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El hecho de ser ovíparos fue determinante en la extinción de los dinosaurios
Publicado por: Agencia AFP
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El hecho de reproducirse por medio de huevos fue determinante en la masiva extinci√≥n de los dinosaurios terrestres hace millones de a√Īos, cuando los mam√≠feros s√≠ lograron sobrevivir, indicaron cient√≠ficos.

Bas√°ndose en un modelo matem√°tico, Marcus Clauss y Daryl Codron, de la Universidad de Z√ļrich, y cient√≠ficos de la Sociedad Zool√≥gica de Londres afirmaron que el peque√Īo tama√Īo de las cr√≠as de dinosaurios con respecto a los animales adultos fue determinante en su extinci√≥n, en un art√≠culo publicado en Biology Letters, una revista de la Sociedad Real Brit√°nica.

Algunos dinosaurios salían del huevo pesando entre dos y 10 kilos, para luego aumentar de peso hasta 30 o 50 toneladas.

Los investigadores recalcaron que esto est√° relacionado con el hecho de que un huevo tiene un tama√Īo limitado por razones f√≠sicas. As√≠, cuanto mayor es un huevo, m√°s gruesa ha de ser su c√°scara, pero la misma tampoco puede ser muy gruesa porque tiene que dejar pasar el ox√≠geno.

Al crecer, las cr√≠as de los dinosaurios ocupaban el lugar de especies animales m√°s peque√Īas, comiendo las mismas cosas que ellas, lo cual, seg√ļn los investigadores, impidi√≥ que hubiera m√°s especies de dinosaurios m√°s peque√Īos.

“Hay mucho espacio en el ecosistema para especies peque√Īas, pero ese espacio estaba ocupado por ejemplares j√≥venes de especies m√°s grandes”, explic√≥ Clauss.

“Durante 150 millones de a√Īos no hubo problema ninguno, pero, al surgir algo que acaba con las grandes especies para que queden s√≥lo las peque√Īas, un grupo que no tiene especies peque√Īas desaparece por completo”, afirm√≥.

Los cient√≠ficos piensan que todos los animales con un peso superior a los 25 kilos murieron en la cat√°strofe ocurrida hace 65 millones de a√Īos, la cual caus√≥ el final de los dinosaurios terrestres.

Algunos científicos piensan que los mismos desaparecieron después de que un meteorito golpeara a la Tierra con una potencia fenomenal, en el llamado impacto del Cretáceo-Terciario, pero otros creen que fue antes.

“La pregunta que obsesionaba a algunas personas, incluido yo (…) era por qu√© los mam√≠feros sobrevivieron y los dinosaurios no. Creo que tenemos una buena respuesta”, explic√≥ Clauss.

Seg√ļn √©l, los mam√≠feros no ten√≠an las mismas limitaciones, ya que sus cr√≠as eran comparativamente m√°s grandes al nacer y luego se alimentaban con la leche de sus madres.

Así, el titanosaurio, el mayor vertebrado que existió, pesaba cuando era adulto 2.500 veces más que un recién nacido. Un elefante actual pesa 22 veces más que un ejemplar recién nacido.

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