Sociedad
El peligroso √°rbol que no debes tocar ni mirar de muy cerca
Publicado por: Scarlet Stuardo
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El claro y fuerte color verde de sus hojas en un potente atractivo para quienes ven al √Ārbol de la muerte en la lejan√≠a. Sin embargo, tal como dice su nombre, esta planta puede matar a un ser humano con su poderosa carga de toxinas.

Nativo de Am√©rica Central y las islas del Mar Caribe, el √Ārbol de la muerte o Hippomane mancinella crece en ambientes c√°lidos y tur√≠sticos, que suelen ser frecuentados. Es por lo mismo que los ecologistas y guardabosques se encargan de advertir con se√Īal√©ticas los peligros del √°rbol. Pero, ¬Ņpor qu√© es tan mortal esta planta?

Hippomane mancinella
Hippomane mancinella

El cient√≠fico, naturista, bot√°nico y zo√≥logo sueco Carlos Linneo, describi√≥ en su libro Species Plantarum los peligros del √°rbol de la muerte. En primer lugar, el experto se√Īala que el polen emitido por el √°rbol es altamente alerg√©nico y puede desencadenar graves reacciones en personas sensibles.

En caso de tocar cualquier parte del árbol, la savia de este produce ardor, ampollas y reacciones en la piel. Si la persona que tocó el árbol se frota los ojos y/o la nariz, inflamará gravemente los tejidos con un intenso dolor. El efecto de la savia puede traspasar telas (razón por la que tocarlo con guantes no sirve).

Peor a√ļn es consumir el fruto -que, a todo esto, tiene un dulce y agradable sabor-. ‚ÄúTodas las partes del √°rbol son extremadamente venenosas. La ingesti√≥n y la interacci√≥n con cualquier parte de este √°rbol puede ser letal‚ÄĚ, se√Īalan las advertencias edificadas por Michael G. Andreu y Melissa H. Friedman, de la Universidad de Florida, en algunos √°rboles.

Seg√ļn cuentan, este √°rbol era utilizado por los ind√≠genas para torturar a la gente, dejando a sus enemigos colgados en sus ramas hasta que mor√≠an.

La doctora Nicola H. Strickland se√Īal√≥ en el portal del Centro de Econom√≠a Bot√°nica de Kew que, por casualidad, ella y un amigo consumieron el fruto del √°rbol de la muerte.

Fruto del "√°rbol de la muerte"
Fruto del “√°rbol de la muerte”

A los pocos segundos de ingerir un mordisco comenzaron a sentir picaz√≥n en la garganta y sus ganglios linf√°ticos se manifestaron totalmente inflamados. Nicola describe la sensaci√≥n como “un profundo dolor” que comenzaron a combatir tomando leche. “Nos ard√≠a la boca y la garganta. No pod√≠amos tragar nada”, cuenta.

Tras ocho horas de dolor y picaz√≥n, los cient√≠ficos comenzaron a sentirse mejor. “Tuvimos suerte, porque solo alcanzamos a darle un mordisco”, cuenta.

Comer un fruto entero de este árbol provoca vómitos y diarreas severas (además de la inflamación) que no cesan hasta deshidratar totalmente el cuerpo y provocar la muerte.

Cada parte del árbol es letal. El científico Carlos Linneo advierte en su libro que el humo liberado por la quema de hojas y tronco del árbol irrita a quienes los inhalan y puede causar graves efectos.

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