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La malaria podría haber sido transmitida del chimpancé al hombre
Publicado por: Radio Bío Bío
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La malaria, que afecta cada a√Īo a 500 millones de personas en el mundo, podr√≠a haber sido inicialmente transmitida al hombre por el chimpanc√©, seg√ļn un estudio publicado el lunes en Estados Unidos.

Los orígenes del paludismo, cuyo vector es un mosquito, seguían siendo misteriosos, aunque los investigadores habían notado grandes similitudes entre el parásito que lo causa, Plasmodium falciparum, y un parásito que afecta a los chimpancés, Plasmodium reichenowi.

Seg√ļn una primera hip√≥tesis, los dos par√°sitos evolucionaron a partir de un ancestro com√ļn y se diferenciaron al mismo tiempo que sus anfitriones, los hom√≠nidos por un lado y los chimpanc√©s por el otro, hace 5 a 7 millones de a√Īos. Una segunda hip√≥tesis sugiere que el par√°sito ser√≠a de origen humano y habr√≠a sido transmitido al chimpanc√© antes de evolucionar de forma diferente.

Los autores del estudio, publicado en los Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), se inclinan por una tercera posibilidad, tras descubrir y analizar nuevos par√°sitos de la malaria tomados de chimpanc√©s salvajes de Camer√ļn y Costa de Marfil. Seg√ļn ellos, es el par√°sito del chimpanc√© el que habr√≠a sido transmitido al hombre y habr√≠a sufrido despu√©s mutaciones gen√©ticas.

Los investigadores -bajo la direcci√≥n de Francisco Ayala, del Departamento de Ecolog√≠a y Biolog√≠a Evolutiva de la Universidad de California en Irvine (oeste)- sugieren que esta transmisi√≥n al hombre, como en el caso de las pandemias modernas, ya se trate del sida o de la neumon√≠a at√≠pica (SRAS), podr√≠a haber tenido lugar en una sola ocasi√≥n hace varias decenas o cientos de miles de a√Īos.

Pero el avance humano, cada vez m√°s importante, sobre los √ļltimos h√°bitats del chimpanc√© en los bosques de √Āfrica ecuatorial “lleva a un mayor riesgo de transferencia de nuevos pat√≥genos, incluidos nuevos par√°sitos del paludismo” al hombre, advierten los autores del art√≠culo.

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