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Académico chileno participó de estudio mundial que reveló cuántos árboles hay en el mundo
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Con la sencilla pregunta de ¬Ņcu√°ntos √°rboles hay en el mundo?, un grupo de investigadores, liderados por la Universidad de Yale, se propuso encontrar una respuesta satisfactoria. Junto a ellos, el acad√©mico del Laboratorio de Biometr√≠a de la Universidad de La Frontera, Dr. Christian Salas -√ļnico chileno presente en el estudio- dio cuenta que en el mundo hay unos tres trillones de √°rboles.

El hallazgo y el art√≠culo cient√≠fico que escribieron les vali√≥ ser la portada de la prestigiosa Revista Nature en la edici√≥n de septiembre de 2015, principalmente porque el tema tratado es de impacto mundial y el conocimiento que se gener√≥ tendr√° una relevancia √ļnica en el mundo y en las decisiones que se tomen a partir de esta informaci√≥n.

‚ÄúEstudiamos cu√°ntos √°rboles hay en cada continente, exceptuando la Ant√°rtica y los que est√°n en las ciudades y los parques. Generamos informaci√≥n respecto a la densidad -cu√°ntos hay por hect√°rea- y descubrimos que la mayor√≠a de ellos se concentran en los bosques tropicales, boreales y templados‚ÄĚ, coment√≥ el Dr. Salas, acad√©mico de la Facultad de Ciencias Agropecuarias y Forestales.

Estudios previos estimaron la existencia de unos 4 billones de árboles, gracias a informaciones satelitales. Sin embargo, el grupo de Yale mejoró sustancialmente la base científica empleada para realizar este tipo de estimación a nivel planetario, calculando tres trillones.

√Ārboles vitales

El estudio estim√≥ que existen unos 422 √°rboles por persona en la tierra, lo que a su vez denota un bienestar global. ‚ÄúSon organismos fundamentales para la vida en la tierra, pero actualmente hay lugares donde es m√°s dif√≠cil acceder a un √°rbol o caminar en un bosque‚ÄĚ, dijo el investigador.

Agreg√≥ que ‚Äúsi bien la investigaci√≥n se√Īala que la cantidad ha aumentado, la cantidad de √°rboles en el planeta ha sido reducida pr√°cticamente a la mitad desde el establecimiento humano en la tierra‚ÄĚ.

Por lo tanto, ahora con estos datos la pregunta que surge es c√≥mo la densidad de √°rboles cambia en el tiempo. ‚ÄúTenemos una l√≠nea base, podemos hacer chequeos que nos permitir√° analizar el efecto de los cambios planetarios en t√©rminos espacio-temporales en los ecosistemas forestales‚ÄĚ, indic√≥.

El Dr. Salas agreg√≥ que es predecible que en el futuro, y si las tasas de deforestaci√≥n se mantienen, cada vez ser√° m√°s dif√≠cil caminar en un bosque, y si se proyecta esto en 150 a√Īos, la cantidad de √°rboles por persona bajar√° a 214, un 50 por ciento menos de lo que hoy existe. ‚ÄúEn definitiva, el estudio ofrece un llamado de atenci√≥n y permite orientar esfuerzos de conservaci√≥n, manejo y monitoreo a nivel planetario‚ÄĚ.

√Ārboles en el mundo y Chile

Basado en el estudio publicado en Nature, el Dr. Salas indicó que los trópicos contienen los países con más superficie de bosques, pero aquéllos con bosques boreales como Finlandia, poseen los más densos.

Asimismo, coment√≥ que mediante este estudio es posible estimar la cantidad de √°rboles por pa√≠s, se√Īalando que ‚Äúcon las escalas de medici√≥n utilizadas, creemos que en Chile hay alrededor de 20 mil millones de √°rboles, que se concentran desde la zona centro-sur hasta la Patagonia chilena‚ÄĚ.

Finalmente, el cient√≠fico destac√≥ que en nuestro pa√≠s existen alrededor de mil √°rboles por persona, mientras que en Finlandia esa relaci√≥n es de 1 a 4 mil. ‚ÄúNo obstante, este indicador para Chile lo sit√ļa en el percentil 82 por ciento a nivel planetario, indicando un valor alto en el contexto internacional‚ÄĚ, puntualiz√≥

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