Internacional
“La princesa del banco Santander”: Hija del fallecido Emilio Bot√≠n hereda el liderazgo de su padre
Publicado por: Agencia AFP
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Emilio Bot√≠n, presidente del banco espa√Īol Santander, el primero por capitalizaci√≥n de la eurozona con fuerte presencia en Am√©rica Latina, en particular Brasil, muri√≥ este mi√©rcoles de un infarto a los 79 a√Īos.

Su hija mayor, Ana Patricia, de 53 a√Īos, actual consejera de la filial del Santander en Gran Breta√Īa desde diciembre de 2010, lo suceder√° en el cargo.

Los restos mortales de este benefactor de la educación, la cultura y el deporte, serán trasladados a lo largo del día a su ciudad natal, Santander (norte), donde será enterrado el jueves en la intimidad.

“Ha sido una sorpresa y al mismo tiempo ha sido un mazazo”, afirm√≥ el jefe del gobierno espa√Īol, Mariano Rajoy, en los pasillos del Congreso de los Diputados.

Este bisnieto, nieto, hijo y padre de banqueros, y uno de los hombres más influyentes del país, entró en el consejo de administración del Santander en 1960 y asumió la presidencia del mismo en 1986.

Bajo su batuta, el Santander llev√≥ a cabo una pol√≠tica de internacionalizaci√≥n y fusiones (en Espa√Īa absorbi√≥ en 1999 al Banco Central Americano), y dio el salto a Am√©rica Latina donde est√° fuertemente implantado en Argentina, Brasil, Chile y M√©xico entre otros pa√≠ses.

“Fue un l√≠der visionario. Estableci√≥ la libre competencia en Espa√Īa para poder estar a la altura a nivel internacional”, afirm√≥ el catedr√°tico de banca y exdecano de la escuela de negocios ESADE, Robert Tornabell, en un comunicado.

Tornabell destaca su visi√≥n de futuro, que le llev√≥ a expandirse en Am√©rica Latina: “Lleg√≥ a Brasil cuando la banca sal√≠a de all√≠ y fue el primero en decir ‘no’ y apostar por el pa√≠s. ‘Va a ser el gigante de Am√©rica Latina’, dec√≠a”, a√Īadi√≥ Tornabell.

Su apuesta por esos pa√≠ses “abri√≥ una brecha” que siguieron despu√©s muchas otras empresas espa√Īolas y sin duda ha sido una de las claves gracias a las que nuestro pa√≠s ha podido hacer frente a esta dif√≠cil crisis econ√≥mica que hemos vivido, afirm√≥, por su parte, el Consejo Empresarial de Am√©rica Latina.

La estricta pol√≠tica de gesti√≥n del grupo y sus fondos internacionales permitieron al Santander escapar del naufragio del sector bancario espa√Īol tras el estallido de la burbuja inmobiliaria de 2008, aunque su imagen no ha estado exenta de pol√©mica.

Influyente y polémico

Para sus detractores era uno de los s√≠mbolos del sistema bancario cuyos excesos contribuyeron a sumir a Espa√Īa en la crisis, pero fue el art√≠fice de la diversificaci√≥n de la entidad en el exterior.

Su exitosa trayectoria profesional se vio empa√Īada por algunos problemas con la justicia de los que siempre sali√≥ airoso.

En 2005, se sent√≥ en el banquillo de los acusados, junto a otros dos ex altos cargos de la entidad, acusado de “apropiaci√≥n indebida” y administraci√≥n desleal” por el pago de unas indemnizaciones de jubilaci√≥n millonarias, de los que fue absuelto.

En 2012 la justicia espa√Īola tambi√©n archiv√≥ una investigaci√≥n por fraude fiscal tras aparecer en una lista de 659 contribuyentes espa√Īoles con cuentas en Suiza no declaradas.

En mayo de 2013 tuvo que declarar como testigo ante la justicia por el papel jugado por el Santander durante la entrada a bolsa de Bankia en 2011. S√≥lo un a√Īo m√°s tarde, esta √ļltima entidad, muy afectada por el estallido de la burbuja inmobiliaria de 2008, se hundi√≥ precipitando un rescate estatal.

