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Jueves 17 mayo de 2018 | Publicado a las 19:43
Congreso de EEUU se opone a privatizar la Estación Espacial Internacional
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El polémico proyecto del presidente Donald Trump de privatizar la Estación Espacial Internacional (ISS) a partir de 2025 se enfrenta a la oposición de muchos miembros del Congreso, incluyendo algunos de la mayoría republicana.

El gobierno de Estados Unidos anunci√≥ en febrero que quiere dejar de destinar dinero p√ļblico a financiar la estaci√≥n para redirigirlo a otros proyectos de exploraci√≥n espacial, espec√≠ficamente el regreso a la Luna y, finalmente, la llegada a Marte.

Pero este proyecto es considerado simplista por los expertos y, m√°s importante a√ļn, por los legisladores que controlan esos fondos.

“No se puede hacer todo, el dinero federal no es ilimitado”, dijo Lamar Smith, presidente republicano del Comit√© de Ciencias de la C√°mara de Representantes, en una audiencia el mi√©rcoles.

Pero las cuentas no cierran. El ahorro que generar√≠a la eventual retirada de Estados Unidos de la estaci√≥n internacional no ser√≠an “gran cosa”. “Eso no nos permitir√° volver a la Luna ni a ning√ļn otro lado”, sostuvo.

La NASA gasta en la actualidad entre 3.000 millones y 4.000 millones de d√≥lares al a√Īo en la ISS, incluido el costo del transporte de suministros y de astronautas.

Si la estaci√≥n se privatizara, los estadounidenses seguir√≠an pagando por las misiones de exploraci√≥n y de investigaci√≥n, y el ahorro no ser√≠a m√°s que de 1.000 millones al a√Īo, dijo la investigadora Bhavya Lal, del Instituto de An√°lisis de Defensa, lo que no alcanzar√≠a ni remotamente para financiar una misi√≥n a Marte.

Seg√ļn la experta, “es poco probable que una estaci√≥n espacial privada sea econ√≥micamente viable para 2025”.

El inspector general de la NASA, Paul Martin, llegó oficialmente a la conclusión de que era poco probable que las empresas privadas asuman los costos de funcionamiento de la estación en 2024, estimados en 1.200 millones anuales.

Causa de la Estación Espacial une a republicanos y demócratas.

El senador ultraconservador Ted Cruz -representante de Texas, donde tiene su sede el mítico centro espacial Johnson de la NASA, en Houston- prometió el miércoles que mientras él presida el subcomité del espacio, la ISS seguiría recibiendo financiamiento.

√Čl y sus colegas quieren prolongar la vida de la estaci√≥n hasta 2028, en lugar de la fecha l√≠mite actual de 2024, que a su vez hab√≠a reemplazado a la fecha de 2020. La ISS opera desde 1998.

Queda por saber c√≥mo financiar paralelamente la estaci√≥n y las misiones de exploraci√≥n a la Luna y a Marte. A menos que haya un aumento sustancial en el presupuesto de la NASA, actualmente de unos 20.000 millones al a√Īo, la pregunta sigue abierta.

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