Sociedad
Miércoles 29 agosto de 2018 | Publicado a las 09:18
Los dos factores que amenazan los glaciares chilenos: el cambio climático y la minería
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Chile cuenta con el 82% de los glaciares de América del Sur pero el cambio climático y el polvo que genera la actividad minera, sector estratégico del país, aceleran su destrucción amenazando una de las mayores reservas hídricas del planeta.

Aunque la relación causa efecto es todavía difícil de establecer, para Frabrice Lambert, profesor de climatología de la Universidad Católica de Chile la actividad minera podría representar un auténtico peligro para los 24.114 glaciares que hay en Chile.

“El polvo que generan las mineras se posa en los glaciares cubriendo la superficie blanca (refractaria a los rayos del sol) y esas part√≠culas absorben la energ√≠a solar y provocan el deshielo r√°pido de los glaciares”, explica a la AFP Lambert, antes de recordar que “la mayor√≠a de los glaciares de Chile est√°n en torno a alguna mina”.

Un argumento que no comparte Joaqu√≠n Villarino, presidente del Consejo Minero chileno, quien asegura que “m√°s del 70% de la actividad minera se desarrolla en zonas donde no hay glaciares” y adem√°s, “ya existe en la legislaci√≥n actual una cierta protecci√≥n que impide que las compa√Ī√≠as mineras hagan da√Īo a glaciares existentes”, agrega.

Pero Lambert recomienda “realismo”: “No se van a cerrar las minas de aqu√≠ a cinco a√Īos pero hay que encontrar una manera de proteger los glaciares sin destruir la industria minera, que es esencial para la econom√≠a del pa√≠s”.

Y es que la economía chilena depende del sector minero. Con una producción anual cercana a los 5,6 millones de toneladas, casi un tercio de la producción mundial, Chile es el principal productor de cobre del mundo.

Welsh Boy | Wikipedia (CC)
Welsh Boy | Wikipedia (CC)

Ausencia de marco jurídico

Dada la situación, Pilar Moraga, abogada y especialista en derecho medioambiental, ve urgente un marco jurídico que proteja de manera específica a los glaciares del país.

En 2014, se present√≥ un proyecto de ley en el Congreso para prohibir ciertas actividades industriales peligrosas en los alrededores de los glaciares. Varias modificaciones lo fueron despojando de su objetivo principal hasta que el gobierno del conservador Sebasti√°n Pi√Īera decidi√≥ enterrarlo definitivamente en junio pasado.

Seg√ļn el gobierno, basta con la regulaci√≥n general del Servicio de Biodiversidad y √Āreas Protegidas (SBAP), cuyo objetivo es preservar la diversidad biol√≥gica del pa√≠s, protegiendo los Parques Nacionales o las Reservas Nacionales.

Los especialistas critican esta decisi√≥n ya que, alegan, los glaciares no siempre est√°n en parques protegidos. “En Chile, 86,4% de los glaciares se encuentran en zonas protegidas, pero en el centro y norte del pa√≠s, donde la escasez de agua es cada d√≠a m√°s acuciante, los glaciares est√°n sin protecci√≥n”, dice Lambert, antes de puntualizar que en estas regiones “las proyecciones clim√°ticas anuncian una ca√≠da de las precipitaciones del 30% en los pr√≥ximos cincuenta a√Īos”.

“Desde 2005, ha habido seis o siete proyectos de ley de protecci√≥n de glaciares presentados por senadores o diputados, pero siempre ha habido un bloqueo por el sector minero”, lamenta Sara Larra√≠n, directora de la ONG Chile Sustentable.

Por su parte, los representantes de la industria minera niegan haber ejercido presiones y se felicitan de la reciente retirada del proyecto de ley. “El gobierno adopt√≥ una decisi√≥n seria que ten√≠a un coste pol√≠tico. Una decisi√≥n bien analizada”, explica a la AFP el presidente del Consejo Minero.

Mientras por el momento se ha enterrado toda esperanza de contar con una ley espec√≠fica para la preservaci√≥n de los hielos, Marcella Cubillos, la ministra de Medio Ambiente hasta hace dos semanas, anunci√≥ la creaci√≥n de comisiones regionales compuestas por expertos para encontrar “una soluci√≥n eficaz para proteger los glaciares”.

Al mismo tiempo, dos proyectos siguen en suspenso: la reforma del C√≥digo de Aguas, para prohibir “los derechos de suministro de agua de glaciares”, en un pa√≠s donde los recursos h√≠dricos est√°n en manos privadas. Asimismo, est√° paralizada la moci√≥n presentada por el diputado de oposici√≥n Guido Girardi (PPD), con el mismo objetivo, que pretende que los glaciares se conviertan en “bienes nacionales de uso p√ļblico” protegidos por la ley, para autorizar √ļnicamente actividades tur√≠sticas y cient√≠ficas.

La disminuci√≥n de la superficie helada en Chile se corresponde con la tendencia mundial, seg√ļn el Servicio Mundial de Vigilancia de los Glaciares. Argentina es el √ļnico pa√≠s sudamericano y uno de los pocos del mundo que cuenta con una legislaci√≥n espec√≠fica para la protecci√≥n de los glaciares.

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