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Castro declara viernes santo feriado en un hito que marca el acercamiento entre Cuba y la Iglesia
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente cubano Ra√ļl Castro declar√≥ feriado el pr√≥ximo viernes santo, 29 de marzo, un gui√Īo al nuevo papa Francisco y otro paso en el acercamiento entre el gobierno comunista y la Iglesia cat√≥lica, que tuvieron grandes roces en d√©cadas pasadas.

La decisi√≥n se tom√≥ por primera vez en 2012 “con car√°cter excepcional” accediendo a una solicitud del entonces pont√≠fice Benedicto XVI -ahora Papa em√©rito- durante su visita a la isla, del 26 al 28 de marzo.

Seg√ļn se explic√≥ oficialmente entonces, el Parlamento deb√≠a pronunciarse por la “determinaci√≥n definitiva” de dejar feriado el d√≠a, cosa que no ha ocurrido.

“Se ha decidido por la direcci√≥n del pa√≠s aprobar el receso de las actividades laborales el viernes 29 de marzo del 2013″, se√Īala uno de los medios nacionales.

“Ten√≠amos indicios de que iba a ser as√≠ y nos alegra mucho saber que tanto los fieles cat√≥licos como el pueblo que tiene simpat√≠a hacia la Iglesia y religiosidad en sus sentimientos, pueda este viernes santo participar ahora con m√°s libertad con los horarios de las distintas celebraciones que tendremos”, dijo el sacerdote Jos√© F√©lix P√©rez, secretario ejecutivo de la Conferencia Episcopal.

Las relaciones entre el gobierno de Cuba y la Iglesia cat√≥lica fueron ondulantes durante los m√°s de 50 a√Īos de gobierno comunista en la isla, con per√≠odos de duro enfrentamiento y otros de cohabitaci√≥n.

Sin embargo, las relaciones oficiales con el Vaticano han sido ininterrumpidas, en un país donde los católicos practicante ronda el 15% de la población de 11,2 millones de habitantes.

Desde la hist√≥rica visita del papa Juan Pablo II a la isla en enero de 1998, comenz√≥ un acercamiento de la jerarqu√≠a cat√≥lica y el entonces presidente Fidel Castro, relevado en el poder por su hermano Ra√ļl en 2006, debido a una grave crisis de salud.

Ra√ļl Castro profundiz√≥ su acercamiento con la Iglesia a trav√©s de un in√©dito di√°logo que comenz√≥ en mayo de 2010 y cuyos resultados m√°s relevantes fueron la excarcelaci√≥n de m√°s de 130 presos pol√≠ticos, y un mayor espacio pastoral para la Iglesia.

El presidente cubano fue uno de los primeros mandatarios en enviar un mensaje de felicitación al nuevo Papa, pocas horas después de su elección en el Vaticano, la pasada semana.

“En ocasi√≥n de su elecci√≥n como Sumo Pont√≠fice de la Iglesia cat√≥lica, me complace, en nombre del gobierno y del pueblo cubanos, hacer llegar a Su Santidad mis cordiales felicitaciones y mejores deseos para su pontificado”, dijo Ra√ļl Castro.

La elección de Francisco fue muy bien acogida en la isla, tanto por su origen latinoamericano, como por su condición de jesuita, orden muy ligada a la independencia y la educación en esta región.

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