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Cient√≠fico de la U. de Chile recibe distinci√≥n en Espa√Īa por hallazgos sobre el c√°ncer
Publicado por: Eduardo Woo
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El Dr. Andrew Quest, director del Centro de Estudios Moleculares de la Celula (CEMC) y del Anillo “Network for Metabolic Stress Signaling” (NEMESIS) de la Universidad de Chile, e investigador del Centro Avanzado de Enfermedades Cr√≥nicas (ACCDiS), recibi√≥ la medalla Hermann Niemeyer, en la ciudad de Granada, provincia de Andaluc√≠a, Espa√Īa.

El reconocimiento ocurri√≥ en el marco del trig√©simo s√©ptimo Congreso de la Sociedad Espa√Īola de Bioqu√≠mica y Biolog√≠a Molecular, por sus hallazgos sobre c√°ncer, especialmente de tipo g√°strico, colon, mama y melanoma.

El cient√≠fico de origen suizo y radicado en Chile, fue distinguido por sus a√Īos de trabajo en el Laboratorio de Comunicaciones Celulares, de la Facultad de Medicina de la casa de Bello, donde explora los mecanismos moleculares que regulan la comunicaci√≥n intracelular, con especial √©nfasis en algunas de las enfermedades que registran la mayor tasa de mortalidad oncol√≥gica.

“√Čste es un reconocimiento que representa un impulso para quienes hacemos ciencia en el fin del mundo. Sin dudas, no es un premio individual, sino que para todo el grupo de cient√≠ficos que ha apoyado estas investigaciones al alero de la Universidad de Chile en m√°s de una d√©cada”, expres√≥ el profesor titular del plantel nacional.

Uno de los principales hallazgos impulsados por Quest, se refiere a la identificación de la proteína Caveolina -1, que durante el desarrollo de cáncer de colon, mama y del Melanoma cumpliría un rol dual, actuando como supresor de tumores en estados tempranos, y como un detonador de la metástasis en las fases más avanzadas del cáncer.

“Entender estos mecanismos es muy importante para el desarrollo de tratamientos exitosos”, explic√≥ el acad√©mico, quien en su investigaci√≥n, de los √ļltimos a√Īos, realiz√≥ observaciones de lunares que comienzan a evolucionar hacia un melanoma, y donde la expresi√≥n de Caveolina-1 aumenta a la par con la generaci√≥n de tumores mas agresivas.

El c√°ncer de piel de tipo Melanoma es altamente agresivo y se ha incrementado en poblaci√≥n chilena, con una prevalencia del 2.2% cada cien mil habitantes. El hallazgo, -liderado por el doctor Andrew Quest junto al Grupo NEMESIS de la UCH- significa un avance en la b√ļsqueda de tratamiento en contra de una enfermedad que presenta una mortalidad del 20%.

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