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Miércoles 03 julio de 2019 | Publicado a las 22:21 · Actualizado a las 15:04
Joven chilena reconocida por el MIT: "Científicas destacadas no son escuchadas por ser mujeres"
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El a√Īo pasado, la investigadora vi√Īamarina Barbarita Lara se convirti√≥ en la primera chilena en ser destacada en la lista mundial de innovadores menores de 35 a√Īos de la revista Technology Review‚Äôs del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT). Se trata de un reconocimiento a diferentes proyectos con potencial para transformar el mundo y que en el pasado han obtenido figuras como Mark Zuckerberg, el creador de Facebook y Linus Torvalds, el desarrollador de Linux.

En la oportunidad, Barbarita fue seleccionada por crear un novedoso sistema capaz de transmitir datos en situaciones de catástrofes, llamado SIE (Sistema de Información de Emergencia) que permite recibir información oficial en el celular en medio de emergencias sin la necesidad de contar con una red telefónica o conexión a Internet.

La idea de Barbarita naci√≥ tras el terremoto de 2010. ‚ÄúSe me ocurri√≥ ir al auto y prender la radio, pero no pudimos captar ninguna, a excepci√≥n de una radio argentina‚ÄĚ, dijo entonces a BioBioChile. ‚ÄúMe pareci√≥ s√ļper curioso en ese momento que fuera otro pa√≠s el que nos estuviera informando en un caso de emergencia. Ah√≠ me di cuenta de lo poco preparados que est√°bamos‚ÄĚ, agreg√≥.

Debido a que su celular era el √ļnico que ten√≠a conexi√≥n a internet, pudo conectar a personas en el extranjero con sus familiares que se encontraban en el epicentro. Fue as√≠ c√≥mo se propuso, alg√ļn d√≠a, desarrollar un sistema que permitiera solucionar el problema de la conectividad en este tipo de situaciones. ‚ÄúAs√≠ naci√≥ SIE‚ÄĚ, explic√≥.

Tras inspirarse en el código Morse mezcló lo análogo con lo digital y llegó a esta solución. Fue así como logró codificar mensajes en audio de alta frecuencia, y enviarlos a través de las radios para que lleguen al celular, incluso cuando no cuentan con internet o redes móviles. Estos datos son captados por los micrófonos de los celulares, y transformados en mensajes escritos.

El presente

A casi 12 meses de eso, la joven innovadora reconoce que su vida dio un giro y se le han abierto muchas puertas. “Mi vida cambi√≥ completamente. Ya ha pasado un a√Īo y todav√≠a me cuesta dimensionarlo”, coment√≥ a BioBioChile justo antes de abordar el vuelo especial de NatGeo en alianza con Samsung Galaxy S10 para ver el eclipse desde las alturas.

“Me dicen t√ļ eres la MIT innovator y ahora es como ‘s√≠, en la misma lista que est√° el creador de Facebook y de Google, s√≠, soy yo’. Igual es como raro, es dif√≠cil procesarlo. ¬°Cu√°nta gente me dijo que era imposible! Pero me da gusto porque me ha abierto muchas puertas a nivel nacional e internacional sobre todo. Me han invitado a Croacia, Portugal e India a dar charlas, a mostrar lo que estamos creando”, indic√≥ la ingeniera inform√°tica.

“De verdad es s√ļper loco que te valoren tanto, sobre todo afuera y que despu√©s del MIT haya podido recibir m√°s reconocimiento chileno, pero no por el reconocimiento (en s√≠) porque no lo andamos buscando, sino que por todo lo que se genera detr√°s”, a√Īadi√≥ Lara, quien es CEO de Emercon, la empresa que cre√≥ hace un par de a√Īos y que se dedica a las soluciones digitales.

“Sea un reconocimiento para mi o para otra mujer u otro hombre, tenemos que darnos cuenta y sentirnos orgullosos porque hay una persona chilena que est√° cambiando al mundo desde el fin del mundo”, afirm√≥ Barbarita.

