Internacional
Vaticano asegura que el Papa es libre de mascar hojas de coca para combatir altura en Bolivia
Publicado por: Agencia AFP
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El portavoz del Vaticano, padre Federico Lombardi, asegur√≥ este martes que el papa Francisco “es libre” de mascar hojas de coca para combatir la altura durante su viaje en Bolivia, tal como anunci√≥ el ministro de Cultura del pa√≠s andino.

“El Papa actuar√° como crea oportuno. Me resulta que se trata de una costumbre popular para la altura. No me ha confirmado ni negado si se adecuar√° a ese uso tan popular y eficaz”, declar√≥ Lombardi en un encuentro con la prensa para ilustrar el viaje papal a Ecuador, Bolivia y Paraguay del 5 al 13 de julio.

“Es como el mate argentino, el cual suele aceptar si se lo ofrecen a√ļn en la plaza de San Pedro. Es una costumbre local, como un agua arom√°tica. Ustedes saben que el papa ama compartir las costumbres locales”, agreg√≥ Lombardi.

Seg√ļn el ministro de Cultura boliviano, Marko Machicao, el papa pidi√≥ “espec√≠ficamente” mascar coca para combatir los efectos de la altura, cuando aterrice el 8 de julio en el aeropuerto de El Alto, a m√°s de 4 mil metros de altura.

Lombardi record√≥ que Francisco visit√≥ esos pa√≠ses cuando era arzobispo de Buenos Aires y que se reuni√≥ en octubre del 2014 en el Vaticano con el presidente Evo Morales, el primer presidente ind√≠gena de Bolivia y l√≠der del movimiento sindical “cocalero” boliviano, que se opuso en la d√©cada del 80 y 90 a la erradicaci√≥n de la hoja coca, por considerar su uso como parte de la tradici√≥n.

Cabe mencionar que Morales impulsa una campa√Īa internacional a favor de la milenaria planta consumida ancestralmente en Bolivia en mascado, infusi√≥n y rituales religiosos.

La hoja de coca es la materia prima también para la fabricación de cocaína mediante un proceso químico. Sin embargo, Morales defiende que el mascado de coca regula la diabetes o la presión arterial alta, entre otros males.

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