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Polémica por colegio que pidió comprobante de credo a alumnos para eximirlos de Religión
Publicado por: Pablo Bustos
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Una apoderada del English College de Talagante publicó en redes sociales un particular mensaje del colegio, donde le exigían a su hijo ser evaluado en clases de Religión, pese a estar eximido de la asignatura, tal como permite la ley.

La circular, firmada por la Dirección del establecimiento, habría sido extendida en una reunión a varios apoderados que optaron por que sus hijos no fueran parte de esa asignatura. Pese a lo anterior, el colegio les exigió un documento emitido por un representante de su iglesia, sin reparar en que algunos no profesan credo alguno.

La directora y fundadora del colegio, Maria Eugenia Welles, defendi√≥ el contenido de la circular e indic√≥ que todo se origin√≥ tras una encuesta de la provincial de Educaci√≥n aplicada a los alumnos, donde se les habr√≠a preguntado si quer√≠an asistir a clases de Religi√≥n. Ante la amplia negativa se√Īalada por la directora, el colegio decidi√≥ pedir el comprobante a sus padres para asegurarse de que ten√≠an un credo distinto al Cat√≥lico y evaluarlos seg√ļn sus creencias.

“La ley da libertad absoluta a los ni√Īos. Como ahora les dan libertad para todo, tambi√©n les dan libertad para las clases de religi√≥n”, enfatiz√≥ molesta la directora.

Contrario a lo manifestado por la directora, la ley establece desde 1983 que sólo los padres pueden eximir al estudiante de la asignatura, lo que debe ser presentado por escrito y respetado obligatoriamente por el establecimiento.

√ďscar Acevedo, jefe del Departamento de Denuncias de la Superintendencia de Educaci√≥n, aclar√≥ que en ning√ļn caso es necesario un documento que acredite tener un credo distinto al del colegio para renunciar a las clases de religion. “Es un tema de libertad de conciencia. Las clases de religi√≥n no son obligatorias ni siquiera en los establecimientos confesionales”.

La ley, sin embargo, no es clara respecto a las alternativas que deben ofrecer los establecimientos a aquellos alumnos que opten por no tener religi√≥n. “Se tendr√°n que ir a leer a la biblioteca”, se√Īal√≥ la directora del English College, asegurando que no cuentan con personal suficiente para realizar otro tipo de actividades.

Desde la S√ļper de Educaci√≥n indicaron que lo esperable es que exista un programa curricular enfocado en esos alumnos, pero la ley no lo exige.

Acevedo recalcó además que las evaluaciones en las clases de religión son sólo conceptuales, es decir, no influyen en el promedio de notas ni pueden determinar si un alumno pasa o no de curso.

√örsula Eggers, quien recibi√≥ la denuncia en este caso, sufri√≥ una situaci√≥n similar con su hijo de 7 a√Īos en un establecimiento municipal de Providencia. El menor era obligado a asistir a clases de Religi√≥n, pese a haber renunciado por escrito a ellas al momento de matricularse.

En aquella ocasi√≥n, la Superintendencia mult√≥ al colegio con 54 UTM ($2 millones 400 mil) y la madre present√≥ una demanda contra la Municipalidad de Providencia por el da√Īo moral y psicol√≥gico que habr√≠a sido causado su hijo, ya que debi√≥ ser cambiado de establecimiento.

Eggers sostuvo que tras su caso abrió una página en Facebook donde frecuentemente recibe casos similares a los que vivió su hijo.

Tras leer la circular del colegio inglés, la Sociedad Atea de Chile anunció que estudia iniciar acciones legales contra el centro educacional.

Luis Cárdenas, miembro de la entidad, comentó que se estaría ante una eventual discriminación por credo, al pedir un certificado de filiación religiosa.

La apoderada denunciante, en tanto, prefirió mantener el anonimato por temor a represalias o a la pérdida de matrícula de su hijo.

Lee a continuación el mensaje completo entregado a los apoderados:

“Ante la negativa de su alumno de recibir, como corresponde, la asignatura de Religi√≥n, necesitamos que env√≠e a la brevedad, una autorizaci√≥n del representante de la iglesia que profesa, ya que debemos evaluarlo (como indica el Ministerio de Educaci√≥n) en la asignatura antes mencionada, ya que, ante esta elecci√≥n del joven, como Colegio s√≥lo podemos calificarlo con el concepto m√≠nimo.

Atentamente La Direcci√≥n”

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