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Jueves 08 febrero de 2018 | Publicado a las 16:34 · Actualizado a las 15:15
Descubren que derretimiento del √Ārtico podr√≠a liberar mercurio al mundo (e intoxicarnos)
Publicado por: Francisca Rivas
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El eventual derretimiento del √Ārtico, producto del cambio clim√°tico, podr√≠a ser m√°s peligroso de lo que se cre√≠a, pues cient√≠ficos descubrieron que hay gigantescas reservas de mercurio entre el permafrost, que es la capa del suelo que est√° permanentemente congelada en los hemisferios.

Así lo reveló un estudio publicado el lunes en la revista científica Geophysical Research Letters, que fue realizado por académicos estadounidenses.

De acuerdo a la investigaci√≥n, entre el permafrost habr√≠a alrededor de 15 millones de galones de mercurio. Dicha cantidad corresponde al menos al doble de lo que actualmente hay en la atm√≥sfera, los oc√©anos y el resto de la tierra… combinados.

El mercurio es el √ļnico metal que se puede hallar en estado l√≠quido a temperatura ambiente y, en algunas de sus formas, puede ser una neurotoxina que da√Īa la salud de los humanos y tambi√©n afecta a otros animales y a peces, indica la revista estadounidense National Geographic.

Cuando ni√Īos entran en contacto con este elemento, puede verse perjudicado el desarrollo de su cerebro, deteriorando funciones como la memoria, el lenguaje, las habilidades motoras y la visi√≥n.

Por su parte, cuando adultos tienen contacto con grandes cantidades, también pueden tener problemas en esas áreas, además de afectar sus sistemas reproductivo e inmune, y causar dificultades al corazón.

ARCHIVO | Martin Bureau | AFP
ARCHIVO | Martin Bureau | AFP

Este elemento ya se encuentra en el ambiente, pues es liberado cuando se hace fuego, durante actividades mineras y erupciones volc√°nicas.

En ese sentido, una gran parte del mercurio liberado a la atmósfera es por la actividad humana. Una vez llega allí, puede volver a caer a tierra y mezclarse con el agua. Eventualmente puede llegar a los animales y peces, contaminando la cadena alimenticia.

Por esto es que el hecho de que mucho m√°s mercurio pueda liberarse al resto del planeta es tan peligroso.

Conclusiones del estudio

De acuerdo a Kevin Schaefer, coautor de la indagaci√≥n y acad√©mico de la Universidad de Colorado, “antes del inicio del estudio, se asum√≠a que el permafrost conten√≠a muy poco mercurio, o nada de nada. Pero resulta no s√≥lo que hay mercurio all√≠, sino que tambi√©n es la reserva m√°s grande del planeta”.

Los científicos están seguros de que, en el futuro, al menos una parte de ese mercurio va a liberarse al resto del planeta, en alguna forma que sea tóxica para los humanos.

Por ejemplo, un modo en que se puede filtrar es: cuando el hielo se derrita, crecerán plantas que tendrán metilmercurio en sus sistemas, una forma muy tóxica del elemento. A partir de ellas, puede propagarse por el aire y el agua.

Lo que falta por determinar es exactamente cuánto podría liberarse, y cuánto sería en una forma que pueda perjudicar nuestra salud. El problema es que es en extremo difícil calcular una cifra, porque depende de muchos factores.

“¬ŅCu√°nto puede terminar en la cadena alimenticia y c√≥mo? Esa es la pregunta del mill√≥n. Cuando llegamos a ese punto en la investigaci√≥n, la perspectiva se torna gris”, se√Īala Paul Schuster, autor jefe del estudio e hidr√≥logo del Servicio de Geolog√≠a de Estados Unidos, a National Geographic.

Algunos de los factores que hay que considerar para determinar cuánto podría filtrarse, son cuán rápido subirán las temperaturas en el planeta producto del efecto invernadero y con cuánta velocidad se derritirá el hielo eterno.

“Lo que pasa en el √Ārtico no se queda en el √Ārtico. Eventualmente se va a dispersar por la Tierra. Se mover√° por todas partes”, recalca Schaefer.

Ahora, los científicos seguirán con su investigación para tratar de dar respuesta a estas interrogantes, y el tiempo apremia.

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