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S√°bado 21 septiembre de 2019 | Publicado a las 11:00
Cultos, drogas y muerte: la cruda y dram√°tica historia de Joaquin Phoenix
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Tras las grandes críticas que recibió Joquin Phoenix (44) en el Festival de Venecia por su interpretación del Joker, pocos podrían imaginar que la vida del actor tiene alguna semejanza con la del famosos villano de DC. Aunque no de la misma forma que su personaje, el actor ha conocido de cerca el dolor, la pobreza y la pérdida de seres queridos. 

Joaquin nació en San Juan, en Puerto Rico, bajo el apellido Bottom, y mientras sus padres eran miembros de la secta Children of God, creada por el expastor acusado de pedofilia, David Brandt Berg.

El grupo predicaba sobre el fin del mundo, la salvaci√≥n y una revoluci√≥n espiritual, adem√°s de incentivar la prostituci√≥n, el incesto y el abuso a menores. De hecho, exmiembros de la secta han asegurado que se les ense√Īaba el sexo libre como una expresi√≥n de amor hacia Dios, el que incluso practicaban con ni√Īos peque√Īos.¬†

Los cuatro hermanos de Joaquin, River, Rain, Liberty y Summer (todos actores) nacieron dentro de la agrupación, que además los hizo viajar por toda America Latina. Finalmente la familia abandonó el grupo en 1978, cuando comenzaron a darse cuenta lo que pasaba. 

Familia Phoenix  en 1985
Familia Phoenix en 1985

“Creo que mis padres pensaron que hab√≠an encontrado una comunidad que compart√≠a sus ideales.¬†Los cultos rara vez se anuncian como tales. Por lo general, alguien dice: ‘Somos personas de ideas afines. Esta es una comunidad’, pero creo que en el momento en que mis padres se dieron cuenta de que hab√≠a algo m√°s, salieron”, dijo el actor a Playboy.

Si bien √©l jam√°s ha hablado sobre lo que vivi√≥ en el lugar, su hermano mayor River asegur√≥ en una oportunidad que su primera experiencia sexual ocurri√≥ a los cuatro a√Īos mientras era parte del culto.¬†

Joaquin y River
Joaquin y River

Una dura realidad

El regreso de la familia a Estados Unidos no fue nada fácil. Se establecieron en California y cambiaron su apellido de Bottom a Phoenix (fénix), como un símbolo de su renacer. 

En Los Angeles, vivieron la pobreza extrema. Aunque la madre del actor, Arlyn, encontró trabajo como secretaria y el padre, John, como paisajista, los altos costos de la ciudad no les permitían poder mantener a las siete bocas que componían la familia, llegando a no tener donde vivir o comer.

“Incluso cuando no ten√≠amos dinero, a√ļn ten√≠amos un autom√≥vil para dormir, la entrada de la casa de un amigo donde pod√≠amos estacionar y un padre que dec√≠a:¬†‘Voy a cuidar de ustedes"”, record√≥ el actor a la revista Details.¬†

Y as√≠ lo hizo. En una oportunidad John encontr√≥ un peque√Īo departamento, que el actor describi√≥ como “una habitaci√≥n, donde no se permit√≠an ni√Īos, pero √©ramos cinco”.¬†“El administrador [en ese momento] nos atendi√≥ amablemente y dijo: ‘Puedes vivir aqu√≠, pero si viene el due√Īo, te llamar√© y tendr√°s que esconder a los ni√Īos"”, record√≥ en la revista Esquire.

Familia Phoenix  en 1985
Familia Phoenix en 1985

Cuando el due√Īo pasaba por all√≠, Joaquin y sus hermanos de escond√≠an detr√°s de una lavadora durante horas.¬†“No lo puedo olvidar… Es una locura”,¬†afirm√≥.

Conscientes de la situación económica, los cinco hermanos se presentaban en las calles de Los Angeles cantando y tocando instrumentos. Gracias a ello fueron descubiertos por una representante de talentos infantiles que les consiguió trabajos en comerciales y series de televisión.

