Notas
Tiempos dif√≠ciles: ¬Ņqu√© hacer cuando ya no podemos depender del petr√≥leo?
Publicado por: René Reyes
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas
Imagen: Jarpur (SXC)

Imagen: Jarpur (SXC)

La Agencia Internacional de Energ√≠a (IEA), uno de los organismos m√°s importantes en materias energ√©ticas, publica anualmente informes sobre producci√≥n y consumo de energ√≠a a nivel mundial. Los informes publicados desde el 2008 en adelante han sido especialmente preocupantes en relaci√≥n al abastecimiento de petr√≥leo. De hecho, en el informe del 2008 IEA declara que ‚Äúel tiempo del petr√≥leo barato lleg√≥ a su fin‚ÄĚ.

Pues bien, si la producci√≥n de petr√≥leo barato, es decir aquel cuyos costos de producci√≥n son relativamente conocidos y estables (debido a accesibilidad y otras caracter√≠sticas), va a comenzar a reducirse, ¬Ņc√≥mo se proyecta suplir el resto? IEA espera que los d√©ficits sean compensados con lo que se ha denominado ‚Äúpetr√≥leo no convencional‚ÄĚ, el cual est√° compuesto por varias fuentes distintas: pozos nuevos que a√ļn no entran en producci√≥n (debido a sus costos), arenas de alquitr√°n, esquistos bituminosos, etc. Se estima que estas fuentes permitir√≠an suplir el d√©ficit y mantener un abastecimiento estable hasta el a√Īo 2030.

El problema es que las fuentes no convencionales tienen costos de producci√≥n mucho m√°s altos, lo cual incrementar√≠a significativamente el precio del petr√≥leo y sus derivados durante los pr√≥ximos a√Īos.

Sin embargo, el problema no termina ah√≠. Las proyecciones realizadas por IEA han sido catalogadas por distintos expertos como ‚Äúdemasiado optimistas‚ÄĚ. √Čstos argumentan que la producci√≥n mundial de petr√≥leo ya alcanz√≥ un ‚Äúpeak‚ÄĚ m√°ximo de producci√≥n en torno a los 85 mbd, a partir del cual comenzar√° su agotamiento. Es decir, las fuentes no convencionales de petr√≥leo no permitir√≠an suplir el d√©ficit. Esta situaci√≥n no s√≥lo implica alzas muy significativas en los precios, sino que gradualmente problemas de abastecimiento, lo cual es especialmente delicado para un pa√≠s como Chile cuya matriz energ√©tica depende en un 44% de petr√≥leo importado.

Ayer, 10 de febrero, el diario ingl√©s ‚ÄúThe Guardian‚ÄĚ public√≥ un art√≠culo sobre este tema, analizando una ‚Äúinesperada‚ÄĚ reducci√≥n en la producci√≥n de petr√≥leo por parte de Arabia Saudita. Esto habr√≠a provocado alarma en el cuerpo diplom√°tico brit√°nico y estado unidense, cuyas comunicaciones al respecto trascendieron a trav√©s de Wikileaks. Seg√ļn el experto saud√≠ Sadad al-Husseini, ex miembro del directorio de la Compa√Ī√≠a Nacional de Petr√≥leo de Arabia Saudita, se podr√≠a llegar a un nivel m√°ximo de producci√≥n el a√Īo 2012.

Esto inquieta, especialmente porque el petr√≥leo es uno de los principales componentes del precio de los alimentos (transporte). Este a√Īo, se han visto aumentos importantes en el precio de varios alimentos ocasionados por fen√≥menos clim√°ticos derivados del calentamiento global. Si a eso sumamos posibles aumentos en los costos de transporte, tendr√≠amos alzas muy serias en el precio de los alimentos durante los pr√≥ximos a√Īos, los cuales impactar√≠an fuertemente en la econom√≠a chilena y en el bolsillo (y la nutrici√≥n) de nuestros compatriotas.

Por ello y tras analizar decenas de documentos y proyecciones de distintos pa√≠ses del mundo, me pregunto ¬Ņnuestras autoridades estar√°n conscientes de los riesgos que se nos avecinan?, ¬Ņhabr√° alg√ļn plan? Despu√©s de la experiencia del terremoto, me temo que en Chile no hay mucha conciencia ni menos planes.

Por ello, me permito hacer algunas sugerencias:

A) Incrementar significativamente la producción de energías renovables, incorporando a los ciudadanos en esto. Es decir, cada casa, granja, municipio, podría ser un productor individual de energía, cuyos excedentes venda al sistema (experiencia alemana). El carbón y el gas natural NO son soluciones de mediano y largo plazo, porque al subir el precio del petróleo subirán también éstos.

B) Iniciar la producción de bioetanol a partir de biomasa lignocelulósica. Esto podría ir reemplazando gradualmente al petróleo y sus derivados para abastecer el transporte. En Canadá y Estados Unidos ya existen plantas a escala comercial. Lo mismo se puede hacer a partir de algas. ¡Tenemos 5 mil kilómetros de costa!

C) Incentivar la producción agrícola local. ¡No podemos seguir importando lentejas desde Canadá! La ruralidad podría jugar un rol muy importante en la producción diversificada de alimentos, por tanto es necesario fortalecerla y tomar medidas en serio para adaptar nuestra agricultura a las locuras del clima (esta será una constante).

Sin embargo, todas estas propuestas implican que el Estado asuma un liderazgo importante. Muchas de estas medidas u otras no son rentables en el corto plazo, y por tanto implican un riesgo que el sector privado normalmente no asumir√°. Son decisiones ESTRAT√ČGICAS, y las decisiones estrat√©gicas las toma el capit√°n del barco no los marineros (menos cuando los marineros tienen la opci√≥n de cambiarse de barco).

El mercado no lo regula todo se√Īor Presidente, y Ud. lo sabe. Las crisis permanentes que ha sufrido la econom√≠a global se deben principalmente a que el mercado no es perfecto, y que requiere regulaciones y gu√≠as. Ud. es una persona decidida, lo que haga podr√≠a significar una gran diferencia en los pr√≥ximos 10 a√Īos para nuestro pa√≠s y su gente. ¬ŅSe anima?

René Reyes es Ingeniero Forestal, estudiante de Doctorado en la Universidad de British Columbia, Canadá

URL CORTA: http://rbb.cl/1t8
Tendencias Ahora