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Científicos chilenos desarrollan primera vacuna contra nocivo virus respiratorio Sincicial
Publicado por: Agencia AFP
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La primera vacuna en el mundo contra el Virus Respiratorio Sincicial (VRS), un mal de alta incidencia a nivel mundial y que en lactantes genera graves dificultades respiratorias, fue desarrollada por cient√≠ficos chilenos, que esperan est√© disponible al p√ļblico en cuatro o cinco a√Īos m√°s.

El nocivo virus Sincicial es responsable de miles de muertes y hospitalizaciones de lactantes cada a√Īo en todo el mundo, al ocasionar cuadros graves de bronquitis obstructivas, infecciones de las v√≠as respiratorias altas y neumon√≠a en los casos m√°s severos.

En la √©poca invernal en Chile -donde converge el fr√≠o, la contaminaci√≥n ambiental y la humedad- el Sincicial es responsable de ocho de cada 10 hospitalizaciones de menores de dos a√Īos, afectando tambi√©n a adultos.

Cada a√Īo, el Estado desembolsa m√°s de 9.400 millones de pesos en tratamientos para enfrentar este virus, que durante los meses de invierno provoca el colapso de los servicios de urgencias tanto p√ļblicos como privados.

“El impacto de la vacuna podr√≠a ser enorme, dado que el virus Sincicial es el principal problema de salud en infantes en Chile y en la mayor parte de los pa√≠ses”, explic√≥ a la AFP el doctor Alexis Kalergis, quien lidera el equipo de cient√≠ficos que desarroll√≥ la vacuna en el Instituto Milenio de Inmunolog√≠a e Inmunoterapia.

“Este virus es muy da√Īino y costoso para la sociedad chilena, as√≠ como para la gran mayor√≠a de los pa√≠ses”, agreg√≥ Kalergis.

Ansiada vacuna

Despu√©s de 10 a√Īos de desarrollo, el equipo de cient√≠ficos liderados por el doctor Kalergis logr√≥ desarrollar una vacuna para prevenir el VRS. El ant√≠doto fue ya patentado en Estados Unidos en 2013 y recientemente lo hizo en China.

Los científicos están listos ahora para iniciar las pruebas en humanos. Los estudios preclínicos en animales resultaron exitosos, cruzando todas las barreras de seguridad y permisos requeridos por la agencia de alimentos y medicinas (FDA) estadounidense.

Restan todavía otros estudios clínicos y el análisis de los resultados que estos arrojen para que la vacuna pueda ser comercializada.

“Asumiendo que contamos con financiamiento (para los estudios cl√≠nicos) y los resultados son favorables, podr√≠amos disponer de la vacuna en 4-5 a√Īos”, afirm√≥ Kalergis.

El objetivo final es poder agregar esta vacuna a los programas de inmunización de los recién nacidos, que en Chile considera la vacuna contra la tuberculosis o BCG las primeras horas después del parto.

“El objetivo final es una dosis al nacimiento, a fin de que proteja contra la enfermedad los dos primeros a√Īos de vida. Sin embargo, debemos primero realizar estudios de seguridad y respuesta inmune en adultos voluntarios”, explic√≥ el cient√≠fico, profesor de la facultad de Ciencias Biol√≥gicas de la Universidad Cat√≥lica de Chile.

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