Sociedad
Escaleras mecánicas: Una tecnología que puede resultar letal
Publicado por: Claudia Mi√Īo
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Hay quienes utilizan las escaleras mec√°nicas sin siquiera pensarlo y otros que se toman su tiempo para asegurarse de pisar en el lugar correcto y mantener cierto equilibrio. Sin embargo, hay personas para las que usarlas es todo un problema, ya sea porque han tenido malas experiencias o porque no las consideran seguras.

Es probable que si lo piensas detenidamente recuerdes haber sido testigo de alg√ļn incidente en uno de √©stas o quiz√°s conoces a alguien que lo haya sido. E incluso, tal vez t√ļ fuiste protagonista en una situaci√≥n de ese tipo.

Lo anterior, sumado a los videos como el de la mujer china que murió tras ser succionada por el mecanismo de la escalera, hacen preguntarse acerca de la seguridad de éstas.

Origen de las escaleras mec√°nicas

A mediados del siglo XIX, Nathan Ames dise√Ī√≥ algo que llam√≥ ‚Äúescalera giratoria‚ÄĚ , la cual es reconocida como la primera escalera mec√°nica del mundo.

Luego en 1882 George H. Wheeler patent√≥ una escalera con pelda√Īos planos y pasamanos m√≥vil y en 1889 Charles D. Seeberger ‚Äďtras comprar la patente a Wheeler- se fue a trabajar en el desarrollo de la primera escalera m√≥vil con pelda√Īos a Otis Elevator Company, consigna Mitsubichi Electris.

Josh Hallett (CC) | Flickr

Josh Hallett (CC) | Flickr

Adem√°s, fue Seeberger quien, a partir de las palabras scala (pelda√Īos en lat√≠n) y elevator (ascensor) invent√≥ la palabra escalator (escalera mec√°nica) y la registr√≥ como una marca comercial para escaleras m√≥viles.

Entre 1900 y 1920 ya se hab√≠an instalado cerca de 350 escaleras m√≥viles en grandes almacenes e instituciones de transporte p√ļblico en Estados Unidos.

Luego de subir interminables pelda√Īos por una escalera tradicional, eso de las escaleras m√≥viles suena maravilloso ¬Ņo no?

Accidentes

Son varios los cuidados que hay que tener al usar las escaleras mec√°nicas, ya que de no hacerlo, te expones a accidentes.

Puede que simplemente se te quede atrapado el cordón de la zapatilla o parte de tu vestido y termines con una prenda rota, hasta mueras asfixiado si se engancha tu bufanda.

Titulares de prensa dan cuenta de numerosos accidentes en estos artefactos, pero el más reciente y que más llama la atención es el de la mujer china que fue engullida al llegar a la parte superior del mecanismo en un centro comercial de Jingzhou.

YouTube

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La mujer alcanzó a salvar la vida de su hijo, luego de que parte de la estructura cediera. El hecho fue captado por las cámaras de seguridad y el video dio la vuelta al mundo.

También en ese país, un hombre perdió un pie, luego de que ésta quedara atrapada en una escalera mecánica de un centro comercial en Shanghai.

En 2014, en la ciudad de Montreal, Canad√°, a una mujer se le enganch√≥ la bufanda en la escalera mec√°nica del metro. Al intentar sacarla, termin√≥ con el pelo atascado y finalmente ‚Äďseg√ļn los param√©dicos- muri√≥ de un ataque card√≠aco.

En Chile tambi√©n han ocurrido incidentes en este tipo de artefactos. Una de las v√≠ctimas fue un hombre de 22 a√Īos, quien en septiembre de 2004 tuvo un accidente fatal mientras efectuaba las labores de mantenci√≥n de una escalera mec√°nica en un centro comercial de Providencia, luego de que el mecanismo se activara accidentalmente.

Asimismo, tambi√©n se han registrado accidentes que si bien no han tenido resultados fatales, han afectado a ni√Īos, como el ocurrido en Antofagasta en mayo de este a√Īo.

Al menor se le cay√≥ un juguete cerca de la escalera y cuando intent√≥ recogerlo su brazo izquierdo qued√≥ atrapado. S√≥lo dos horas despu√©s el personal de emergencia pudo rescatar al ni√Īo y trasladarlo hasta el hospital, donde debi√≥ ser intervenido quir√ļrgicamente.

