Internacional
Viernes 10 agosto de 2018 | Publicado a las 20:56 · Actualizado a las 22:14
Monsanto deberá indemnizar a hombre que terminó con cáncer tras usar herbicida en EEUU
Publicado por: Alberto González La información es de: Agence France-Presse
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Un jurado de San Francisco orden√≥ este viernes al gigante agroindustrial Monsanto pagar a un conserje moribundo casi 290 millones de d√≥lares en da√Īos por no advertir que el glifosato que conten√≠an sus herbicidas era cancer√≠geno.

El grupo encontr√≥ que la compa√Ī√≠a -que prometi√≥ que apelar√°- actu√≥ con “malicia” y que su herbicida Roundup, y su versi√≥n profesional RangerPro, contribuyeron “sustancialmente” a la enfermedad terminal de Dewayne Johnson.

Tras ocho semanas en corte, el jurado orden√≥ a la compa√Ī√≠a a pagar 250 millones en da√Īos punitivos con da√Īos compensatorios y otros costos, llevando el total a casi 290 millones de d√≥lares.

A sus 46 a√Īos, Johnson sufre de un linfoma incurable no hodgkiniano, que √©l atribuye al hecho de haber rociado, durante su trabajo en una escuela entre 2012 y 2014, con RoundUp y RangerPro.

Es la primera vez que Monsanto, adquirido por la alemana Bayer, se encuentra sobre el banquillo de los acusados por los potenciales efectos cancerígenos de estos productos que contienen glifosato, una controvertida sustancia.

Y expertos coinciden que el veredicto puede abrir la puerta a centenares de nuevas demandas.

El caso se bas√≥ en las conclusiones del Centro Internacional de Investigaci√≥n del C√°ncer, un organismo de la OMS, que desde 2015 catalog√≥ al glifosato como “probablemente cancer√≠geno”.

Monsanto siempre negó cualquier conexión entre el cáncer y el glifosato.

“Muy f√°cil ganar”

“Sentimos empat√≠a con el se√Īor Johnson y su familia”, dijo Monsanto en un comunicado.

“Defenderemos vigorosamente este producto con 40 a√Īos de historia que contin√ļa siendo vital, efectivo y seguro para agricultores y otros”, agreg√≥.

Pero el abogado de Johnson, Brent Wisner, dijo que el veredicto es una “apabullante evidencia” de que el producto es peligroso.

“Cuando est√°s en lo correcto, es muy f√°cil ganar”, se√Īal√≥.

Wisner dijo que este caso ser√° “la punta de lanza” de nuevas demandas que seguramente vendr√°n.

Es la primera vez que Monsanto, adquirido por la alemana Bayer, se encuentra sobre el banquillo de los acusados por los potenciales efectos cancerígenos de estos productos que contienen glifosato, una controvertida sustancia.

Robert F. Kennedy Jr. -un abogado ambientalista, hijo del difunto senador de Estados Unidos y miembro del equipo legal de Johnson- se sentó en el tribunal detrás del moribundo, quien tenía la cabeza gacha.

“Creo que el veredicto desencadenar√° una cascada de nuevos casos”, dijo Kennedy, quien fue un defensor p√ļblico de su causa. “El jurado envi√≥ un mensaje a la sala de juntas de Monsanto para que cambien la forma en que hacen negocios”, a√Īadi√≥.

Pero Partridge insisti√≥ en que no tiene intenci√≥n de llegar acuerdos en cientos de casos similares, asegurando que este veredicto impulsar√° a la compa√Ī√≠a a trabajar m√°s duro para demostrar que el herbicida es seguro.

“Es el herbicida m√°s utilizado y estudiado en el mundo”, dijo. “El veredicto de hoy no cambia la ciencia”.

“Victoria para la humanidad”

Antes de que los jurados se retiraran a deliberar, Wisner pidi√≥ un “ajuste de cuentas” para Monsanto.

“La ciencia al final se puso al d√≠a y no hay como esconderlo m√°s”, indic√≥ en sus alegatos finales.

RoundUp, lanzado en 1976, es el principal producto de Monsanto y el glifosato es el herbicida m√°s usado en el mundo.

“El veredicto es una victoria para toda la humanidad, para toda la vida en la Tierra”, indic√≥ Zen Honeycutt, fundadora de la ONG Moms Across America. “La mayor√≠a de nuestras enfermedades y p√©rdidas en la calidad del suelo, agua y vida silvestre responden a estos qu√≠micos t√≥xicos”.

Este juicio da√Ī√≥ la reputaci√≥n de la compa√Ī√≠a.

Registros revelados anteriormente por un tribunal federal dieron credibilidad a los reclamos de Johnson: correos electr√≥nicos internos de la compa√Ī√≠a con reguladores suger√≠an que Monsanto hab√≠a escrito investigaciones fantasma que luego atribu√≠an a acad√©micos.

Fundada en 1901 en St Louis, Missouri, Monsanto empezó a producir agroquímicos en 1940, y fue adquirida en junio por Bayer por más de 62.000 millones de dólares.

La empresa estuvo asociada a la modificaci√≥n gen√©tica de plantas y a la fabricaci√≥n del defoliante conocido como “Agente Naranja”, asociado al c√°ncer y otras enfermedades, y utilizado masivamente por el ej√©rcito estadounidense durante la guerra de Vietnam.

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