Internacional
Lunes 21 mayo de 2018 | Publicado a las 23:28 · Actualizado a las 07:49
Haw√°i: ¬ŅPor qu√© es tan peligroso que la lava del volc√°n Kilauea llegue al mar?
Publicado por: Fabián Barría La información es de: Agence France-Presse
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Lava bulle de una de las fisuras del volcán Kilauea y sigue su camino hacia el océano, generando un peligroso fenómeno.

La materia fluorescente fluye hacia el Pacífico por dos canales y Defensa Civil advierte que más residentes de la zona pueden ser evacuados sin notificación.

Los flujos llegaron al océano en la costa sureste de Puna durante la noche, en la Gran Isla de Hawái, dijo el Servicio Geológico Estadounidense (USGS), que monitorea volcanes y sismos en todo el mundo.

La lava que emana de la fisura 22 -como una salsa naranja en una olla hirviendo- tiene unos 50 metros, indicó en una conferencia telefónica Janet Babb, geóloga del Observatorio Volcánico Hawaiano.

Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse
Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse

El encuentro de la lava incandescente con el agua produce humos √°cidos, un fen√≥meno llamado “laze”, una palabra en ingl√©s formada a partir de los t√©rminos “lava” y “haze” (niebla).

Es una mezcla irritante de √°cido clorh√≠drico (HCl), vapor y peque√Īas part√≠culas de vidrio volc√°nico.

“Estar cerca de la ‘laze’, por los diversos gases, puede causar irritaci√≥n y corrosi√≥n en los ojos, la nariz, la v√≠as respiratorias y la piel”, se√Īal√≥ por su parte Alvin Bronstein, del departamento de Salud del estado de Haw√°i.

¬ŅA que distancia se debe estar del ‘laze’? “Depende de la concentraci√≥n de varios qu√≠micos”, respondi√≥ Bronstein. “Simplemente dir√≠a que a mayor distancia, m√°s segura est√° la gente”.

Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse
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El Kilauea es unos de los volcanes m√°s activos del mundo y uno de los cinco en la Gran Isla de Haw√°i. Hizo erupci√≥n el 3 de mayo forzando la evacuaci√≥n de 2.000 personas de sus hogares ubicados en la monta√Īa.

Los científicos creen que la actividad volcánica puede ser precursora de una erupción mayor, similar a una que ocurrió en la isla a mediados de la década de 1920.

M√°s explosiones

Babb se√Īal√≥ que otras entradas al oc√©ano se han reportado en los √ļltimos 35 a√Īos. Y aclar√≥ que las muertes en 2000, supuestamente por contacto con ‘laze’ cuando se gener√≥ el mismo fen√≥meno, “fueron m√°s complejas” y no pueden atribuirse √ļnicamente a esa causa. No ahond√≥ m√°s.

Bronstein se√Īal√≥ que hasta ahora no se report√≥ ning√ļn herido por el ‘laze’, mientras que Babb indic√≥ que ninguna poblaci√≥n cercana al mar se ha visto afectada al momento.

Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse
Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse

El USGS indic√≥ en un comunicado que las emisiones de gases volc√°nicos “se han triplicado como resultado de las voluminosas erupciones”.

Babb precisó que en la madrugada se registró una explosión que generó una nube de ceniza a 2.100 metros sobre el nivel del mar.

“Estas explosiones deben seguir mientras las rocas contin√ļen cayendo y haya suficiente calor para generar vapor”.

Los vientos moderados hacen que las √°reas hacia donde sopla el viento desde el volc√°n “puedan experimentar niveles variables” de humo volc√°nico, una especie de niebla que se forma cuando las emisiones reaccionan al ox√≠geno, la humedad, el polvo y la luz solar, dijo el USGS.

Un enorme flujo de lava creció a unos seis metros de altura y bloqueó parte de una autopista, afectando seriamente a los residentes del área.

Mario Tama | Getty Images | Agence France-Presse

“Estamos trabajando para determinar la log√≠stica para reabrir las v√≠as de evacuaci√≥n. En este momento estamos determinando a√ļn los da√Īos del terremoto de 6,9 de magnitud registrado a inicio de este ciclo”, dijo Jessica Ferracane, portavoz del Parque Nacional de Vocalnes de Haw√°i.

Los científicos coinciden en que de ocurrir una gran erupción no habría pérdidas de vida, pues las áreas residenciales más expuestas han sido evacuadas y la región donde está el volcán (en el sureste de la isla) es de muy baja población.

Las autoridades han advertido a los residentes de mantenerse alejados de los vecindarios evacuados, alertando sobre todo de la posible mortalidad a causa de las emanaciones tóxicas.

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