“La princesa de Santander”

Elegante y brillante, Ana Patricia Bot√≠n, heredera de la poderosa dinast√≠a de banqueros espa√Īoles, toma a sus casi 54 a√Īos las riendas del Banco Santander, el imperio construido por su padre.

Madre de tres muchachos, de elegante prestancia, cabellera oscura y ojos marrones, la hija mayor de Emilio Bot√≠n -influyente figura de la econom√≠a espa√Īola muerto a los 79 a√Īos de un infarto- representa a la cuarta generaci√≥n de la familia a las riendas del gigante bancario espa√Īol.

Nacida en octubre 1960 en la ciudad de Santander, en el norte de Espa√Īa, en el seno de una familia de banqueros, la nueva presidenta del grupo, primero de la Eurozona por capitalizaci√≥n y con fuerte implataci√≥n en Latinoam√©rica, hizo toda su carrera en el sector de las finanzas hasta convertirse en 2010 en m√°xima reponsable de la filial del grupo espa√Īol en el Reino Unido.

“Durante a√Īos he trabajado en el Grupo Santander en distintos pa√≠ses y responsabilidades y he podido comprobar la enorme calidad y dedicaci√≥n de todos nuestros equipos”, afirm√≥ tras su nombramiento, declar√°ndose dispuesta a “seguir construyendo un Banco Santander cada d√≠a mejor”.

Licencida en Ciencias Econ√≥micas por la prestigiosa universidad estadounidense de Harvard, Ana Patricia empez√≥ a trabajar en el banco de negocios norteamericano JP Morgan. All√≠ aprendi√≥ el oficio, de 1981 a 1988, “trabajando una cantidad incre√≠ble de horas”, recordaba hace una d√©cada en una entrevista al diario econ√≥mico brit√°nico Financial Times (FT).

En 1988 entró en la entidad bancaria dirigida por su padre, cuando ésta estaba siendo transformada por Emilio Botín de banco regional a imperio internacional.

Miembro un a√Īo despu√©s del comit√© de direcci√≥n de la entidad, en 1992 fue nombrada directora general a cargo del desarrollo en Latinoam√©rica y del banco de inversiones.

Entonces “tuve que demostrar lo que val√≠a, como cualquier otra persona”, explicaba al FT.

Nuevos desafíos

En 1999, esta mujer de brillante carrera dej√≥ sus funciones de direcci√≥n en el Banco Santander para hacer una breve incursi√≥n en las actividades de asesor√≠a, ante de ser nombrada en 2002 a la direcci√≥n de una de las joyas del grupo presidido por su padre, el banco espa√Īol Banesto.

Tres a√Īos despu√©s era nombrada “empresaria” del a√Īo por Financial Times, mientras la revista Fortune la situaba como la novena mujer m√°s poderosa de la esfera econ√≥mica mundial.

En diciembre de 2010 llegó una nueva promoción para esta banquera, que a diferencia de su padre habla perfectamente inglés: nombrada consejera delegada Santander UK, se convirtió en la primera mujer en dirigir un gran banco en Reino Unido.

Esto le vali√≥ ser apodada la “princesa de Santander” por el diario Sunday Times.

Muy discreta sobre su vida privada, Ana Patricia Botín, que concede pocas entrevistas, mantuvo ese puesto hasta ahora, al tiempo que era consejera no ejecutiva de Coca-Cola.

Su experiencia internacional debe ayudarle a proseguir la expansi√≥n iniciada por su padre, partidario tambi√©n de una estricta pol√≠tica de gesti√≥n de riesgos, que permiti√≥ al grupo escapar a la crisis del sector bancario espa√Īol tras la explosi√≥n en 2008 de la burbuja inmobiliaria.

Pero la situaci√≥n bancaria y empresarial en Espa√Īa ha evolucionado desde la √©poca en que Emilio Bot√≠n tom√≥ las riendas del banco, antes en manos de su padre y de su abuelo, subrayaba Jaime Velasco Kindel√°n, autor de un libro sobre el poderoso banquero espa√Īol, en declaraciones a la televisi√≥n p√ļblica espa√Īola.

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