Un salto letal

Joaquin tenía ocho cuando debutó en televisión, pero fue su hermano River el primero en conseguir el éxito. Ambos trabajaron juntos en algunas series hasta que River dio el salto de estrella infantil a actor joven gracias a sus roles Stand by Me y My Own Private Idaho de 1991.  

Cuando todos pensaban que el mayor de los Phoenix estaba destinado a alcanzar la gloria en Hollywood, la tragedia los sacudi√≥. River¬†muri√≥ de una sobredosis de drogas en 1993, luego de consumir una “bola de velocidad”, que b√°sicamente es hero√≠na y¬†coca√≠na disuelta en un trago, a la que luego sum√≥ un Valium.

River Phoenix
River Phoenix

Era la noche del 31 de octubre, Halloween,¬†y tanto River como sus hermanos hab√≠an asistido a la legendaria Viper Room de Hollywood, inform√≥ The Washington Post. Fue Joaquin, de entonces 19 a√Īos, quien llam√≥ al 911 para pedir ayuda, mientras su hermana Rain intentaba darle respiraci√≥n boca a boca.¬†

El joven de 23 a√Īos fue declarado muerto y la llamada de Joaquin a los servicios de emergencia se filtr√≥ en radio y televisi√≥n.

Tras el trauma, el actor decidió alejarse de la actuación y los medios y se fue a viajar por América junto a su padre. 

Un fantasma invisible

El regreso tampoco fue fácil, y muchos creyeron que la muerte de River lo había marcado más de lo que él admitía. Comenzó a ser elegido para roles secundarios de hombres problemáticos con pasados oscuros o muy deprimidos, que lograba desarrollar a la perfección.

En 2000 consigui√≥ uno de los roles que marcar√≠a su carrera. Con 26 a√Īos asumi√≥ el papel del emperador romano Commodus, en Gladiador, protagonizada por Russel Crowe.¬†La pel√≠cula no solo se convirti√≥ en un √©xito a nivel mundial, sino que tambi√©n signific√≥ su primera nominaci√≥n a los √ďscar como Mejor Actor de Reparto.

Su carrera sigui√≥ con m√°s altos que bajos, hasta que en 2005 fue elegido para interpretar al √≠dolo de la m√ļsica country Johnny Cash, en Walk the line, junto a Reese Witherspoon.

Walk the line
Walk the line

La pel√≠cula requiri√≥ que Phoenix utilizara todo su talento y metodolog√≠a actoral para poder canalizar la compleja personalidad del problem√°tico y legendario m√ļsico que luch√≥ por a√Īos contra las drogas y el alcohol.

Aunque sus fans esperaban que este rol se convirtiera en el más exitoso de su vida, otros sospechaban que algunas escenas podrían atormentarlo, como el abuso de sustancias ilegales, el excesivo consumo de alcohol y la escena de la muerte del hermano de Cash, la que podría trasladarlo a la pena de haber perdido a su propio hermano.

Phoenix desminti√≥ los rumores y los calific√≥ como “patra√Īas” y se enfureci√≥ con la prensa por seguir vinculando su trabajo con la muerte de River. “Sabes, la prensa me ha impuesto el t√≠tulo de hermano de luto, y debido a que no he hablado sobre eso, la suposici√≥n es que sigo aferrado a eso y toda esa mierda que no es as√≠. No necesito sacar de mi experiencia un personaje, y nunca he entendido por qu√© los actores lo har√≠an, excepto por falta de habilidad, imaginaci√≥n o investigaci√≥n”, sentenci√≥ a Newsweek.

Sin embargo, Walk the line fue un punto de inflexi√≥n en su vida. Al terminar el rodaje se dio cuenta que ten√≠a un problema. “Fue entonces cuando me di cuenta de mi consumo de alcohol.¬†No era un bebedor diario, pero no ten√≠a nada m√°s que hacer, nada que me detuviera”, reconoci√≥ a la revista Time Out. “Me estaba apoyando en el alcohol para hacerme sentir bien.¬†Eso es lo que realmente fue”, a√Īadi√≥.

Fue as√≠ como decidi√≥ ingresar a rehabilitaci√≥n para recibir tratamiento por alcoholismo, tras lo cual comenz√≥ a asistir a reuniones de Alcoh√≥licos An√≥nimos, “la mejor decisi√≥n de mi vida”.

