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Hace 60 a√Īos Crick y Watson describieron la estructura del ADN
Publicado por: Agencia AFP
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Hace 60 a√Īos, el 25 de abril de 1953, Francis Crick y James Watson describieron por primera vez en un estudio la estructura del ADN (√°cido desoxirribonucleico), mol√©cula en forma de doble h√©lice que encierra el patrimonio gen√©tico de toda la vida.

Con un art√≠culo de s√≥lo una p√°gina, publicado en la revista cient√≠fica brit√°nica “Nature”, los dos j√≥venes cient√≠ficos -Crick ten√≠a 36 a√Īos y Watson s√≥lo 25- revolucionaron el mundo de la biolog√≠a y la gen√©tica.

En la época ya se conocía el ADN e incluso, pese a que algunos científicos tienen dificultades para admitirlo, se sabe que es la sede de la herencia. También hay estudios que precisan su naturaleza química: una asociación de nucleótidos (fosfato Рdesoxirribosa Рbase nitrogenada), montada en largas cadenas.

Pero si bien los investigadores tienen una idea de los ladrillos que componen el ADN, no saben qué es los que los vincula ni el modo como se ensamblan en el espacio. Tienen algunas de las piezas del mecano, pero no las instrucciones sobre el montaje.

Crick y Watson fueron los primeros en resolver el problema y en proponer un modelo tridimensional del ADN, una “estructura con dos cadenas helicoidales que se enrollan ambas en torno al mismo eje”, escribieron, imaginando al mismo tiempo “un posible mecanismo de copia del material gen√©tico”.

Siendo teóricos, ambos investigadores se habían beneficiado de los experimentos de algunos de sus colegas, que trataban de observar esta estructura gracias a la difracción de rayos X a través de cristales de ADN purificado, en particular Maurice Wilkins y Rosalind Franklin.

Es por ello que Crick y Watson compartieron con Wilkins (Rosalind Franklin había muerto en el ínterin) el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1962, por su descubrimiento.

Francis Crick muri√≥ en julio de 2004, pocos meses antes de Wilkins. En cuanto a James Watson, acaba de celebrar sus 85 a√Īos.

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