Por otro lado, la profesional dice que le parece “raro” que se invite al Palacio de La Moneda a jugadores de f√ļtbol para darles apoyo y no pase lo mismo con los innovadores o emprendedores reconocidos a nivel mundial. “Nadie nos dice nada, ni celebra nada. Estamos sacando premios de innovaci√≥n mundial, (sin embargo) estamos mostrando no solamente el f√ļtbol. Se enfocan mucho en este deporte y hay muchos otros, medallas de oro. Pero s√≥lo se enfocan en el f√ļtbol y masculino”, sentenci√≥. “La selecci√≥n femenina fue a un mundial y mucha gente dice ‘s√≠, pero los hombres est√°n jugando la Copa Am√©rica’. A mi me pasa lo mismo, cuando tienes ese nombre mundial es diferente porque te conocen no solamente aqu√≠, sino que afuera”, indica.

“Nos hemos ganado (ella y su equipo) dos premios de innovaci√≥n mundial, fuimos reconocidos como una de las cinco soluciones digitales de mayor impacto social en el mundo del World Submit Award que lo entrega la ONU y es impresionante. Que de Portugal nos entreguen un cristal de Swarovski para decirnos ‘no importa, quiz√°s nadie ha dado un peso para ti, pero ahora te damos un cristal. Si√©ntete bien, porque lo est√°s haciendo bien’ de cierta forma te est√°n validando”, enfatiz√≥.

“Soy muy feliz de poder inspirar a la gente, mostrar que da lo mismo lo que pase, da lo mismo tu realidad y que s√≥lo depende de nosotros hacer posible las cosas”, dice Barbarita, quien anteriormente ha contado que egres√≥ de un colegio subvencionado y con mucho esfuerzo logr√≥ lo que ha construido hasta ahora.

Barbarita Lara
Barbarita Lara

M√°s impulso a la ciencia

En el contexto del eclipse solar del martes, Barbarita se refirió a lo importante que es que los científicos e innovadores se empoderen y muestren lo que hacen.

Para la innovadora este es el momento perfecto para que el pa√≠s comience a “tomar la batuta” en temas como la astroingenier√≠a o astronom√≠a, “y mostrarle al mundo que somos un pa√≠s privilegiado”, indic√≥. “Cuando salgo me doy cuenta que en realidad no somos un mal pa√≠s, no estamos mal parados. Somos una econom√≠a de verdad potente en Latinoam√©rica, somos n√ļmero 1 en muchas cosas. Lamentablemente somos n√ļmero 1 en estad√≠sticas malas tambi√©n, pero se puede cambiar, se puede mejorar”, asegur√≥.

Esto mismo ha llevado a Barbarita a acercarse m√°s a la industria privada para conseguir apoyo y hacer cosas en conjunto. De hecho, actualmente trabaja con la marca de tecnolog√≠a Samsung como embajadora. “Cuando quieres llevar lo mejor como pa√≠s, tienes que ver si vas a trabajar s√≥lo con privados, s√≥lo con el √°mbito p√ļblico, o con la academia. Si anda cada uno por su lado no va a funcionar, tenemos que unirnos en la academia, el gobierno y los privados, y hacer cosas en conjunto”, opin√≥.

En este contexto, ella cree que hace falta reconocer m√°s el talento chileno y mostrarlo, destacando los logros en todos los niveles. “(Hay que) ser orgullosos, ir con la marca Chile a todo el mundo y decir ‘mira, yo tengo cient√≠ficas, f√≠sicas cu√°nticas aqu√≠ trabajando con premios Unesco y sentirnos orgullosos de eso’, no que pase el eclipse y despu√©s chao”, afirm√≥.

“Puede existir el turismo cient√≠fico sin ning√ļn problema y lo hemos visto, hay gente que viene de todos los lugares del mundo a ver el eclipse o solamente sacar una foto, pero como que nosotros no lo vemos”, enfatiz√≥.

