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Cambios gen√©ticos en los humanos m√°s antiguos se remontan a hace 100.000 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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La diversificaci√≥n -o separaci√≥n- gen√©tica m√°s antigua de la historia de la humanidad remonta a hace 100.000 a√Īos, mucho antes de que los ancestros del hombre moderno emigraran de √Āfrica, seg√ļn un estudio que arroja nueva luz sobre los posibles or√≠genes del hombre moderno.

La investigaci√≥n, publicada en la revista estadounidense Science del 21 de septiembre, fue realizada en 220 miembros de grupos aut√≥ctonos sudafricanos, los Khoi y los San y confirma que ambos grupos se separaron de la rama ancestral com√ļn del resto de los humanos modernos hace 100.000 a√Īos.

Esto permiti√≥ analizar 2,3 millones de variaciones gen√©ticas por persona, un n√ļmero sin precedentes en estudios anteriores.

El an√°lisis gen√©tico indicar√≠a principalmente que la cuna del hombre moderno no se concentrar√≠a √ļnicamente en √Āfrica del Este, como se cre√≠a hasta ahora y hacen pensar “los archivos arqueol√≥gicos”, sino que tendr√≠a or√≠genes m√°s diversos en el continente africano, seg√ļn explicaron los investigadores.

“Apoy√°ndonos en estos datos gen√©ticos y otras estad√≠sticas no encontramos im√°genes coherentes” que apunten al Este de √Āfrica, explic√≥ en una conferencia de prensa Mattias Jakobsson, de la Universidad de Uppsala en Suecia, uno de los principales autores de esta investigaci√≥n.

“De hecho son diferentes partes de √Āfrica las que aparecen para marcar potencialmente el origen anat√≥mico del hombre moderno”, dijo.

Seg√ļn √©l, “estas profundas divergencias gen√©ticas entre los pueblos africanos revelan la complejidad de su historia y hacen pensar que las poblaciones humana se han estructurado desde hace mucho tiempo, y que el hombre moderno podr√≠a haber surgido de un grupo no homog√©neo”.

El an√°lisis gen√©tico tambi√©n revel√≥ que las poblaciones San originarias de Namibia y de Angola se separaron de los pueblos Khoi y San que viven en el sur de √Āfrica entre hace 25.000 y 40.000 a√Īos.

Carina Schlebusch, igualmente de la Universidad de Uppsala y una de las coautoras del estudio, explic√≥ que “existe una diversidad √©tnica sorprendente entre los pueblos Khoi-San”. ” Y hemos podido demostrar numerosos aspectos de su historia muy rica que produjo esta gran diversidad gen√©tica”, agreg√≥.

El estudio muestra tambi√©n se√Īales de adaptaci√≥n local en diferentes grupos Khoi y San.

Los investigadores descubrieron principalmente indicaciones de la obra de la selecci√≥n de la naturaleza en genes que juegan un rol en la funci√≥n muscular, la respuesta del sistema inmunitario o la protecci√≥n de la piel contra los rayos ultravioletas en los Khoi y San del sur de √Āfrica.

“Aunque todos los humanos modernos tengas variaciones gen√©ticas similares, la profunda divergencia que se produjo hace ahora 100.000 a√Īos entre los Khoi-San y el resto de los grupos de poblaci√≥n nos permiti√≥ detectar los genes que evolucionaron r√°pidamente en los ancestros de todas las personas que viven hoy en el planeta”, apunt√≥ Pontus Skoglund, de la Universidad de Uppsala, tambi√©n uno de los coautores del estudio.

Entre estos genes se encuentran aquéllos implicados en el desarrollo del esqueleto que habrían podido jugar un papel determinante en las características anatómicas de los humanos modernos, explicó.

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