos, por eso la apat√≠a”, asegur√≥ el analista Juan Manuel Raffalli.

Apagones; falta de comida, medicinas, transporte y agua; precios por las nubes con un ingreso m√≠nimo que da para un kilo de leche en polvo, abruman al venezolano y cientos de miles emigraron en los √ļltimos cuatro a√Īos.

“Ya no soy un novato”

Venezuela ha vivido en el gobierno de Maduro, exchofer de bus y sindicalista de 55 a√Īos, una de las mayores crisis de la econom√≠a mundial en medio siglo, seg√ļn el FMI, que estima la ca√≠da del PIB en 15% y la hiperinflaci√≥n en 13.800% para 2018.

El pa√≠s y la petrolera PDVSA fueron declaradas en default parcial en 2017, y la producci√≥n de crudo est√° en el peor nivel de los √ļltimos 30 a√Īos.

Maduro promete que si es reelegido revolucionar√° la econom√≠a para traer prosperidad: “Ya no soy el novato de hace cinco a√Īos, soy un presidente experimentado”, repiti√≥ en campa√Īa.

Aunque 75% de los venezolanos rechaza su gestión, Maduro se beneficia de los leales al fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013) y de la dependencia que tienen sectores populares de programas sociales y clientelistas.

“Mejor malo conocido que bueno por conocer”, dice a AFP Hugo Esparza, de 44 a√Īos, quien vive de la caja de alimentos subsidiados que vende el gobierno.

Falc√≥n, exmilitar retirado de 56 a√Īos, se propone dolarizar la econom√≠a, devolver empresas expropiadas por el chavismo y permitir el ingreso de ayuda humanitaria.

Maritza Palencia, de 58 a√Īos, dice que votar√° por un “cambio”. “Mis cuatro hijos se fueron a Colombia para poder enviarme dinero. Yo pesaba 80 kilos y estoy en 45”, asegur√≥.

En un centenar de ciudades del mundo donde viven venezolanos est√°n convocadas protestas para rechazar los comicios.

Muchos culpan al gobierno socialista de la debacle, y Maduro a una “guerra econ√≥mica” de la derecha aliada con Washington.

Futuro sombrío

Durante el gobierno de Maduro, Venezuela tambi√©n tuvo un creciente aislamiento. Varios gobiernos lo acusan de socavar la democracia, y pa√≠ses como Estados Unidos y Francia lo tildan de “dictador”.

“Solo el pueblo de Venezuela elige a su presidente. Nada ni nadie detendr√° eso”, dijo la v√≠spera el mandatario, al resaltar su “revoluci√≥n democr√°tica”.

Casi todo el c√≠rculo del gobernante est√° sancionado por la UE y Washington, que sum√≥ el viernes al n√ļmero dos del chavismo, Diosdado Cabello, a su lista de casi 70 autoridades venezolanas sancionadas -incluido Maduro- con bloqueo de bienes y prohibici√≥n de visa.

Estados Unidos, al que Venezuela vende un tercio de su producción de crudo, prohibió a sus ciudadanos negociar deuda venezolana y amenaza con un embargo petrolero.

“Donald Trump est√° decidido a aumentar la presi√≥n”, cree el internacionalista Mariano de Alba.

Pero Maduro conf√≠a en una “rectificaci√≥n”, en la ayuda de sus aliados China y Rusia, y el apoyo, hasta ahora incondicional, de la c√ļpula militar.

“La crisis es tan severa que puede provocar o una fricci√≥n dentro de la alianza c√≠vico-militar gobernante o una ruptura social de mayor escala”, advirti√≥ Crisis Group.

Más de 300.000 soldados custodiarán la jornada que se extenderá por doce horas, aunque las autoridades electorales -de línea oficialista- suelen extender el horario mientras haya electores haciendo fila.

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