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Problemas en la tiroides materna provocan da√Īos cognitivos al feto y a su sistema inmune
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Investigaciones realizadas en Chile, han establecido que la hipotiroxinemia materna, enfermedad silenciosa que afecta a la tiroides, tendría efectos perjudiciales durante el embarazo, especialmente, en el sistema inmunológico y cognitivo del futuro hijo en gestación.

Claudia Riedel, cient√≠fica de la Universidad Andr√©s Bello e investigadora del Instituto Milenio de Inmunolog√≠a e Inmunoterapia, IMII, est√° liderando los estudios sobre esta patolog√≠a, y adem√°s, buscando marcadores biol√≥gicos que permitan testear posibles da√Īos en el reci√©n nacido.

‚ÄúLa hipotiroxinemia materna es un trastorno poco conocido en Chile, y que afecta a una de cada treinta mujeres en el mundo. Es asintom√°tico para la madre y eso nos preocupa, ya que puede tener repercusiones irreversibles en el hijo en gestaci√≥n, afect√°ndole durante toda su vida. Por un lado, estudios nuestros e internacionales han demostrado que se generan deficiencias en el sistema nervioso central y el √°rea cognitiva, pero adem√°s, en nuestras investigaciones hemos observado que se afecta el sistema inmunol√≥gico‚ÄĚ, se√Īala.

A raíz de estos descubrimientos, el equipo de la especialista está explorando cuáles son los mecanismos alterados por esta condición, y por otro lado, avanzando en la generación de un kit de diagnóstico, que podría ser utilizado en los hijos de madres con esta afección o bien, a nivel general de la población lactante.

Explorando da√Īos

Seg√ļn explica Claudia Riedel, el equilibrio de las hormonas tiroideas es fundamental en el embarazo. Durante los primeros cinco o seis meses, el feto no sintetiza suficiente T3 y T4, necesarios para el desarrollo de su sistema nervioso central, raz√≥n por la cual, es la madre quien suministra ambas hormonas. Sin embargo, cuando existe esta condici√≥n patol√≥gica en la madre, se genera una deficiencia de la T4 , -hormona vital para la s√≠ntesis de T3-, debido a lo cual, el ni√Īo en gestaci√≥n no logra su desarrollo de forma √≥ptima.

‚ÄúUtilizando un modelo animal, hemos observando que hay alteraciones a nivel de las neuronas y la mielinizaci√≥n, es decir, en el proceso que implica la comunicaci√≥n r√°pida entre estas c√©lulas‚ÄĚ, comenta.

Este aspecto podría ser en parte causante de los problemas cognitivos en los procesos de aprendizaje y almacenamiento de memoria, pudiendo ocasionar déficit atencional, o bajo coeficiente intelectual, entre otras dificultades.

La cient√≠fica tambi√©n ha descubierto que animales gestados bajo hipotiroxinemia son m√°s susceptibles a padecer enfermedades autoinmunes, o bien, a que √©stas se presenten con mayor intensidad. As√≠ lo pudieron comprobar al inducir esclerosis m√ļltiple, patolog√≠a que se gatill√≥ de forma m√°s invasiva en el sistema nervioso central de la progenie de madres con hipotiroxinemia.

La hip√≥tesis del Instituto Milenio de Inmunolog√≠a e Inmunoterapia que dirige Alexis Kalergis, establece que la deficiencia tiroidea, estar√≠a generando una alteraci√≥n en las c√©lulas T Reguladoras, aquellas encargadas de suprimir el sistema inmunitario y evitar que se ataque a las propias c√©lulas del organismo, como si fueran agentes extra√Īos.

‚ÄúEstas T reguladoras estar√≠an presentes pero no activas. Debido a ello, es que se desatar√≠a una respuesta inmunolog√≠a muy fuerte provocando un gran da√Īo inflamatorio‚ÄĚ, comenta. Sin embargo, tambi√©n han observado que la sobre actividad del sistema inmune en algunos casos, estar√≠a favoreciendo una mayor respuesta defensiva del organismo, ante pat√≥genos.

Ante ello, indagar a fondo en estos mecanismos, constituye una clave para generar herramientas que otorguen protección al sistema inmune.

Marcadores biológicos

Otro escenario de preocupaci√≥n, es c√≥mo poder identificar si habr√° da√Īo en la descendencia. Para estos fines, la Dra. Riedel recomienda que, en primer lugar, los m√©dicos realicen ex√°menes hormonales a todas las mujeres embarazadas, ya que es la √ļnica forma de pesquisar si hay una baja de la hormona T4. En caso de tener el diagn√≥stico, el suministro de la hormona, ser√≠a suficiente para corregir el problema en la madre.

Sin embargo, si la patolog√≠a no logra detectarse de forma precoz, un amplio porcentaje de la progenie podr√≠a verse afectada. Por esta raz√≥n, es que en IMII, tambi√©n trabajan en la validaci√≥n de marcadores biol√≥gicos. ‚ÄúNos interesa contar con un test que podamos utilizar cuando nace el ni√Īo. La idea es extraer sangre y analizar si existe el marcador que nos indique si ese ni√Īo sufri√≥ alguna alteraci√≥n durante el embarazo‚ÄĚ.

En ese contexto, la Dra. Riedel explica que ya han descubierto algunas mol√©culas efectivas como marcador, pero a√ļn deben seguir indagando en la materia, proceso que podr√≠a durar un par de a√Īos. Luego de eso, podr√≠an iniciarse estas pruebas en humanos.

Tener conocimiento de estos da√Īos es positivo a juicio de la bioqu√≠mica. Esto, ya que los padres podr√≠an tomar medidas anticipadas para incentivar el desarrollo cognitivo de sus hijos o ayudarles en su proceso de aprendizaje. Al mismo tiempo, se podr√≠an tomar resguardos para manejar las alteraciones inmunol√≥gicas.

Respecto de próximos pasos, las investigaciones también se dirigen a estudiar la población chilena afectada por hipotiroxinemia, analizando su frecuencia y también la validación de los biomarcadores. Todo esto, será analizado con apoyo de los Dres. Alexis Kalergis, Susan Bueno, Carlos Fardella y Lorena Mosso de la Universidad Católica de Chile.

Avanzar en esta materia siembra optimismo en Claudia Riedel, ya que la afecci√≥n sigue aumentando entre la poblaci√≥n. ‚ÄúDe hecho, se estima que en pa√≠ses desarrollados un 20% de las mujeres sufren este problema, debido a causas desconocidas y a otras, como puede ser una infecci√≥n viral‚ÄĚ.

Otro elemento que también podría tener incidencia, a juicio de la experta, es la ingesta de yodo, que en nuestro país supera cinco veces al consumo de la media mundial.

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