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Martes 19 mayo de 2020 | Publicado a las 12:40
Laboratorio chino asegura haber creado un tratamiento para detener la pandemia sin una vacuna
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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Investigadores chinos afirman que desarrollaron un tratamiento capaz de detener la pandemia de covid-19, mientras un centenar de laboratorios mundiales compiten por producir una vacuna contra el nuevo coronavirus.

Un medicamento en fase de prueba en la prestigiosa Universidad de Pek√≠n (“Beida”) permitir√≠a no s√≥lo acelerar la curaci√≥n de los enfermos, sino tambi√©n inmunizar temporalmente contra la COVID-19.

En entrevista con la AFP, Sunney Xie, director del Centro de Innovación Avanzada en Genómica de Beida, explicó que el tratamiento funciona en ratones.

Su laboratorio extrajo anticuerpos de 60 pacientes curados de la enfermedad y los inyectó en roedores.

“Despu√©s de cinco d√≠as, su carga viral se hab√≠a dividido por 2.500. Eso significa que este medicamento potencial tiene un efecto terap√©utico”, asegur√≥.

Un estudio sobre esta investigaci√≥n, publicado el domingo en la revista especializada “Cell”, consider√≥ que es “un remedio” potencial contra la enfermedad y se√Īal√≥ que permite acelerar la curaci√≥n.

“Somos expertos en la secuenciaci√≥n de c√©lula √ļnica, no inmun√≥logos ni vir√≥logos. Cuando constatamos que nuestro enfoque permit√≠a encontrar un anticuerpo que neutraliza (el virus), nos llenamos de alegr√≠a”, coment√≥ el profesor Xie.

AFP
AFP

Seg√ļn √©l, el tratamiento podr√≠a estar disponible antes de fin de a√Īo, a tiempo en caso de una nueva ofensiva invernal de la COVID-19 que, surgida en China a fines del a√Īo pasado, ya ha contaminado a 4,5 millones de personas en el mundo, de los cuales m√°s de 316.000 han muerto.

“La preparaci√≥n de las pruebas cl√≠nicas est√° en curso”, agreg√≥ el investigador, precisando que se desarrollar√°n en Australia y en otros pa√≠ses. Con la disminuci√≥n de la epidemia en China, el gigante asi√°tico no tiene suficientes portadores del virus para realizar ensayos en seres humanos.

“Lo que esperamos es que estos anticuerpos se conviertan en un medicamento especial para detener la pandemia”, declar√≥.

Inmunidad moment√°nea

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) advirti√≥ que aunque m√°s de un centenar de laboratorios mundiales se lanzaron en la b√ļsqueda de una vacuna, √©sta podr√≠a no estar disponible hasta dentro de 12 a 18 meses.

Un tratamiento a base de anticuerpos podría entonces ser más rápido de difundir en la población.

En China, m√°s de 700 pacientes ya recibieron plasma (un componente de la sangre) de enfermos curados, una t√©cnica que ha producido “muy buenos efectos”, seg√ļn las autoridades sanitarias.

Pero la cantidad de plasma disponible “es limitada”, revel√≥ Xie. Mientras que los 14 anticuerpos utilizados en su investigaci√≥n podr√≠an reproducirse r√°pidamente a gran escala, seg√ļn √©l.

Este enfoque ya fue aplicado con √©xito para combatir otros virus, como el VIH, el √Čbola y el S√≠ndrome Respiratorio del Oriente Medio (Mers).

Un tratamiento contra el √Čbola, el remdesivir, ha dado buenos resultados en Estados Unidos contra la COVID-19, acelerando la curaci√≥n de los enfermos, pero sin reducir significativamente la tasa de mortalidad.

Seg√ļn el profesor Xie, el tratamiento desarrollado en Pek√≠n podr√≠a ofrecer una inmunidad moment√°nea frente al virus.

El estudio revela que si se inyecta anticuerpos a un ratón antes de administrarle el virus, queda a salvo de la infección.

Esto permitiría proteger al personal sanitario durante unas semanas, quizás algunos meses, espera el especialista chino.

“Podr√≠amos parar la pandemia con tratamiento que funciona, incluso sin vacuna”, confi√≥.

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