Sociedad
Domingo 19 mayo de 2019 | Publicado a las 14:01
La Batalla de Gavilán: cuando el cerro Amarillo de Concepción fue testigo clave de la Independencia
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Ubicado en la manzana de calles Rengo, Lincoy√°n, Heras y Rozas, el Cerro Amarillo de Concepci√≥n es uno de los hitos hist√≥ricos y patrimoniales m√°s importantes en el centro de la ciudad. Lo que muy pocas personas saben es que all√≠ tuvo lugar una de las batallas claves de la Independencia de Chile, cuando el ej√©rcito Patriota liber√≥ parte del sur de Chile del dominio los espa√Īoles.

El batall√≥n chileno hab√≠a derrotado a los Realistas en la Batalla de Chacabuco hacia febrero del a√Īo 1817, logrando sacarlos del centro del pa√≠s y liberar Santiago de la influencia de la corona.

Sin embargo, las preocupaciones posteriores eran liberar el sur de Chile, espec√≠ficamente Concepci√≥n, de la influencia europea, por lo que el futuro Director Supremo Bernardo O’Higgins encomend√≥ al coronel Juan Gregorio de las Heras de la Gacha dirigirse hacia la zona m√°s extrema.

Fue as√≠ como Las Heras conform√≥ una expedici√≥n de 800 hombres, la cual cabalg√≥ hacia el sur del pa√≠s a partir del 1 de abril de aquel a√Īo, s√≥lo dos meses despu√©s de la exitosa batalla de Chacabuco.

Cerro Amarillo en la actualidad | Municipalidad Concepción
Cerro Amarillo en la actualidad | Municipalidad Concepción

De acuerdo a los datos de la Academia Militar de Guerra, el coronel Las Heras y sus hombres alcanzaron un lugar conocido como la Hacienda de Curapalig√ľe, a s√≥lo 26 kil√≥metros de Concepci√≥n, el 4 de abril de ese a√Īo.

Por esos a√Īos, la bandera realista a√ļn estaba izada sobre la plaza de la ciudad, por lo que el alto mando ten√≠a claro que encontrar√≠an oposici√≥n incluso antes de entrar al lugar.

All√≠ les esperaba un batall√≥n de 600 hombres liderado por el general espa√Īol Jos√© Ordo√Īez, quien hab√≠a recibido la orden expresa desde el virreinato de no dejar que el ej√©rcito libertador entrara en Concepci√≥n.

Fue as√≠ como los espa√Īoles se agolparon en Talcahuano, donde esperaron para dar su primer ataque durante la madrugada del 4 de abril, en Curapalig√ľe. No obstante, Las Heras se hab√≠a adelantado a estos planes y hab√≠a ordenado tener expresa vigilancia de lo que pudiera salir de Talcahuano; se estaba preparando para la lucha antes de llegar al sur.

Placa recordatoria Batalla de Gavil√°n
Placa recordatoria Batalla de Gavil√°n

Seg√ļn la academia, la batalla de Curapalig√ľe no dur√≥ m√°s de cuatro horas (aproximadamente), en las que el Ej√©rcito Libertador desarroll√≥ un fuego constante contra las fuerzas espa√Īolas, que eran inferiores en n√ļmero.

Las cargas a caballo no se hicieron esperar, teniendo amplio √©xito contra el batall√≥n de Ordo√Īez, que no pudo desarrollar fuego contra los chilenos y argentinos presentes en aquel lugar. Se cree que el espa√Īol fue sorprendido por completo aquella ma√Īana.

Para evitar mayores p√©rdidas, el alto mando espa√Īol orden√≥ la retirada inmediata. Se estima que en ese lugar perdieron la vida unos 20 hombres, adem√°s de ceder un par de ca√Īones y cinco caballos.

Por su parte, Las Heras y sus hombres alcanzaron Concepci√≥n pr√°cticamente sin bajas. Todos ellos se ubicaron en el denominado Cerro Gavil√°n (Actual Cerro Amarillo), para esperar un nuevo ataque de Ordo√Īez, quien estaba afincado en Talcahuano junto a sus hombres.

Juan Gregorio Las Heras | WIkimedia Commons
Juan Gregorio Las Heras | WIkimedia Commons

La Batalla de Gavil√°n

De acuerdo al Archivo Hist√≥rico de Concepci√≥n entre abril de ese a√Īo y el 5 de mayo hubo una tensi√≥n evidente entre esos dos bandos, ya que se preve√≠a que existir√≠a un combate bastante sangriento cerca del centro de Concepci√≥n.

Por el lado espa√Īol, Ordo√Īez recib√≠a a 1.600 nuevos hombres en Talcahuano, quienes hab√≠an ingresado a trav√©s de barcos y sin mayor oposici√≥n. Todos ellos ven√≠an desde Valpara√≠so dispuestos a sacar a los patriotas de Concepci√≥n y consolidar su hegemon√≠a en la zona sur.

