Sociedad
Combusti√≥n espont√°nea humana: ¬ŅLeyenda urbana o realidad?
Publicado por: Alberto Gonzalez
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Sorpresa caus√≥ en agosto de 2013 el caso de un beb√© en India que debi√≥ ser internado en el Hospital Kilpauk de Madr√°s, tras sufrir serias quemaduras. Seg√ļn los padres, el peque√Īo ardi√≥ de forma espont√°nea, sin alguna explicaci√≥n respecto al origen del fuego.

Los m√©dicos estudiaron el caso en primera instancia catalog√°ndolo como un fen√≥meno de combusti√≥n espont√°nea humana. Incluso, se especul√≥ que el peque√Īo Rahul emit√≠a un gas a trav√©s de sus poros, el que entraba en combusti√≥n en contacto con el aire, seg√ļn public√≥ el reconocido diario de ese pa√≠sTimes de India.

No obstante, otros especialistas descartaron de plano esta posibilidad, comparando el caso con lo que ocurre con las personas con alcoholismo, quienes pese a segregar peque√Īos porcentajes de alcohol en su sudor, no generan fuego.

Luego de análisis, los médicos no encontraron alguna explicación contundente respecto de lo sucedido con Rahul, quien finalmente quedó al cuidado del Consejo Indio para el Bienestar Infantil (ICCW, por sus siglas en inglés), ante la sospecha de un posible maltrato infantil, de acuerdo a lo publicado por ABC News.

Pero m√°s all√° de las especulaciones, este caso trajo a la palestra uno de los fen√≥menos paranormales menos estudiados por la ciencia, pese a los m√°s de 200 casos registrados en los √ļltimos 300 a√Īos.

Investigadores de los fen√≥menos sobrenaturales se han dado la tarea de explicar c√≥mo es posible que una persona termine reducida a cenizas, pero que su entorno no sufra alg√ļn da√Īo producto del fuego. En ese sentido las teor√≠as van desde la energ√≠a est√°tica, hasta cigarrillos mal apagados.

Una de las teor√≠as apuntan al “efecto mecha”, donde la ropa act√ļa como “mecha” y la grasa del cuerpo act√ļa como combustible, tal como lo hace una vela. Sin embargo, esta explicaci√≥n evidencia un serio cuestionamiento al no lograr determinar una fuente de ignici√≥n o acelerante.

Experimentos llevados a cabo con carne de cerdo, se encontraron con otro escollo para comprobar esta teor√≠a: los huesos no lograron ser reducidos a cenizas debido a que el “efecto mecha” no logra generar suficiente calor.

Por lo mismo, otros científicos han continuado investigando tratando de lograr alguna explicar este fenómeno, como el biólogo investigador británico Brian J. Ford, quien publicó un artículo en la prestigiosa revista internacional de divulgación científica New Scientist, donde atribuyó la combustión espontánea a los niveles de acetona en el cuerpo humano.

En dicho artículo, Ford apunta a una alteración metabólica llamada cetosis, padecimiento que origina un aumento en los niveles de acetona en el cuerpo. Esta alteración tiene variados orígenes, como una dieta alta en grasas, diabetes, y el alcoholismo.

Y para comprobar su teor√≠a, prepar√≥ un modelo a escala con carne de cerdo -que es la m√°s parecida a la humana- la que empap√≥ en acetona, para luego vestirla y dejar en una silla. Al aplicarle fuego, el modelo se incendi√≥ en cosa de minutos, quedando reducido a cenizas, pero sin generar mayores da√Īos en el asiento.

Si bien su teor√≠a parece convincente, a√ļn queda por conocer estudios cient√≠ficos que permitan determinar el origen real de la combusti√≥n humana espont√°nea.

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