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Intentan identificar cuerpos de víctimas de estampida que dejó 378 muertos en festival de Camboya
Publicado por: Denisse Charpentier
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Camboyanos despavoridos trataban este martes de identificar a sus parientes en morgues improvisadas en Phnom Penh, un día después de la muerte de 378 personas en una gigantesca estampida humana, al culminar un festival tradicional.

Una s√ļbita estampida atrap√≥ a cientos de personas en un puente sobre el r√≠o Mekong que une la capital camboyana a la isla de los Diamantes, donde se celebraban las fiestas de la tradicional y popular Fiesta del Agua.

La tragedia dejó al menos 378 muertos y 755 heridos, indicó el martes un portavoz del gobierno camboyano, agregando que el balance podría aumentar.

“Hay 378 muertos y el n√ļmero sigue aumentando”, indic√≥ Phay Siphan, agregando que 755 personas quedaron heridas.

Las causas de la cat√°strofe a√ļn estaban poco claras, pero al parecer hab√≠a corrido el rumor de que el puente no era s√≥lido.

“Entonces comenz√≥ el p√°nico. Hab√≠a mucha gente y ning√ļn lugar donde ir”, agreg√≥ otro portavoz oficial, Khieu Kanharith.

El primer ministro Hun Sen evoc√≥ “la mayor tragedia desde el r√©gimen de (los jemeres rojos) de Pol Pot”, que provoc√≥ unos dos millones de muertos, es decir un cuarto de la poblaci√≥n, entre 1975 y 1979. Una jornada de duelo nacional fue anunciada para el jueves.

La televisi√≥n difundi√≥ im√°genes terribles de personas amontonadas unas sobre otras, algunas inanimadas y otras a√ļn vivas tratando de liberarse.

“Est√°bamos atravesando el puente hacia la isla de los Diamantes cuando la gente comenz√≥ a empujar del otro lado. Hab√≠a gritos y mucho p√°nico”, relat√≥ un testigo a la AFP.

“La gente comenz√≥ a correr y ca√≠an los unos sobre los otros. Mucha gente se ech√≥ al agua”, agreg√≥.

Testigos afirmaron que algunas de las víctimas estaban aferradas a cables eléctricos. Pero un médico descartó la hipótesis de que hubiese víctimas electrocutadas.

El puente, cuyo acceso quedó prohibido este martes, seguía sembrado de sandalias, ropas y botellas de agua abandonadas en medio del pánico.

“Ahora tenemos que identificar los cad√°veres”, agreg√≥ Khieu Kanharith, precisando que se buscar√≠a a eventuales personas ahogadas alrededor del puente.

Cientos de personas se congregaron delante del hospital Calmette de la capital para tratar de ubicar o identificar a parientes. Bajo una carpa blanca instalada se alineaban hileras de cadáveres que la policía trataba de identificar.

Otro siete establecimientos de la capital recibieron también cadáveres.

Los curiosos había encendido palillos de incienso para alejar los malos espiritus y bendecir el alma de los muertos.

Por otra parte, camiones militares comenzaban a llevar hasta sus aldeas los restos de las víctimas que habían llegado de provincia para participar a la fiesta.

Millones de camboyanos se habían reunido durante tres días para asistir a regatas, conciertos y fuegos artificiales.

La Fiesta del agua, el mayor festival tradicional del país, tiene por objeto agradecer al río Mekong por alimentar las tierras fértiles del país y por sus abundantes peces. Coincide con la luna llena de noviembre y marca el fin de las crecidas y la inversión de la corriente de Tonle Sap.

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