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Despegó cohete chino con primer satélite de comunicaciones de Bolivia
Publicado por: Agencia AFP
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Un cohete chino despeg√≥ poco despu√©s de la medianoche del viernes desde la plataforma de Xichang (sur) para poner en √≥rbita al primer sat√©lite boliviano, que debe mejorar las comunicaciones y la conectividad a internet del pa√≠s m√°s pobre de Sudam√©rica, seg√ļn im√°genes difundidas por la televisi√≥n.

El despegue del cohete Larga Marcha se efectuó a las 00H42 locales (16H42 GMT del viernes), en presencia del presidente Evo Morales. En Bolivia, el lanzamiento se pudo seguir en directo gracias a pantallas gigantes instaladas en La Paz y otras ciudades.

Est√° previsto que el sat√©lite “Tupac Katari” (TKSAT-1) se desprenda del lanzador y despliegue sus paneles solares 25 minutos despu√©s de la ignici√≥n. Alcanzar√° su √≥rbita estacionaria definitiva (a 36.000 km de altitud) dentro de unas dos semanas y empezar√° a operar en marzo de 2014.

El “Tupac Katari” -que debe su nombre a un guerrero aymara del siglo XVIII que combati√≥ la dominaci√≥n espa√Īola- es un sat√©lite de 5,3 toneladas de peso, de 2,36 m de largo y 2,1 m de ancho. Su vida √ļtil ser√° de 15 a√Īos.

Consta de 30 canales y operará en tres frecuencias. La primera será empleada para cubrir gran parte del territorio boliviano en servicios de internet, la segunda cubrirá emisiones de radio y comunicación y la tercera servirá para alquilar diferentes tipos de transmisiones a países vecinos.

Dos estaciones en tierra -en La Paz y Santa Cruz- monitorearán su comportamiento. Debería beneficiar a un 30% de la población de Bolivia (un país de diez millones de habitantes), principalmente de zonas rurales.

“Este sat√©lite va a dar cobertura a toda el √°rea rural. M√°s de 1,3 millones de viviendas y su poblaci√≥n van a tener acceso a estos servicios y va a permitirnos cerrar una brecha de comunicaciones, de acceso a educaci√≥n y servicios de salud”, dijo a la AFP la ministra de Planificaci√≥n de Bolivia, Viviana Caro, que asisti√≥ al lanzamiento junto a Morales y a los ministros de Relaciones Exteriores, David Choquehuanca, y de Defensa, Rub√©n Saavedra.

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, a través de su subsidiaria Great Wall (Gran Muralla), fue la encargada de la fabricación del satélite y el lanzamiento.

El costo del proyecto fue de 300 millones de dólares, 256 millones financiados por China y 44 millones por Bolivia.

La mayor parte de esa suma (295,4 millones) estuvo destinada al artefacto tecnol√≥gico y el resto a obras de infraestructura, como las dos estaciones en tierra, seg√ļn datos oficiales bolivianos.

China pisa fuerte en el mercado de los satélites de América Latina

El √©xito de este lanzamiento debe confirmar las pretensiones de Pek√≠n en el mercado de los sat√©lites, despu√©s del fracaso el pasado 9 de diciembre de la puesta en √≥rbita de un sat√©lite brasile√Īo debido a un fallo de un cohete Larga Marcha.

Pekín ya había entre tanto hecho gala de su pericia espacial, al convertirse el 14 de diciembre en el tercer país, después de Estados Unidos y Rusia, en posar una sonda en el suelo lunar.

China busca dominar el 15% del mercado de lanzamiento de sat√©lites comerciales y militares a nivel mundial para 2020, seg√ļn afirm√≥ un vocero del programa espacial chino, y se ha convertido ya en una de las principales plataformas de desarrollo satelital para Am√©rica Latina.

Brasil y China ya lanzaron exitosamente tres satélites de observación de la Tierra (CBERS, por su sigla en inglés).

También Venezuela tiene dos satélites en órbita -de telecomunicaciones y de observación remota- de forma conjunta con China.

Nicaragua se encuentra en discusiones para desarrollar un potencial satélite de telecomunicaciones y Bolivia ya tiene proyectado la construcción de un segundo satélite -de observación terrestre- en conjunto con China.

Argentina y Ecuador lanzaron este a√Īo sus nanosat√©lites, CubeBug-1 y Pegaso respectivamente, en cohetes Larga Marcha 2D.

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