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ESA identifica 500 asteroides que amenazan la Tierra y revela inédito plan de contingencia
Publicado por: Agencia AFP
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Unos 500 asteroides amenazan potencialmente la Tierra, un problema para el que los expertos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han hallado soluciones que, para el com√ļn de los mortales, parecen ciencia ficci√≥n.

“Tenemos unos 500 Objetos cercanos a la Tierra (Near Earth Objects – NEO) identificados que podr√≠an, en un plazo de 100 a√Īos, tocar eventualmente la Tierra, aunque la probabilidad es muy d√©bil, en algunos casos de uno sobre un mill√≥n”, explica Detlef Koschny, jefe de sector NEO en la ESA.

“Seguimos sus trayectorias, intentamos prever lo que podr√≠an ser y si representan eventualmente un riesgo”, explica desde el centro operacional de los NEO de la ciudad italiana de Frascati, donde los expertos se han reunido esta semana.

En caso de peligro real, tenemos dos soluciones actualmente factibles. La primera es el accidente de circulaci√≥n c√≥smica“, dijo.

“Imaginen un veh√≠culo, que es el asteroide, y otro veh√≠culo, que es nuestra herramienta, que choca con √©l y lo desplaza de su trayectoria. A fuerza de empujarlo poco a poco, conseguiremos probablemente desviarlo de la Tierra”, afirm√≥.

La segunda soluci√≥n es destruir el asteroide con la ayuda de una explosi√≥n nuclear“, a√Īade Koschny.

Pero ¬Ņc√≥mo?

El interrogante es ¬Ņc√≥mo se puede apuntar a un objeto espacial que se desplaza a 10 km por segundo con otro objeto lanzado para interceptarlo a la misma velocidad?

“Desde un experimento estadounidense llamado Deep Impact sabemos que se pueden alcanzar todos los objetos de un di√°metro superior a 100 metros. Nos encaminamos probablemente a sat√©lites autoguiados por una c√°mara, porque no tendr√≠amos tiempo de dirigirlos desde la Tierra“, a√Īade el cient√≠fico.

‘M√°s sencillo cuando es Bruce Willis’

“Es m√°s sencillo cuando es Bruce Willis quien lo hace”, comenta sonriendo Richard Tremayne-Smith, copresidente de la Conferencia sobre la Defensa Planetaria (Planetary Defence Conference, PDC) que se inaugur√≥ en Frascati. Una alusi√≥n a la pel√≠cula estadounidense Armaged√≥n, en la que el actor destruye un asteroide que amenaza la Tierra.

Bruce Willis en "Armagedón"

Bruce Willis en "Armagedón"

La defensa planetaria era un pasatiempo hace diez a√Īos. Hoy se ha convertido en una preocupaci√≥n global“, asegura William Ailor, copresidente segundo de la PDC.

La PDC es algo serio, con expertos de la NASA, de la ESA y de otras instituciones, pero también hay lugar para los juegos de rol.

El juego consiste en simular una crisis por una posible ca√≠da de asteroide sobre la Tierra, con tres personas que juegan el papel de responsables pol√≠ticos, sus consejeros cient√≠ficos, representantes de las poblaciones amenazadas y la prensa“, explica Debbie Lewis, experta en gesti√≥n de cat√°strofes.

“Necesitamos acuerdos de mando, de control, de coordinaci√≥n y de comunicaci√≥n a nivel internacional”, insiste la experta. Y es que los da√Īos causados por la ca√≠da de un asteroide pueden ser gigantescos en funci√≥n de su tama√Īo.

Seg√ļn numerosos expertos, el 75% de las distintas formas de vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios, desaparecieron por la ca√≠da de un asteroide enorme hace 65 millones de a√Īos.

“Debemos estar mejor preparados, el despertador ya son√≥ pero nos empecinamos en apagarlo”, estima Lewis.

Los problemas son m√ļltiples: salvar a la poblaci√≥n est√° muy bien pero si se pierden todos los bienes, casas, f√°bricas, carreteras y hospitales servir√≠a de poco. Por eso hay que salvar tambi√©n las infraestructuras, recalca la experta.

La ausencia de certezas plantea otro problema. Es imposible prever terremotos o cat√°strofes naturales, y ocurre otro tanto con los objetos espaciales que se desplazan a gran velocidad.

“Recientemente hemos tenido una sesi√≥n de trabajo con juristas y les hemos hecho una pregunta. Si decimos al alcalde de Roma que un asteroide va a destruir su ciudad, que organice la evacuaci√≥n, costosa, y luego resulta que el asteroide cae al mar ¬Ņpuede procesarnos y pedirnos decenas de millones de d√≥lares de da√Īos?“, se interroga Koschny.

“Es muy dif√≠cil para quienes toman las decisiones”, concluye Lewis.

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