Internacional
México pide ayuda a población para hallar contenedor con fuente radiactiva robada
Publicado por: Agencia AFP
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Las autoridades de M√©xico pidieron este jueves ayuda a la poblaci√≥n para localizar un peque√Īo contenedor con Iridio-192, una fuente radiactiva de uso industrial “muy peligrosa”, que fue robado en el estado de Tabasco y gener√≥ alerta en el sur del pa√≠s.

La secretaría de Gobernación alertó la noche del miércoles que el material radioactivo fue sustraído dos días antes de una camioneta de la empresa Garantía Radiográfica e Ingeniería en el municipio de Cárdenas (250.000 habitantes), a unos 700 km de Ciudad de México.

Las autoridades sospechan que, como ha sucedido en al menos otros tres robos similares desde 2013, los ladrones no eran conscientes del material radioactivo potencialmente mortal del que se estaban apoderando. 

“Cada una de estas unidades que, en alg√ļn momento, por cualquier raz√≥n, han desaparecido del resguardo de las empresas que las tienen a su cargo, las hemos rescatado con ayuda de la poblaci√≥n”, afirm√≥ el coordinador nacional de Protecci√≥n Civil, Luis Felipe Puente.

Un alto funcionario de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear dijo a la AFP que el contenedor con el material radioactivo fue uno de los objetos robados del interior de la camioneta, que en ese momento estaba en el estacionamiento de una zona residencial. 

Los ladrones no huyeron con ese vehículo sino con otro que había en ese momento en la zona y que también robaron, explicó Christian Romero, subdirector de Impacto Radiológico y Emergencia de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear.

“Los ladrones no se dan cuenta de lo que est√°n robando”, estima Romero.

El Iridio-192, utilizado en la práctica de radiografía industrial móvil, es un elemento radiactivo que puede causar quemaduras, graves enfermedades e incluso muerte. La sustancia es utilizada para tratar el cáncer o en medidores industriales para soldaduras.

El contenedor, marcado con letras rojas que advierten del contenido radioactivo, es parecido a una caja de herramientas, de 50 cm de largo por 30 de ancho. En su interior resguarda una peque√Īa c√°psula de dos cent√≠metros de largo con un radio de medio cent√≠metro con el material radioactivo adentro.¬†

El contacto con la caja sellada, dif√≠cil de abrir si no se cuenta con herramientas especializadas, no representa riesgo para la salud, pero la cercan√≠a directa con la sustancia radioactiva “podr√≠a llegar a ser fatal”, avis√≥ Romero.

Más medidas de seguridad 

Las autoridades mexicanas solicitaron que, en caso de que alguien encuentre el contenedor, dé aviso de inmediato y establezca un perímetro de seguridad con radio mínimo de 30 metros.

Adem√°s de Tabasco, la alerta por el robo fue extendida a los estados de Veracruz, Campeche (este), Chiapas y Oaxaca (sur).

Consultado sobre si no existen requisitos de protecci√≥n privada o p√ļblica en el transporte de este tipo de material, Romero se√Īal√≥ que no se le considera suficientemente peligroso siempre que sea mantenido dentro del contenedor.

El funcionario dijo que ser√≠a demasiado caro para las empresas proveer de seguridad a un material que se transporta constantemente por el pa√≠s. Sin embargo, “estamos buscando la manera de poner m√°s restrictivos los requerimientos a las personas que solicitan este tipo de fuentes”, se√Īal√≥.

 

Historial de robos 

Este caso es el √ļltimo de una serie de robos que involucraron material peligroso en M√©xico. En diciembre de 2013, un grupo de ladrones -entre ellos un menor- hurt√≥ un cami√≥n que transportaba equipo m√©dico en desuso, aparentemente ignorando que conten√≠a 60 gramos del is√≥topo altamente radioactivo cobalto 60.

Cinco personas fueron arrestadas, hospitalizadas y dadas de alta por este caso luego que las autoridades recuperaron el material tóxico. 

En esa ocasi√≥n, el Organismo Internacional de Energ√≠a At√≥mica emiti√≥ una alerta calificando al material de “extremadamente peligroso” e inst√≥ al gobierno de Estados Unidos a seguir de cerca la situaci√≥n.

En febrero pasado, las autoridades lograron recuperar en Hidalgo (centro) tres camionetas que habían sido robadas con material radiactivo para uso industrial. En todos estos casos se determinó que los ladrones buscaban robar sólo los vehículos e ignoraban la peligrosidad de la carga.

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