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En Luxemburgo los pa√≠ses peque√Īos de Europa viven sus propios ‘Juegos Ol√≠mpicos’
Publicado por: Agencia AFP
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Los decimoquintos Juegos de los Peque√Īos Estados de Europa (JPEE) re√ļnen hasta el s√°bado en Luxemburgo a nueve delegaciones, procedentes de pa√≠ses del continente con menos de un mill√≥n de habitantes, en sus particulares ‘Juegos Ol√≠mpicos’.

Si en unos Juegos Olímpicos normales sus opciones son muy reducidas ante las grandes potencias, aquí Islandia, Malta, Montenegro, Andorra, Chipre, San Marino, Liechtenstein, Luxemburgo y Mónaco sí pueden luchar por el oro y los podios.

“Somos peque√Īos, pero podemos hacerlo como los grandes”, es el principio que inspira esta reuni√≥n de 857 deportistas en el Gran Ducado.

La ceremonia de apertura tuvo lugar el lunes en el estadio Josy Barthel y ya tuvo reminiscencias ol√≠mpicas, cuando el presidente del Comit√© Ol√≠mpico Internacional (COI), Jacques Rogge, pidi√≥ a los atletas que digan “no al dopaje”, a la vez que dijo a los voluntarios que son “el alma de esta competici√≥n”. Un mensaje que el belga traslad√≥ el a√Īo pasado en Londres-2012 y en anteriores ocasiones.

Como en los Juegos de verdad, en estos JPEE hay atletas, voluntarios, una llama ‘ol√≠mpica’, controles antidopaje, una villa (con un restaurante donde se sirven 3.000 comidas al d√≠a) y, sobre todo, medallas.

Entre los nueve pa√≠ses que participan en Luxemburgo-2013 s√≥lo suman ocho metales en unos aut√©nticos Juegos Ol√≠mpicos, as√≠ que es la oportunidad perfecta para dejar de lado el lema de “lo importante es participar” y ser ambiciosos. para optar, ahora s√≠, por la victoria.

Tras una jornada de competición, el país organizador contaba ya con 27 metales, conseguidos en varias de las once disciplinas del programa, que son básquetbol, voleibol, vóley-playa, tenis de mesa, natación, judo, tiro con carabina, atletismo, gimnasia, tenis y ciclismo.

“Algunos se creen que estas medallas son como si fueran de chocolate, pero nos importa poco. El placer de la victoria est√° ah√≠, para nuestros atletas, que se toman estos Juegos muy en serio”, afirma el judoka andorrano Daniel Garc√≠a Gonz√°lez, que se llev√≥ el oro el lunes en la categor√≠a de -73 kg.

“Para muchos de nosotros, estos JPEE son incluso el objetivo de la temporada. En el Mundial tenemos como objetivo superar las clasificaciones, aqu√≠ el reto es la victoria”, explica el clavadista luxemburgu√©s Traian Ciociu.

“Sentimos incluso la presi√≥n de ganar”, apunta la nadadora islandesa Eyglo Gustafsdottir, plata en los 200 metros estilos.

Y como en los Juegos Olímpicos, los atletas son animados por sus jefes de Estado. El lunes, el príncipe Alberto de Mónaco visitó las instalaciones de la competición para aplaudir y animar a los representantes monegascos.

El acceso a las competiciones es gratuito y varios centenares de personas acudieron el lunes y el martes a D’Coque, que acoge gran parte de las competiciones en sala.

Los espectadores, eso sí, lamentaron la ausencia de grandes figuras en estos JPEE. El ciclista luxemburgués Andy Schleck, ídolo nacional, prefirió continuar con su preparación para el Tour de Francia y no estar en el equipo anfitrión.

Las selecciones de voleibol y básquetbol de Montenegro, que cuentan con jugadores en los mejores clubes de Europa, no han acudido a la cita, alegando que hubieran sido muy superiores al resto en la competición.

Fue “una decepci√≥n” para los organizadores, que s√≠ recibieron la felicitaci√≥n de Jacques Rogge por su trabajo y el buen desarrollo de un evento cuyo presupuesto asciende a 3,3 millones de euros.

“Los JPEE no siempre est√°n tan bien organizadores”, cuenta un periodista que cubre esta competici√≥n por cuarta vez. “Hasta ahora, todo ha sido impecable. Hace cuatro a√Īos en Chipre era a veces folcl√≥rico, no era f√°cil llegar a los lugares de competici√≥n”, recuerda.

Los responsables luxemburgueses deber√≠an por lo tanto poder hacer un buen balance cuando se clausure esta edici√≥n en la abad√≠a de Neum√ľnster y den el testigo a Islandia, que ser√° la sede de estos ‘mini Juegos Ol√≠mpicos’ en 2015.

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