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Lunes 06 agosto de 2018 | Publicado a las 16:30 · Actualizado a las 17:04
Descubren que un fármaco puede detener el Alzhéimer si se toma antes de presentar síntomas
Publicado por: Guido Focacci
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Lo que se sabe hasta ahora es que no existe método conocido para prevenir el Alzhéimer o detener su progresión una vez que ha comenzado.

Amarga noticia si consideramos que cerca del 50% de quienes superan los 85 a√Īos desarrollar√° esta enfermedad, peor a√ļn, la mayor√≠a de ellos morir√° aproximadamente 5 a√Īos despu√©s de comenzar con la p√©rdida severa de memoria y la disminuci√≥n precipitada de su funci√≥n cognitiva, sus t√≠picos s√≠ntomas.

Debido a lo anterior, una nueva investigaci√≥n de la Universidad de Virginia, de Estados Unidos, publicada recientemente en la revista Alzheimer’s & Dementia, trajo optimismo para todos aquellos que sufren los estragos de esta enfermedad, personalmente o cuando ataca a un cercano.

El estudio, seg√ļn inform√≥ la versi√≥n en espa√Īol del Huffington Post, se enfoc√≥ en el desarrollo del Alzh√©imer a nivel molecular, espec√≠ficamente previo al da√Īo neuronal y la aparici√≥n de s√≠ntomas.

En este contexto descubrieron que la memantina tiene efectos preventivos y de retardo a la progresión de la enfermedad cuando se usa en una etapa pre-sintomática. El medicamento, hasta ahora, sólo era usado en EEUU y Europa de manera paliativa, precisamente para aliviar en parte los síntomas.

“La mejor esperanza para conquistar esta enfermedad es, primero, reconocer a los pacientes que est√°n en riesgo y comenzar a tratarlos con nuevos medicamentos. Y tal vez, ajustes en el estilo de vida que reducir√≠an la velocidad a la que avanza la fase silenciosa de la enfermedad”, asegur√≥ George Bloom, presidente del Departamento de Biolog√≠a de la universidad, que supervis√≥ el estudio en su laboratorio.

Bloqueo a la anormal división y muerte neuronal del alzheimer

A pesar de que la mayor√≠a de las neuronas se desarrollan prenatalmente, para nunca dividirse otra vez, esta enfermedad trae consigo un periodo cercano los 10 a√Īos en que las neuronas afectadas buscan dividirse -muriendo- “quiz√° como una forma de compensar su muerte”, se√Īala la citada publicaci√≥n.

“Al final del curso de la enfermedad, el paciente habr√° perdido alrededor del 30% de las neuronas en los l√≥bulos frontales del cerebro”, a√Īadi√≥ Bloom.

La memantina, ahora t√©cnicamente hablando, act√ļa bloqueando esta reentrada del ciclo celular, cerrando el receptor NMDA. “Tal vez esto podr√≠a prevenir la enfermedad o retrasar su progresi√≥n lo suficiente como para que la edad promedio de inicio de los s√≠ntomas podr√≠a ser significativamente posterior, si es que ocurre”, explic√≥ Bloom.

El medicamento, adem√°s, pareciera tener efectos secundarios infrecuentes y de poca importancia. “No quiero generar falsas esperanzas, pero si esta idea de usar memantina como profil√°ctico sale bien, ser√° porque ahora entendemos que el calcio es uno de los agentes que inicia la enfermedad y podemos detener o ralentizar el proceso si se hace muy temprano”, concluy√≥ el investigador.

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