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Miércoles 20 febrero de 2019 | Publicado a las 17:01 · Actualizado a las 17:52
Científicos proponen innovador método para convertir el plástico en combustible
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La contaminación ambiental es un tema que preocupa a muchos y no es un secreto que los desechos en mares, lagos y ríos están alcanzando niveles más alarmantes, llegando incluso a afectar a la fauna. Si bien algunos proyectos ambiciosos han planteado la solución con la acumulación de plástico, ninguno ha logrado saber qué hacer con todo este material. Sin embargo, investigaciones recientes han planteado convertirlos en un producto reutilizable bastante más eficiente.

La investigaci√≥n de Linda Wang junto a sus compa√Īeros de la Escuela de Ingenier√≠a Qu√≠mica de la Universidad de Purdue (Estados Unidos) publicaron un documento en Sustainable Chemistry and Engineering donde plantean una soluci√≥n interesante con este tipo de desechos.

Por medio de un proceso químico, los científicos afirman poder convertir hasta un 90% de los residuos de poliolefine en material combustible de buena calidad. Este polímero detrás del polietileno esta inserto en la mayoría de los elementos plásticos del mundo.

Todo se resume en un proceso llamado licuefacci√≥n hidrotermal, en el cual se debe utilizar agua a temperaturas muy altas (450¬ļC) con alta presi√≥n. Llegado a este punto el agua pasa a ser “supercr√≠tica”, donde no se comporta ni como un gas ni como un l√≠quido (comparte propiedades de ambos), el agua supercr√≠tica ocupa todo el volumen de un recipiente que la contenga y disolver√° sustancias, al igual que lo hace el agua l√≠quida, pero con la diferencia de que es capaz de disolver elementos m√°s pesados.

Tras esto, el plástico se agrega al agua supercrítica y luego de una hora se convierte en petróleo, gas o disolventes.

Todos los materiales pl√°sticos podr√°n ser convertidos en combustible | Universidad de Purdue
Todos los materiales pl√°sticos podr√°n ser convertidos en combustible | Universidad de Purdue

La investigadora Wang cree que este proceso tiene futuro y se√Īala que hace falta m√°s recursos para ponerlo a prueba en el mercado.

“Tuvimos un gran √©xito en la conversi√≥n de residuos de poliolefinas. Todav√≠a se necesita m√°s investigaci√≥n para producir productos de mayor calidad con menores costos de procesamiento para los residuos de poliolefina. A√ļn no tenemos fondos de investigaci√≥n para probar esta tecnolog√≠a que convierte otros tipos de residuos pl√°sticos. Esperamos recaudar fondos para probar esta tecnolog√≠a a escala piloto. Los resultados exitosos a escala piloto motivar√°n a la industria a comercializar esta tecnolog√≠a”, explic√≥ la cient√≠fica.

Esta nueva forma de deshacerse del pl√°stico ser√≠a una gran ayuda. Sin embargo, se debe tener en cuenta que de implementarse tambi√©n tendr√≠a da√Īos al medio ambiente ya que, despu√©s de todo, sigue generando combustible cuyo residuo es una fuente m√°s de C02.

A continuación puedes ver el vídeo en inglés del proyecto de la científica Linda Wang, junto a su equipo de la universidad de Purdue.

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