Internacional
Policía confirma que un hombre es quien mantiene de rehenes a decenas de personas en café de Sidney
Publicado por: Agencia AFP
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Un hombre armado reten√≠a este lunes a un n√ļmero indeterminado de personas en un caf√© del centro de S√≠dney, indic√≥ un portavoz de la polic√≠a, que descart√≥ por el momento un acto “terrorista”.

“Les puedo confirmar que tenenos a un hombre armado en el lugar y que retiene a un n√ļmero indeterminado de rehenes”, dijo Andrew Scipione, comisario de polic√≠a del estado de Nueva Gal√©s del Sur, aunque descart√≥ que se trate de un “hecho relacionado con el terrorismo”.

Numerosos policías armados rodearon el Lindt Café, un establecimiento situado en el distrito de negocios de Martin Place, en el corazón de la ciudad australiana.

Las im√°genes de televisi√≥n mostraron en las ventanas del caf√© una bandera negra con la inscripci√≥n en √°rabe “No hay otro Dios que Al√°, Mohamed es el mensajero de Al√°”.

Por otra parte la policía decidió evacuar la ópera de Sídney, situada a poca distancia, aunque no confirmó si los dos incidentes estaban relacionados.

Australia ha estado en alerta en las √ļltimas semanas por el temor del gobierno de que algunos de sus ciudadanos que luchan junto a los yihadistas en Irak y Siria puedan cometer ataques a su regreso al pa√≠s.

El sospechosos / Sky News

El sospechosos / Sky News

El primer ministro Tony Abbott convoc√≥ una reuni√≥n de seguridad nacional y calific√≥ de “inquietantes” los hechos.

“Todav√≠a no conocemos los motivos del responsable, tampoco sabemos si hay motivos pol√≠ticos, aunque parece claro que algunos indicios nos dicen que s√≠ los hay”, dijo en una rueda de prensa.

“Australia es una sociedad pac√≠fica, abierta y generosa. Nada deber√≠a cambiar eso y por eso pido a todos los australianos que hoy act√ļen con normalidad”, a√Īadi√≥ el primer ministro.

Entre 12 y 50 personas estar√≠an retenidas en el caf√©, seg√ļn la prensa, donde se vio a varias personas con los brazos en alto.

Temor a ataques terroristas

Patrick Byrne, un productor de la cadena Channel Seven que trabaja en un despacho justo delante del café, explicó lo que vio por la ventana.

“Fuimos corriendo a la ventana y tuvimos la visi√≥n estremecedora y espeluznante de gente poniendo sus manos contra los cristales”, dijo a la Australian Broadcasting Corporation.

Martin Place es el centro financiero de Sídney, donde hay entre otros las oficinas del Estado de Nueva Gales del Sur, el consulado estadounidense y varios bancos.

Seg√ļn el periodista Chris Kenny, que estaba en el Lindt Cafe poco antes de que empezara la toma de rehenes, explic√≥ que las puertas autom√°ticas hab√≠an sido desconectadas.

“Una mujer me dijo que intent√≥ entrar poco despu√©s de que yo saliera con mi caf√© pero que las puertas estaban cerradas”, explic√≥ al peri√≥dico The Australian, en el que trabaja.

“Evidentemente, el que est√° haciendo esto ha desconectado las puertas para evitar que entre m√°s gente. La mujer dijo que pudo ver un arma”, relat√≥.

El presidente de Estados Unidos Barack Obama ha sido informado de los hechos, indicó un portavoz de la Casa Blanca.

El incidente coincide con el arresto, tambi√©n en S√≠dney, de un hombre de 25 a√Īos que seg√ļn las autoridades podr√≠a formar parte de un plan para cometer atentados en territorio australiano.

Su arresto forma parte de las “investigaciones en curso para planificar un ataque terrorista en suelo australiano y para facilitar el viaje de ciudadanos australianos a Siria para participar en la lucha armada”.

Por el momento se desconoce si la detención y la situación en el café están relacionados.

En septiembre, el gobierno australiano decidió aumentar el nivel de alerta por amenazas terroristas y la policía llevó a cabo operaciones antiterroristas en todo el país, en las que sólo se acusó a dos personas.

Actualmente hay m√°s de 70 australianos luchando junto a los yihadistas en Irak y Siria, de los que al menos 20 han muerto.

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