Artes y Cultura
Villa Grimaldi: De hermosa propiedad de estilo italiano a centro de tortura y asesinatos
Publicado por: Lucía Alegrete
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Este miércoles se produjo la visita del monje budista japonés Gyoro Nagase al Parque por la Paz de Villa Grimaldi, en conmemoración por el 85 aniversario del nacimiento de Víctor Jara.

El monje lleva m√°s de 30 a√Īos realizando caminatas para pregonar la paz por diferentes puntos del planeta, que son o han sido lugares de conflicto.

La elección de esta ubicación para recibir al reconocido monje budista no es casualidad. Villa Grimaldi, aparte de ser uno de los emblemas de la capital, es tristemente recordada por las numerosas detenciones forzadas,
torturas y asesinatos durante la época de la dictadura.

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Los orígenes de la emblemática villa

Ubicada en las laderas precordilleranas de la comuna de Pe√Īalol√©n, los primeros registros que se tienen de este lugar son del siglo XIX y hacen referencia al periodo donde la familia del abogado y humanista Juan Ega√Īa habitaba esos terrenos, que en su comienzo no eran m√°s que un mont√≥n de casas de adobe.

Esta fue una √©poca de intensa vida cultural y social, ya que se tiene constancia que pasaron por el lugar autoridades de la talla de Andr√©s Bello, Manuel de Salas o Benjam√≠n Vicu√Īa Mackenna.

Tras ello, la propiedad pasa a manos de José Arrieta, quien, a principios del siglo XX, construye la gran casona de Villa Grimaldi.

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En 1964, cuando la propiedad fue adquirida por Emilio Vassallo Rojas, hermano del embajador de Chile en Italia durante el gobierno de Allende, adquiera el aspecto de villa italiana con hermosas esculturas, ornamentadas fuentes y cuidados jardines.

M√°s tarde, Vassallo Rojas convirti√≥ el lugar en el restaurante ‚ÄúPara√≠so Villa Grimaldi‚ÄĚ, punto de encuentro de artistas, pol√≠ticos e intelectuales de la √©poca.

Centro estratégico de detención y tortura

El periodo dorado de la villa llega a su fin cuando se produce el golpe de estado,convirtiéndose en una pieza clave dentro del régimen militar.

Debido a su ubicaci√≥n estrat√©gica: alejada de la ciudad, cercana al aer√≥dromo de Tobalaba y al Comando de Comunicaciones del Ejercito, la propiedad pas√≥ a transformarse en 1974 en la sede de la Brigada de Inteligencia Metropolitana (BIM), bajo el nombre de ‚ÄúCuartel Terranova‚ÄĚ.

El centro tiene el dudoso honor de ser uno de los lugares clandestinos de detenci√≥n y tortura m√°s importantes de la DINA. De hecho, se calcula que alrededor de 5.000 personas pasaron en alg√ļn momento por √©l, entre ellas la actual Presidenta de la Rep√ļblica, Michelle Bachelet, junto a su madre, √Āngela Jeria.

Complejo operacional de enorme envergadura, contaba en sus instalaciones con una estrecha torre, donde debían convivir hacinados hasta diez reclusos, varias casas de madera para el aislamiento individual de detenidos, y un centro de torturas donde se realizaban los interrogatorios.

Los detenidos no ten√≠an la posibilidad de asearse o cambiarse de ropa y apenas dispon√≠an de comida. A eso hay que sumar las m√ļltiples torturas que all√≠ se realizaron, como las descargas el√©ctricas con un catre de metal por distintas partes del cuerpo, los colgamientos por las mu√Īecas o las rodillas durante horas o el hundimiento de la cabeza en recipientes de agua sucia hasta llegar a un punto cercano a la asfixia.

En el recinto se produjo el asesinato de 18 opositores pol√≠ticos, adem√°s de 211 que a√ļn hoy permanecen como detenidos desaparecidos.

Creación del Parque por la Paz

Tras la disoluci√≥n de la DINA en el a√Īo 1976, la misi√≥n era eliminar cualquier vestigio de lo all√≠ ocurrido. Por ello, se traspas√≥ a la Central Nacional de Informaciones (CNI) para fines administrativos, quienes se dedicaron a demoler todas las edificaciones internas, dejando √ļnicamente los muros circundantes.

En 1987, el √ļltimo director de la CNI, Hugo Salas Wenzel, vendi√≥ la propiedad a la Sociedad Constructora con el objetivo de construir un complejo habitacional. Con los permisos aprobados y las demoliciones iniciadas, los vecinos de la comuna de Pe√Īalol√©n iniciaron un largo y dif√≠cil proceso para detener las obras.

Gracias al √≠mpetu de la ‚ÄúAsamblea Permanente por los Derechos Humanos de Pe√Īalol√©n y La Reina‚ÄĚ, a los testimonios de familiares y amigos de detenidos desaparecidos y al amparo de distintas Organismos de Derechos Humanos, finalmente se consigui√≥ que el Ministerio de Vivienda y Urbanismo expropiara el lugar.

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El 10 de diciembre de 1994, el recinto abri√≥ sus puertas a la ciudadan√≠a por primera vez. Tras esto, se decidi√≥ la construcci√≥n de un parque memorial que sirviera como lugar de recuerdo y reflexi√≥n, promoviendo la paz y la esperanza all√≠ donde durante a√Īos se la arrebataron a tantos otros.

El Parque por la Paz Villa Grimaldi es en la actualidad un referente histórico y lugar de visita obligada para todos los ciudadanos chilenos de cualquier edad y época, ya que este tipo de emplazamientos son los que permiten que los pueblos conozcan su historia y no estén condenados a repetirla.

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