En 2013 ocurri√≥ un hecho similar en Talcahuano, donde un ni√Īo qued√≥ con una extremidad atrapada en la escalera de una tienda del mall.

Mientras que en 2012 una ni√Īa qued√≥ con su mano atrapada en la escalera mec√°nica de una tienda en Concepci√≥n y debi√≥ ser trasladada al hospital con serias heridas.

Cuidados al usar escaleras mec√°nicas

A diferencia de las escaleras tradicionales, donde sólo debes preocuparte de no tropezar, en este tipo de artefactos debes tener otros aspectos en consideración.

En ese sentido, la compa√Ī√≠a OTIS, que es una de las principales fabricantes de sistemas de ascensor y escaleras mec√°nicas, sugiere algunas indicaciones al utilizarlas:

- No llevar bastones, andadores o carritos con ruedas.
- No subir descalzo ni con los cordones de los zapatos desabrochados
- Aunque parezca obvio: utilizarlas en la dirección correcta
- Dar los pasos de entrada y salida con decisión, pero con precaución.
- Al subir con ni√Īos, tomarlos de la mano
- Mantener la ropa suelta alejada de los lados de la escalera y de las entradas
- Al llevar paquetes peque√Īos, sujetarlos firmemente
- No usar las escaleras mec√°nicas cuando est√°n paradas como si fueran escaleras normales.
- Si no se siente cómodo usando una escalera mecánica, no lo haga.
- No usarlas para el transporte de mercancías
- Situarse al centro de la escalera y mirar hacia adelante
- Mantener distancia entre el lado de la escalera y usted
- No dejar bolsos o paquetes en el pasamanos
- No apoyarse contra los lados
- No correr
- Nunca sentarse en las escaleras
- Al salir de la escalera, hacerlo sin dudar y despejar la zona inmediatamente, porque otros pasajeros pueden estar detr√°s.

¬ŅResponsables?

Si usas una escalera mec√°nica de forma inadecuada ‚Äďes decir, sin seguir las reglas antes mencionadas- y te ocurre un accidente, el culpable ciertamente podr√≠as ser t√ļ.

Sin embargo, accidentes como el ocurrido a la mujer china, escapan de la responsabilidad del usuario. Entonces, ¬ŅEs culpa del mall? ¬ŅEs culpa del fabricante?¬ŅEs responsabilidad del gobierno?

Debes saber que en Chile la responsabilidad de la mantención de estos artefactos depende de los propietarios de cada inmueble y esa mantención sólo puede ser efectuada por empresas inscritas en los registros del Ministerio de Vivienda y Urbanismo.

Pablo Rojas Madariaga | Agencia UNO

Pablo Rojas Madariaga | Agencia UNO

La ley donde se establecen las disposiciones para la instalaci√≥n, mantenci√≥n e inspecci√≥n peri√≥dica de ascensores, funiculares, montacargas, escaleras y rampas mec√°nicas es la N¬ļ 20.296.

Seg√ļn el Minvu, las consecuencias de un mal servicio, fallas o accidentes pueden acarrear tanto responsabilidades civiles como penales.

En el caso de las civiles, la denuncia se puede interponer ante el Juzgado de Policía Local y si se comprueban irregularidades, los instaladores, mantenedores y certificadores arriesgan la eliminación o suspensión del registro del ministerio.

Asimismo, se exponen a multas a beneficio fiscal que van entre las 50 y 150 UF. Mientras que si se comprueba la responsabilidad de los propietarios del inmueble, éstos pueden recibir multas de hasta 150 UF.

En el caso de las responsabilidades penales que busquen reparar el da√Īo econ√≥mico, f√≠sico o psicol√≥gico causado por un accidente o una falla, las acciones deber√°n interponerse en el Juzgado de Garant√≠a correspondiente, a trav√©s de un abogado.

Las escaleras mec√°nicas son una muestra de comodidad, pero si no se les realiza mantenimiento o si se usan inadecuadamente pueden resultar peligrosas e incluso fatales.

As√≠ que ya sabes, si vas a usar este artefacto sigue las reglas. Y si luego de ver el video de la mujer china siendo engullida o el de alg√ļn otro accidente que implique a estos artefactos ya no quieres utilizarlos y optas por las escaleras tradicionales, ten la certeza de que al menos te mantendr√°s en forma subiendo escal√≥n tras escal√≥n.

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