Joaquin Phoenix
Joaquin Phoenix

Adi√≥s Joaquin, hola ¬Ņrap?

En 2008, sin embargo, las cosas se volvieron raras, por decirlo menos. Joaquin anunció su retiro oficial de la actuación para seguir una carrera en el rap.  

Una de sus primeras apariciones p√ļblicas como rapero fue en un club nocturno de Miami, donde se cay√≥ del escenario.¬†Tambi√©n dio una entrevista extremadamente inc√≥moda en el Late Show con David Letterman, luciendo casi irreconocible. Su rostro estaba cubierto por una barba, llevaba el pelo largo y hab√≠a subido mucho de peso.¬†

En el programa no podía responder coherentemente ninguna pregunta y parecía ido del lugar donde se encontraba.

En 2010, Casey Affleck (cu√Īado de Joaquin) estren√≥ un documental llamado I’m Still Here, donde muestra la transici√≥n del Phoenix de actor a rapero. En la cinta se muestra al artista pidiendo a P. Diddy que produzca su m√ļsica, aspirando coca√≠na, con delirios psic√≥ticos, un intento de abuso sexual y fiestas con prostitutas.¬†¬†

Al poco tiempo, los creadores del filme reconocieron que era un falso documental para burlarse de la prensa, y que el comportamiento err√°tico (por decirlo menos) del actor durante los √ļltimos a√Īos hab√≠a sido para el servicio de la pel√≠cula. Adem√°s que su objetivo era criticar el excesivo inter√©s de los medios de cubrir los esc√°ndalos de las celebridades y c√≥mo eso ha hecho imposible la vida a muchos de ellos.¬†¬†

El falso documental terminó recaudando sólo cerca de US$500,000 y los críticos no tuvieron piedad con sus comentarios.

El actor regres√≥ formalmente a la actuaci√≥n en 2012 con The Master, por la cual recibi√≥ su tercera nominaci√≥n a los premios √ďscar. Esto pese a que meses antes critic√≥ duramente a la Academia asegurando que el premio era una “mierda”, declaraciones por las que tuvo que disculparse.¬†

“Creo que es una mierda total y absoluta, y no quiero ser parte de ello. No creo en eso. Es totalmente subjetiva. Enfrentar a las personas … Es la cosa m√°s est√ļpida del mundo. Fue uno de los per√≠odos m√°s inc√≥modos de mi vida cuando Walk the Line era nominada a todos los¬† premios y todo eso. Nunca quiero volver a tener esa experiencia. No s√© c√≥mo explicarlo, y no es que piense que estoy en un lugar por encima de eso, pero simplemente no quiero sentirme c√≥modo con ese tipo de cosas”, afirm√≥.

Y es que Phoenix ha reconocido en varias ocasiones que hasta el d√≠a de hoy sufre de ansiedad, especialmente cuando act√ļa. “Todav√≠a tengo n√°useas el d√≠a anterior y tengo semanas de ansiedad incre√≠ble. Tienen que poner almohadillas en mis axilas porque sudo tanto que gotea por mi guardarropa”, dijo durante una entrevista de 2012 con la revista Interview. “Durante las primeras tres semanas de rodaje, estoy sudando. Es pura ansiedad y me encanta”, explic√≥.¬†

Joker
Joker

Su ansiedad tambi√©n pasa por su m√©todo de trabajo, por el que se involucra personalmente con sus personaje apart√°ndose de √©l mismo. “Abandono mi vida cuando trabajo. No uso ropa ni escucho m√ļsica que define qui√©n soy”, dijo a The Guardian.¬†“No me comunico con amigos o familiares. Suena intenso, pero es el proceso de llegar lo que es realmente dif√≠cil”, agreg√≥.¬†

Actualmente el actor pasa por uno de sus mejores momentos laborales y personales. Hace algunos meses se comprometi√≥ con la actriz Rooney Mara, adem√°s est√° recibiendo grandes comentarios por su papel en Joker, rol que probablemente transformar√° su vida y que muchos creen lo llevar√° a finalmente a ganar su primer √ďscar.¬†

Vanity Fair
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