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Cometas que colisionan cada 6 segundos: astrónomos resuelven antiguo misterio estelar
Publicado por: Christian Leal
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Dentro de los muchos misterios que entra√Īa nuestro universo, uno de los que durante m√°s tiempo inquiet√≥ a los astr√≥nomos -m√°s exactamente durante 17 a√Īos- es el de la estrella 49 CETI, la cual forma parte de la constelaci√≥n de Cetus.

¬ŅQu√© hace tan particular a esta estrella? Que pese a tener 40 millones de a√Īos de antig√ľedad, sigue teniendo enormes discos de gas alrededor de ella, una caracter√≠stica reservada para las estrellas j√≥venes, menores a 1 mill√≥n de a√Īos.

“Sabemos que 49 CETI tiene 40 millones de a√Īos, por lo que el misterio es c√≥mo puede ser que una estrella de su edad, totalmente normal por lo dem√°s, tenga todo este gas a su alrededor. Es la estrella m√°s antigua de la que tengamos registro con esta cantidad de gas”, indic√≥ Benjamin Zuckerman profesor de f√≠sica y astronom√≠a de la Universidad de California en Los √Āngeles (UCLA).

Sin embargo, Zuckerman y el profesor de la universidad de Georgia, Inseok Song, llegaron a una conclusión asombrosa: el disco está formado por los restos de miles de millones de cometas que colisionan entre sí, tan repetidamente como una vez cada 6 segundos.

“Cientos de billones de cometas orbitan alrededor de 49 CETI y de otra estrella de 30 millones de a√Īos de edad. Ahora imagina a tantos billones de cometas, cada uno de aproximadamente 1.5 kil√≥metros de di√°metro, orbitando alrededor de 49 CETI y chocando unos contra otros. Estos cometas j√≥venes contienen mucho m√°s mon√≥xido de carbono que los cometas t√≠picos de nuestro sistema solar. Cuando colisionan, el mon√≥xido de carbono escapa en forma de gas. As√≠, el gas que vemos alrededor de estas dos estrellas es el resultado del incre√≠ble n√ļmero de colisiones entre estos cometas”, explic√≥ Zuckerman a la sala de prensa de la UCLA.

Los discos de gas y polvo alrededor de estrellas no son extra√Īos. De hecho nuestro sistema solar posee el cintur√≥n de Kuiper, el que se extiende m√°s all√° de la √≥rbita de Neptuno y que comprende, entre otros elementos, al planeta enano Plut√≥n.

Sin embargo el disco de gas de 49 CETI es tan abrumador, que posee una masa 4.000 veces mayor que la de nuestro cinturón de Kuiper.

“Calculamos que los cometas colisionan alrededor de ambas estrellas una vez cada 6 segundos. Quedamos realmente sorprendidos cuando establecimos esta tasa tan r√°pida. Ni en mis mayores sue√Īos lo habr√≠a imaginado, y menos si pensamos que estas colisiones han venido sucediendo por cerca de 10 millones de a√Īos”, concluy√≥.

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