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El catastrófico escenario de derretirse toda la Antártida: nivel del mar aumentaría 60 metros
Publicado por: Eduardo Woo
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El Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim√°tico (IPCC, por sus siglas en ingl√©s) estima que a√ļn quedan 10 billones de toneladas de reservas de petr√≥leo, gas y carb√≥n en el subsuelo. La quema de estos combustibles f√≥siles arrojar√° importantes emisiones de di√≥xido de carbono a la atm√≥sfera, provocando un aumento de las temperaturas del oc√©ano y el consecuente deshielo de la Ant√°rtida. Pero, ¬Ņqu√© pasar√≠a si todo el continente helado se derritiera?

Un equipo internacional de cient√≠ficos expone por primera vez las principales consecuencias de agotarse toda la reserva de hidrocarburos que a√ļn est√° bajo tierra, que ser√≠a suficiente para derretir pr√°cticamente toda la Ant√°rtida ‚Äďy no solo la capa de hielo del oeste que se est√° fundiendo ahora‚Äď. La quema de esta energ√≠a f√≥sil tambi√©n pone en riesgo la p√©rdida del hielo de la capa oriental.

‚ÄúLa capa de hielo de la Ant√°rtida tiene la mayor capacidad para aumentar el nivel del mar. Si todo el hielo de este continente se distribuye por todo el oc√©ano, el nivel global del mar subir√≠a de unos 58 metros‚ÄĚ, declara a Sinc Ricarda Winkelmann del Postdam Institute for Climate Impact Research en Alemania y autora principal del estudio que se publica en Science Advances.

Seg√ļn las simulaciones, el continente ant√°rtico se quedar√° sin hielo en unos 10.000 a√Īos si se queman todos los combustibles f√≥siles restantes. ‚ÄúLa mayor parte de esta subida del nivel del mar pasar√≠a en los pr√≥ximos milenios‚ÄĚ, indica Winkelmann.


Así se verá afectada la Antártida en función de las emisiones de CO2 (en gigatoneladas GtC). / Ken Caldeira y Ricarda Winkelmann

Los investigadores estudiaron la evoluci√≥n de la capa de hielo a lo largo de los √ļltimos miles de a√Īos ya que el carbono persiste en la atm√≥sfera milenios despu√©s de haber sido liberado. Descubrieron que el oeste de la Ant√°rtida se vuelve inestable si las emisiones de CO2 se mantienen en los niveles actuales durante los pr√≥ximos 60 o 80 a√Īos.

‚ÄúEsto representa √ļnicamente entre el 6 y el 8% de toda la reserva de carbono que a√ļn puede ser liberado si se quema toda la reserva de combustibles f√≥siles‚ÄĚ, se√Īalan los autores que advierten que esta regi√≥n ya est√° inmersa en un proceso imparable de p√©rdida de hielo.

Las proyecciones revelan que el nivel del mar podr√≠a aumentar en 30 metros al final del milenio con el derretimiento parcial de la Ant√°rtida. ‚ÄúEsto implica un ritmo de unos tres cent√≠metros al a√Īo, que es realmente r√°pido‚ÄĚ, apunta a Sinc Ken Caldeira, coautor del estudio e investigador en la Carnegie Institution for Science (EE UU).

Seg√ļn el cient√≠fico, el trabajo no predice grandes aumentos del nivel del mar a lo largo de este siglo, por lo que los resultados de este an√°lisis se ajustan las previsiones ya establecidas que pronostican un aumento del nivel del mar de 60 cent√≠metros.

Ricarda Winkelmann en una expedici√≥n alemana a la Ant√°rtida hace unos a√Īos. / Maria Martin/PIK

Ciudades e islas bajo el mar

En la actualidad, la Antártida contribuye al 10% del aumento generalizado del nivel del mar y por tanto se considera un contribuyente menor. No obstante, con el incremento de las temperaturas se prevé que el deshielo de las grandes masas de hielo del continente provoque importantes subidas del nivel del mar.

Tokio, Hong Kong, Shangai, Hamburgo y Nueva York son algunas de las grandes ciudades que se ver√≠an directamente afectadas por el este fen√≥meno. ‚ÄúEl aumento de 30 o 50 metros del nivel del mar sumergir√° muchas de las mayores ciudades del mundo que se sit√ļan cerca de la costa. En EE UU por ejemplo, casi todo el Estado de Florida se hundir√≠a‚ÄĚ, asegura Caldeira. Las inundaciones costeras estar√°n a la orden del d√≠a y afectar√°n a miles de millones de personas.

Pero para el equipo de investigaci√≥n, la situaci√≥n es reversible. ‚ÄúPara evitar el deshielo de la mayor parte de la Ant√°rtida debemos dejar la mayor√≠a de los combustibles f√≥siles en el subsuelo‚ÄĚ, informa el experto quien asegura que esto cambiar√≠a por completo nuestros sistemas de producci√≥n de energ√≠a y consumo. ‚ÄúDe este modo no usaremos el cielo como vertedero al emitir CO2‚ÄĚ, subraya.

El estudio demuestra que si el aumento de las temperaturas no excede de los 2 ¬ļC, el derretimiento del continente helado causar√≠a incrementos del nivel del mar de tan solo unos metros y ser√≠an a√ļn manejables. Sin embargo, un mayor calentamiento global podr√≠a remodelar las capas de hielo del este y oeste de forma categ√≥rica y cada d√©cima de grado adicional acrecentar√° el riesgo de una p√©rdida total e irreversible del hielo de la Ant√°rtida.

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