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Hallazgos en obras del canal de Panamá revolucionan la Historia de América
Publicado por: Agencia AFP
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El istmo centroamericano se cerr√≥ hace 10 millones de a√Īos y no hace 3,5 millones como se cre√≠a hasta la fecha, seg√ļn nuevos hallazgos encontrados en el desarrollo de las obras de ampliaci√≥n del canal de Panam√°. Dicho descubrimiento revolucionar√° los libros cient√≠ficos, seg√ļn anunciaron este viernes fuentes especializadas.

“La mayor√≠a del paisaje en Panam√° estuvo formado hace 10 millones de a√Īos. Antes se pensaba que el paisaje se hab√≠a formado hace 3,5 millones de a√Īos”, asegur√≥ en conferencia de prensa Carlos Jaramillo, cient√≠fico colombiano del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en ingl√©s).

Seg√ļn los resultados de las investigaciones realizadas por el STRI, Norteam√©rica y Sudam√©rica se unieron hace 10 millones de a√Īos, cuando emergi√≥ el istmo centroamericano y acab√≥ con los 400 kil√≥metros de oc√©ano que separaban a esta regi√≥n de Colombia.

Los cient√≠ficos cre√≠an hasta ahora que esa uni√≥n continental habr√≠a producido la glaciaci√≥n del √Ārtico debido al cambio de las corrientes.

Sin embargo, con los nuevos hallazgos la uni√≥n del istmo centroamericano y la formaci√≥n del √Ārtico se habr√≠an producido con millones de a√Īos de diferencia.

“Antes se pensaba que la termohalina (circulaci√≥n de agua salada en los oc√©anos) y el √Ārtico estaban muy ligados, pero ahora vemos que la termohalina empez√≥ mucho antes y que no es una condici√≥n necesaria para poner hielo en el √Ārtico”, a√Īadi√≥ Jaramillo.

Los expertos llegaron a esas conclusiones despu√©s de analizar los diferentes f√≥siles encontrados en las excavaciones que por m√°s de cinco a√Īos han llevado a cabo, aprovechando las obras de ampliaci√≥n del canal de Panam√°.

Los nuevos hallazgos fueron, además, sometidos a pruebas científicas especializadas.

Seg√ļn los expertos, la formaci√≥n de Panam√° condicion√≥ el clima en aquella √©poca y produjo una gran migraci√≥n de animales, que pod√≠an desplazarse por el continente a trav√©s de Centroam√©rica.

Los cient√≠ficos hallaron f√≥siles de camellos y caballos en miniatura, un rinoceronte, un oso-perro gigante, adem√°s de especies de culebras, caimanes y monos que habitaron el lugar hace millones de a√Īos.

También se registraron los primeros cráneos de cocodrilos y murciélagos de Centroamérica, además de la boa más antigua fuera de América del Sur.

“Estos trabajos son claves” porque los cient√≠ficos “no saben casi nada de la paleontolog√≠a y la biodiversidad pasada en esta regi√≥n”, debido en parte a la dificultad de hacer excavaciones, afirm√≥ a la AFP Bruce MacFadden, profesor de Paleontolog√≠a en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida (Estados Unidos).

Seg√ļn el STRI, en las excavaciones, donde se recolectaron m√°s de 6.000 muestras, se encontraron 10 especies desconocidas hasta ahora.

“Esto es una revoluci√≥n. Nos hemos encontrado cosas muy primitivas aqu√≠ en Panam√°. Cada f√≥sil que encontramos es como el abuelo de los que existen”, concluy√≥ Jaramillo.

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