Internacional
Lunes 02 septiembre de 2019 | Publicado a las 20:50
Confirman al menos cuatro muertos y 30 desaparecidos tras hundimiento de barco en EEUU
Por Valentina Gonz√°lez
La información es de Agence France-Presse
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Al menos cuatro personas murieron este lunes en el incendio de un barco de turismo frente a las costas de California, y las posibilidades de hallar con vida a los otros 30 pasajeros, que siguen desaparecidos 12 horas después del drama, son cada vez menores.

El barco, de 22 metros de eslora, se hundi√≥ mientras los bomberos intentaban sofocar el fuego a primera hora de la ma√Īana, anunciaron los guardacostas.

Calcinado hasta la línea de flotación, el Conception yacía a una veintena de metros bajo la superficie del mar, a solo 20 metros de la costa de la isla de Santa Cruz, frente a Santa Bárbara, su puerto de origen.

Solo una parte de la proa se asoma a la superficie, de acuerdo con los guardacostas.

Seg√ļn medios de comunicaci√≥n estadounidenses, cuatro cuerpos sin vida fueron hallados en las cercan√≠as del naufragio por los socorristas.

Otros 30 pasajeros, que dormían cuando se inició el drama, seguían desaparecidos en la tarde del lunes.

Equipos de bomberos en helic√≥pteros, botes peque√Īos y un barco de la Guardia Costera combatieron desesperadamente el incendio.

El fuego y el calor intenso les impidieron romper el casco del barco para buscar sobrevivientes antes de que la nave se hundiera. Una densa niebla complicaba a√ļn m√°s los esfuerzos de rescate.

En el barco iban 39 personas, pero cinco miembros de la tripulación estaban despiertos y saltaron al agua después de que se declarara el incendio alrededor de las 3:15 hora local, dijo la capitana de la Guardia Costera Monica Rochester en una conferencia televisada.

Un barco en regla

Esos cinco miembros de la tripulaci√≥n fueron recogidos por una embarcaci√≥n de recreo, el Grape Escape, dijo Rochester, que no pudo precisar si √©stos pudieron prestar auxilio a los 34 pasajeros, “que estaban bajo cubierta”.

Los medios estadounidenses difundieron pasajes del SOS lanzado por radio por uno de los tripulantes. “Ya no puedo respirar”, dijo el marinero a su interlocutor, que le pregunt√≥ si los pasajeros pod√≠an salir y si la embarcaci√≥n dispon√≠a de extintores, pero sus respuestas fueron inaudibles.

Al no poder acceder al navío, los rescatistas no estaban en condiciones de brindar un balance preciso de las víctimas, pero dijeron que esperaban que los muertos fueran numerosos.

Shirley Hansen, quien estaba en el Grape Escape con su esposo Bob, dijo al diario Los Angeles Times que estaban dormidos cuando escucharon golpes al costado de su barco.

Los miembros de la tripulaci√≥n del Conception, algunos vestidos apenas con ropa interior y otros con heridas en las piernas, estaban angustiados, se√Īal√≥ Hansen. Uno de ellos ten√≠a a su novia en el barco. Otros dos remaron en b√ļsqueda de sobrevivientes, pero no encontraron a ninguno.

“Fuego intenso”

“No tengo informaciones sobre eventuales sobrevivientes en esta etapa”, dijo un vocero de los guardacostas, Aaron Bemis.

“El fuego era tan intenso que incluso despu√©s de haberlo apagado, no pudimos ingresar a bordo (…) en b√ļsqueda de sobrevivientes”, indic√≥.

La Guardia Costera todav√≠a est√° en “fase de respuesta”, lo que significa que los esfuerzos de b√ļsqueda y rescate contin√ļan, pero principalmente en la costa, para hallar posibles sobrevivientes, precis√≥ Rochester.

Por el momento no hay hipótesis sobre la causa del incendio a bordo.

Seg√ļn el sitio web de la empresa propietaria, Truth Aquatics, el Conception sali√≥ de Santa B√°rbara el s√°bado al amanecer para una excursi√≥n de buceo en las islas vecinas, una zona muy tur√≠stica.

Debía regresar a su puerto de origen el lunes por la tarde, día festivo en Estados Unidos.

Presuntamente, había anclado para pasar la noche al norte de Santa Cruz, una isla que forma parte del Parque Nacional de las Islas del Canal.

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