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Innovador implante cerebral permitió a hombre tretrapléjico recuperar motricidad compleja
Publicado por: Agencia AFP
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Un implante que interpreta los impulsos cerebrales y los transmite a los m√ļsculos permiti√≥ por primera vez a un tetrapl√©jico recuperar funciones motrices complejas de la mano, anunci√≥ un estudio en Nature.

El puente electr√≥nico permite reconectar el cerebro de un paciente con lesi√≥n de m√©dula espinal directamente con los m√ļsculos, permitiendo el control voluntario de movimientos con la mente.

Por primera vez, un paciente tretrapl√©jico es capaz de mejorar el nivel de sus funciones motrices y movimientos de la mano“, explic√≥ Ali Rezai, coautor del estudio y neurocirujano del Centro M√©dico Wexner de la Universidad de Ohio.

El dispositivo, denominado NeuroLife, fue inventado en el instituto privado de ciencia aplicada Battelle junto a neurólogos de la Universidad de Ohio, que escogieron al paciente y le implantaron un circuito de computadora en el cerebro.

Ian Burkhart, de 24 a√Īos, que perdi√≥ hace seis a√Īos las funciones motrices en los cuatro miembros tras un accidente, se prest√≥ para la prueba. En 2014, gracias a la misma tecnolog√≠a, Burkhart hab√≠a sido capaz de abrir y cerra la mano simplemente pensando en ese acto.

Ohio State University/ Battelle Memorial Institute

Ohio State University/ Battelle Memorial Institute

Ahora puede realizar movimientos más sofisticados con sus manos y dedos, como coger una cucharita o tomar un teléfono y llevarlo al oído, movimientos que antes le estaban vedados y que ahora mejoran significativamente su calidad de vida.

“Es asombroso ver lo que ha logrado hacer”, comenta Nick Annetta, ingeniera electr√≥nica del equipo de Battelle. “Ian puede tomar una botella, verter su contenido en un frasco y volver a dejar la botella donde estaba. Mantiene el control de cada uno de esos pasos”.

- Mejor calidad de vida -

Esta nueva tecnolog√≠a utiliza algoritmos que interpretan la actividad cerebral y la transmiten a una especie de manga que cubre el antebrazo y permite estimular con alta definici√≥n los m√ļsculos del miembro paralizado.

El equipo de Battelle trabajaba desde hace diez a√Īos para desarrollar esta tecnolog√≠a y desde hace cuatro junto a neur√≥logos de la Universidad de Ohio para validar su uso en pacientes paral√≠ticos.

En 30 a√Īos que llevo en este campo, es la primera vez que podemos ofrecer esperanzas realistas a gente muy discapacitada“, dijo Jerry Mysiw, que preside el departamento de F√≠sica M√©dica y rehabilitaci√≥n de Ohio. “Lo que estamos buscando es ayudar a esta gente a retomar m√°s control de sus cuerpos“.

En una operaci√≥n quir√ļrgica de tres horas realizada en abril de 2014, Rezai implant√≥ un circuito de computadora del tama√Īo de una arveja en la corteza cerebral de Murkhart.

Ohio State University/ Battelle Memorial Institute

Ohio State University/ Battelle Memorial Institute

“Durante la √ļltima d√©cada, hemos aprendido a descifrar los impulsos cerebrales en pacientes totalmente paralizados y ahora por primera vez esos pensamientos se convierten en movimiento”, dijo Chad Bouton, otro de los coautores del estudio. “Las se√Īales registradas en el cerebro pueden ser redireccionadas salte√°ndose la lesi√≥n de la m√©dula y permitiendo restaurar el movimiento funcional, incluso a nivel individual de cada dedo“.

Rezai y su equipo consideran que esta nueva tecnología es capaz de ayudar a ser más independientes y funcionales a pacientes afectados con lesiones cerebrales o de la médula, como derrames cerebrales o heridas cerebrales traumáticas.

“Esperamos que esta tecnolog√≠a permitir√° desarrollar en el futuro un sistema inal√°mbrico capaz de conectar se√Īales y pensamientos al mundo exterior para mejorar las funciones y la calidad de vida de los discapacitados”, dijo Rezai. “Uno de nuestros principales objetivos es que los pacientes puedan usarla en casa“.

Burkhart dice que haber participado en los experimentos le dio esperanzas para el futuro. “Siempre tuve ciertas esperanzas –dijo– pero ahora s√© que la ciencia y la tecnolog√≠a lograr√°n avances que van a mejorar mi vida”.

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