Asimismo, hizo un llamado a apoyar m√°s la innovaci√≥n. “C√≥mo vamos a transformar a Chile en un polo de desarrollo tecnol√≥gico si estamos consumiendo no m√°s (no desarrollando). Tenemos que crear tecnolog√≠a desde ac√°. Nosotros (Emercon) estamos mostrando que a pesar que somos de la regi√≥n de Valpara√≠so, que tenemos pocos recursos, que no nos dan financiamiento, que no creen en nosotros o que nos conocen en otros lugares del mundo menos en Chile, igual se puede hacer”.

USM
USM

Mujeres en la ciencia

Barbarita se√Īala que si bien celebra las declaraciones del astr√≥nomo Jos√© Maza respecto a tem√°ticas de g√©nero, le “choca” saber que muchas mujeres hablaron de esto antes y nadie las tomara en cuenta.

Recordemos que en m√°s de una oportunidad, el cient√≠fico ha se√Īalado la importancia de incentivar el conocimiento desde temprana edad tanto en ni√Īos como ni√Īas, asegurando recientemente que “deber√≠a estar prohibido por ley que le regalen una escoba a una ni√Īita de dos a√Īos (‚Ķ) o regalarle una mu√Īeca para que aprenda a ser mam√°, si lo √ļnico que tiene que hacer es estimular su cerebro. Ya vendr√° aquello, en 20 a√Īos m√°s. Pero a las ni√Īitas las condicionamos desde el d√≠a uno‚ÄĚ.

“Las cosas que est√° diciendo el profesor Maza son bacanes, pero tambi√©n las han dicho cient√≠ficas durante mucho tiempo y no fueron escuchadas hasta que lo dijo un hombre”, sentenci√≥ Lara, quien es directora de la organizaci√≥n Girl in Tech Valpara√≠so, cuyo objetivo es identificar, conectar y dar visibilidad a creadoras de tecnolog√≠a en nuestro pa√≠s.

“Hace muchos a√Īos, estudios y cient√≠ficas vienen diciendo que los juguetes no tienen g√©nero, que nada tiene g√©nero, y ahora que lo dice un hombre es como importante. Para mi eso es como chocante”, enfatiz√≥, a√Īadiendo que como parte de la red de investigadoras han hablado del tema durante a√Īos, haciendo simposios y exponiendo la situaci√≥n al p√ļblico.

“Cient√≠ficas destacadas que est√°n estudiando el g√©nero, que est√°n estudiando sociolog√≠a y est√°n hablando de esto hace mucho tiempo, no son escuchadas porque son mujeres. Cuando viene un hombre conocido y habla del tema es importante”, reafirma.

Barbarita aclara que no es una cr√≠tica hacia el profesor Maza o su trabajo, sino que m√°s bien a c√≥mo funciona la sociedad. “Respeto mucho al profesor Maza, me encanta, hemos dado charlas juntos. Es bac√°n que sea un rockstar y que llene estadios”, explica.

Por otro lado, se√Īala que es complejo a veces darse cuenta que cuando algunos se acercan a ellos u otras mujeres del √°mbito de la ciencia no es por el logro en s√≠, sino que porque ven como algo “anormal” que una mujer triunfe en este rubro. “Es como ‘Oh, esto es muy extra√Īo, encontramos a una mujer (que hace ciencia)’, pero eso no es as√≠, en realidad hay muchas mujeres a lo largo de la historia que han sido reconocidas a nivel internacional, que han creado cosas, entonces nos falta visibilizar el talento sin importar el g√©nero”, manifest√≥.

“Es dif√≠cil estar en un mundo donde no es normal hacer lo que t√ļ haces, pero yo estoy aqu√≠ mostrando que s√≠ es normal y no estoy sola, estamos muchas mujeres luchando para mostrar eso y tambi√©n muchos hombres, porque es un movimiento que no es s√≥lo de mujeres, es de personas y eso es lo que hay que entender”, argument√≥.

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