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Empresa uruguaya usa realidad virtual para tratar problemas de equilibrio
Publicado por: Agencia AFP
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Una empresa uruguaya desarrolló un tratamiento innovador que vincula realidad virtual e investigación en neurociencia para evaluar y rehabilitar a las personas que sufren problemas de equilibrio, un problema que se estima afecta a un tercio de los adultos mayores del país.

Profesorviaweb.com

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La Balance Rehabilitation Unit (BRU) fue desarrollada por un joven ingeniero apasionado por la realidad virtual y un médico especializado en trastornos de equilibrio.

La BRU combina el uso de un casco de realidad virtual con un acelerómetro, que mide los movimientos de la cabeza, y una base que permite medir el centro de equilibrio de la persona. El terapeuta muestra imágenes en 3D al paciente, que inmerso en esa realidad virtual debe realizar distintos movimientos y ejercitar así su equilibrio.

“El cerebro, para tomar las decisiones de control de postura, usa la visi√≥n, la parte somatosensorial, y el o√≠do. Toma esa informaci√≥n en tiempo real y le indica al cuerpo c√≥mo pararse, seg√ļn lo que est√° pasando alrededor”, explic√≥ a la AFP Nicol√°s Fern√°ndez, cofundador de Medicaa, fabricante de la BRU.

“La realidad virtual es una tecnolog√≠a que ayuda al m√©dico a confrontar al paciente en un living o una calle distintas situaciones, generar una estimulaci√≥n y poder repetirla exactamente igual, mientras mide c√≥mo est√° actuando su sistema de equilibrio”, a√Īadi√≥.

“Entonces el equipo propone una rehabilitaci√≥n que apunta espec√≠ficamente a donde est√° el problema, a las situaciones que esa persona no sabe resolver, y lo entrena para que cuando despu√©s est√© en el living de verdad pueda controlar esa situaci√≥n”, indic√≥ Fern√°ndez.

“El equipo permite ajustar la rehabilitaci√≥n espec√≠ficamente para esa persona, lo que es parte de la tendencia de la medicina actualmente”, explic√≥.

Cada a√Īo se producen en el mundo 37,3 millones de ca√≠das cuya gravedad requiere atenci√≥n m√©dica, seg√ļn datos de la la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), que considera las ca√≠das la segunda causa mundial de muerte por lesiones accidentales o no intencionales.

Se calcula que anualmente mueren en todo el mundo unas 424.000 personas debido a ca√≠das. Los que m√°s sufren ca√≠das mortales son los mayores de 65 a√Īos.

“Para lo que m√°s usamos la BRU es para afecciones perif√©ricas del o√≠do externo, afecciones centrales, como accidentes vasculares que dejen alguna secuela, o afecciones mixtas”, explic√≥ a su vez Teresa Arocena, fisioterapeuta del Centro de Rehabilitaci√≥n Vestibular, el primero en probar la tecnolog√≠a.

“Pero lo m√°s innovador es el uso en el adulto mayor, que suele sufrir ca√≠das por deterioro del aparato vestibular”, que es el que permite el equilibrio y el control espacial, indic√≥. “El ojo se va debilitando, tambi√©n puede ser el o√≠do. Pero todo se juega a nivel del sistema nervioso central, que no capta adecuadamente la informaci√≥n y entonces la persona se cae. En Uruguay un tercio de la poblaci√≥n de adultos mayores se cae y la mitad se volver√° a caer un a√Īo despu√©s”.

“El objetivo es que el adulto mayor se d√© cuenta que para mantener su calidad de vida e independencia tiene que cuidar su equilibrio, algo que antes no ten√≠a que hacer. Y la experiencia muestra que la rehabilitaci√≥n le aporta estrategias de equilibrio”, a√Īadi√≥.

La BRU fue certificada por la FDA estadounidense hace tres a√Īos, lo que le abri√≥ las puertas a centros de investigaci√≥n que pueden utilizar la tecnolog√≠a para postular nuevos estudios sobre el problema, explic√≥ Fern√°ndez.

Este mes, la peque√Īa compa√Ī√≠a uruguaya alcanz√≥ un acuerdo con la danesa Interacoustics para la distribuci√≥n mundial del aparato.

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