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El telescopio más grande del mundo comenzó su construcción en Chile
Publicado por: Sebastián Asencio La información es de: Agence France-Presse
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La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, lanz√≥ este viernes oficialmente la construcci√≥n del mayor telescopio del mundo, el “ELT”, en el cerro de Armazones en Antofagasta, que ser√° capaz de captar im√°genes directas de planetas extrasolares.

Los fuertes vientos reinantes en el cerro Armazones, a 3.000 metros de altura en el desierto de Atacama, el más árido del mundo, impidieron a la presidenta colocar la simbólica primera piedra del Telescopio Extremadamente Grande (ELT) que construye el Observatorio Europeo Austral (ESO).

La ceremonia se realiz√≥ en la Residencia Paranal, a una veintena de kil√≥metros del cerro que albergar√° al nuevo “ojos” del Universo, abriendo una nueva era para la astronom√≠a, explican los expertos a cargo.

Para el director general de ESO, Tim de Zeeuw, este “gigante salto de capacidad es tan grande como el que experiment√≥ Galileo cuando enfoc√≥ su peque√Īo telescopio hacia el cielo nocturno”.

Christian Cruzado | Flickr (CC)
Christian Cruzado | Flickr (CC)

“De hecho es posible que el ELT encuentre evidencia de vida en otro mundo”, sostuvo De Zeeuw, para quien ser√≠a “ir√≥nico y al mismo tiempo bello que esto se pueda hacer desde la magn√≠fica desolaci√≥n del desierto de Atacama”.

Para Bachelet, con el “inicio simb√≥lico de los trabajos de construcci√≥n, aqu√≠ estamos construyendo m√°s que un telescopio: es una de las mayores expresiones de la capacidad cient√≠fica y tecnol√≥gica con un extraordinario potencial de la cooperaci√≥n internacional”.

Desafío tecnológico

Andrés Nieto Porras | Flickr (CC)
Andrés Nieto Porras | Flickr (CC)

Este nuevo telescopio tratar√° de dar respuestas a una amplia gama de desaf√≠os cient√≠ficos, como la naturaleza de la energ√≠a oscura y la materia oscura, y desentra√Īar c√≥mo fueron las primeras etapas del Universo para tratar de dar una respuesta a nuestros or√≠genes.

Al mismo tiempo, suscitará nuevos interrogantes difícilmente imaginables con los conocimientos actuales y mejorará la vida en la Tierra gracias a los avances que supone este monumental desafío tecnológico, aseguran sus promotores.

La construcci√≥n del telescopio representa un reto para la ingenier√≠a astron√≥mica. Tendr√° un espejo central de 39 metros de di√°metro y estar√° alojado en un enorme domo de 85 metros de di√°metro, casi del tama√Īo de un terreno de f√ļtbol.

El observatorio estará conectado a la red eléctrica chilena, lo que reducirá los costos y proporcionará mayor confiabilidad, estabilidad y reducirá sus emisiones contaminantes.

Dada la complejidad de su construcción, que costará en torno a los 1.000 millones de euros (700 mil millones de pesos), habrá que esperar hasta 2024 para ver las primeras luces del universo.

El Estado chileno, que ha apostado por convertirse en la capital astronómica del planeta gracias a las condiciones excepcionales que ofrecen los límpidos cielos del desierto de Atacama, ha ofrecido el terreno sobre el que se asentará el telescopio así como terrenos adyacentes para evitar todo tipo de interferencias.

Aisladores sísmicos

Yuri Islas | Fickr (CC)
Yuri Islas | Fickr (CC)

El domo pesar√° unas 5.000 toneladas y el telescopio y la estructura en tubo mover√°n una masa de unas 3.000 toneladas.

“Ambas estructuras son de lejos las m√°s grandes que se hayan construido para un telescopio √≥ptico/infrarrojo y dejan peque√Īos a los existentes, convirtiendo al ELT en el mayor ojo del mundo en el cielo”, dicen los organizadores.

En un pa√≠s altamente s√≠smico como Chile, el telescopio ser√° construido sobre aisladores s√≠smicos de √ļltima generaci√≥n capaces de absorber la energ√≠a de terremotos de gran magnitud.

C√°psula del tiempo

Ante la imposibilidad de colocar la primera piedra, la ceremonia se centró en el sellado de una cápsula del tiempo preparada por ESO. Los contenidos incluyen un póster con fotografías del actual personal de ESO y una copia de un libro que describe los futuros objetivos científicos del telescopio.

ESO es la mayor organizaci√≥n astron√≥mica intergubernamental de Europa, en la que participan 16 pa√≠ses: Austria, Alemania, B√©lgica, Brasil, Rep√ļblica Checa, Dinamarca, Espa√Īa, Francia, Finlandia, Italia, Holanda, Polonia, Portugal, Suecia, Suiza y Reino Unido, junto con Chile.

La organización europea ya opera otros tres observatorios en Chile, los de La Silla, Paranal y Chajnantor.

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