Por su parte, Las Heras hab√≠a pedido ayuda expresamente a O’Higgins, quien en ese momento se encontraba en Chill√°n. En contraparte, por esos d√≠as el coronel hab√≠a logrado reclutar un total de 1.400 hombres, aunque eso no era suficiente si quer√≠a conservar su posici√≥n.

Sus planes iniciales fueron enviar esp√≠as hacia Talcahuano, con el fin de conocer cu√°les eran los planes de Ordo√Īez y saber cu√°l era su arsenal m√°s importante.

Plano Batalla de Gavil√°n | Wikimedia Commons
Plano Batalla de Gavil√°n | Wikimedia Commons

Finalmente, seg√ļn escribe la licenciada en Historia de la Academia de Historia Militar, Carolina Herbstaedt, la madrugada del 5 de mayo Ordo√Īez dio la orden a sus tropas para que dejaran Talcahuano y avanzaran hacia Concepci√≥n por su lado oriente.

El objetivo era acabar con la fuerzas de Las Heras en el denominado Cerro Gavilán, pero las tropas habían estudiado con antelación al rival, por lo que sabían cómo contrarrestarlos, pese a estar en inferioridad numérica.

La historiadora relata que: “R√°pidamente fueron repelidos por la artiller√≠a patriota, logrando detener el avance unos momentos, mas pronto dicho fuego fue contrarrestado por los realistas y se desat√≥ el combate. Cuando la victoria patriota parec√≠a decidida”.

A lo que a√Īadi√≥: “Otra columna realista entr√≥ en combate en el momento justo para inclinar la balanza a favor de las armas realistas, avanzando por la derecha de los patriotas, comandada por el teniente coronel Ram√≥n Freire (que se hab√≠a sumado aquel d√≠a), quien, pese al fragor de la pelea, no pareci√≥ alarmarse y defendi√≥ su posici√≥n con valent√≠a”.

El cl√≠max de la batalla se gener√≥ en el denominado Cerro Gavil√°n, donde el combate cuerpo a cuerpo fue constante. El ej√©rcito libertador estuvo cerca de perecer, pero la suma posterior de los hombres mandados por O’Higgins desde Chill√°n inclin√≥ la balanza a su favor.

Recreación de la Batalla de Gavilán en 2017 | Sernatur
Recreación de la Batalla de Gavilán en 2017 | Sernatur

“Fue una lucha encarnizada en la que por momentos parec√≠a que todo estaba perdido para los patriotas, pero pronto comenzaron a ganar terreno y a revertir el resultado. Los realistas comenzaron su brusca retirada hacia su fuerte en Talcahuano. La oportuna llegada del sargento mayor don Cirilo Correa, al mando de dos compa√Ī√≠as de fusileros destacados de la divisi√≥n de O‚ÄôHiggins, aceler√≥ esta huida y hacia las diez de la ma√Īana del 5 de mayo, la victoria estaba asegurada”, agreg√≥ Herbstaedt.

La académica cita a Diego Barros Arana, autor de Historia General de Chile, para cerrar su relato.

“Hab√≠an rechazado con vigor y con acierto un ataque h√°bilmente combinado; y si el n√ļmero de sus tropas, y sobre todo la escasez de caballer√≠a, no les hab√≠a permitido llevar a cabo la dispersi√≥n total de los fugitivos, les hab√≠an quitado tres ca√Īones, m√°s de doscientos fusiles y una cantidad considerable de municiones (320 tiros de ca√Ī√≥n y cerca de 30.000 cartuchos de fusil)”

Si bien no existen datos concretos, se estima que las p√©rdidas espa√Īolas fueron 118 muertos y 80 heridos, 4 ca√Īones y 200 fusiles. Mientras que los patriotas perdieron 6 soldados y hubo 62 heridos.

En otra de sus citas a Barros Arana a√Īadi√≥: “La batalla sirvi√≥ para afianzar el prestigio de las armas de la patria haciendo ver que la guerra hab√≠a entrado en un periodo de orden, de regularidad y de disciplina bien diferentes de las desconcertadas operaciones con que en 1813 se hab√≠an abierto las campa√Īas militares para alcanzar la independencia”.

Junto con eso, varios historiadores tienen consenso es que esta fue la mejor batalla ideada por Juan Gregorio de las Heras en su historial militar.

Cabe se√Īalar que la batalla que consolid√≥ el √©xito del proceso de Independencia chileno se desarroll√≥ un 5 de abril de 1818 en un sector denominado como los Cerrillos del Maipo y hasta hoy es conocida como la Batalla de Maip√ļ.

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