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Conoce el verdadero origen de Halloween y sus tétricas tradiciones
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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Hoy se celebra Halloween, un festejo que tal vez no compartas, y es comprensible, pues se trata de una fiesta de la cultura anglosajona. Sin embargo, cada vez importamos más tradiciones de lujares lejanos, por lo que vale la pena aclarar qué es lo que se está conmemorando. Muchos hablan de una festividad ocultista y poco menos satánica, por evocar a seres demoniacos y celebrar lo oculto. Sin embargo, es innegable que la idea de vestir y decorar todo monstruosamente atrae a grandes y chicos.

mia3mom en Flickr

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Los or√≠genes de esta festividad que hoy tiene a los ni√Īos muy felices en sus siniestros disfraces se remontan a los celtas de hace 25 siglos, cuando su a√Īo terminaba a fines del verano, lo que equivale al 31 de octubre de nuestro calendario.

El ganado se llevaba a los establos para el invierno, pues seg√ļn su creencia, ese √ļltimo d√≠a los esp√≠ritus pod√≠an salir de sus tumbas y poseer los cuerpos de los vivos para resucitar, pedir comida y maldecirles si no cumpl√≠an sus peticiones.

Pero los pobladores celtas no pod√≠an quedarse sentados en sus hogares esperando la maligna llegada de estos visitantes indeseados. Claro que no. Muy por el contrario, se preparaban ensuciando sus casas y ‚Äúdecor√°ndolas‚ÄĚ con huesos, calaveras y otras cosas desagradables, de modo que los muertos pasaran de largo aterrados con esta inh√≥spita escenograf√≠a.

The Nightmare before Christmas

The Nightmare before Christmas

De ah√≠ surge tambi√©n, la tradici√≥n de decorar con l√ļgubres motivos las casas en la v√≠spera de Todos los Santos.

Como esta fiesta estaba asociada al regreso de los dioses paganos a la vida, la iglesia romana decidi√≥ convertirla al catolicismo, y para lograrlo instituy√≥ el 1 de noviembre como D√≠a de Todos los Santos, que en Inglaterra se llamaba ‚ÄúAll Hallows’ Day‚ÄĚ y la noche anterior ‚ÄúAll Hallows’ Eve‚ÄĚ, que desvi√°ndose se convirti√≥ en Halloween.

A Estados Unidos, uno de los principales exponentes de esta celebración, la celebración se exportó en el siglo XIX por los inmigrantes europeos, pero comenzó a celebrarse masivamente recién en 1921, con la realización del primer desfile de Halloween en Minnesota, para luego extenderse a otros estados. Su internacionalización se produjo sólo a fines de los 70 y principios de los 80, gracias a la TV y el cine.

Rusty Boxcars en Flickr

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Hoy lo m√°s t√≠pico de Halloween , y lo que por cierto, hemos importado en nuestro pa√≠s que los ni√Īos disfracen para la ocasi√≥n y vayan puerta a puerta pidiendo dulces, situaci√≥n que a muchos disgusta, pero que a nadie hace demasiado da√Īo.

La tradici√≥n dicta que los ni√Īos repiten la amenaza de los esp√≠ritus celtas y negocian recibir un dulce a cambio de abstenerse de atentar con alguna travesura contra el hogar del visitante, si no es muy hospitalario.

La fiesta se basa, en efecto, en el miedo, la muerte, los zombis, la magia negra y toda clase de criaturas m√≠sticas. Por lo mismo, los personajes que com√ļnmente se asocian con la celebraci√≥n y que ilustran con disfraces y decoraci√≥n son fantasmas, brujas, los populares vampiros, trasgos, banshees, y demonios.

Sin embargo, no se puede culpar a los celtas de realizar estos rituales. Es normal que los pueblos busquen formas de explicar lo incompresible, y proteger sus animales y cultivos, su principal sustento.

Ellos se disfrazaban con pieles de animales el 31 de octubre, para esconderse de los espíritus que cobraban vida esa noche, generando esta curiosa tradición.

Orígen de las Tradiciones

“La Noche de Brujas”

Joe Shlabotnik en Flickr

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Tal vez eres de los que denomina a Halloween “Noche de Brujas”, pero como te explicamos anteriormente, ese no es precisamente su significado.

Sin embargo, fue tomando este nombre, a ra√≠z de una leyenda que dicta que las viejas hechiceras se reun√≠an dos veces al a√Īo: el 30 de abril y el 31 de octubre. El mism√≠simo Sat√°n era quien las convocaba y ellas acud√≠an raudas y veloces montadas en sus escobas, tal como a menudo se les grafica. En estos aquelarres compart√≠an hechizos y sabidur√≠a negra.

A ra√≠z de esta creencia, hoy la Noche de Halloween es reconocida por los satanistas, ocultistas y adoradores del diablo como v√≠spera del a√Īo nuevo para la brujer√≠a. Para muchos es la noche en que la brujer√≠a y los poderes malignos est√°n en su m√°s alto nivel. As√≠ fue como sus ritos se fueron mezclando con la celebraci√≥n actual de Halloween, confundi√©ndoles a tal punto, de denominar a esta festividad ‚ÄúLa Noche de las Brujas‚ÄĚ (The Night of Witches).

La Calabaza

mia3mom en Flickr

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La calabaza, con una t√©trica cara tallada, es una de los s√≠mbolos m√°s t√≠picos de la fiesta nocturna anglosajona. Cuenta la leyenda que haces much√≠simos a√Īos un taca√Īo irland√©s llamado Jack se encontr√≥ con el mism√≠simo diablo en una cantina en plana Noche de Brujas. Aunque hab√≠a bebido much√≠simo pudo enga√Īar al demonio ofreci√©ndole su alma a cambio del √ļltimo trago. El tonto malvado accedi√≥, y se transform√≥ en una moneda para pagarle al mesero, pero Jack r√°pidamente la tom√≥ y la guard√≥ en su monedero, donde ten√≠a una cruz que impidi√≥ que Satan√°s volviera a su forma original.

Jack le dijo al diablo que no lo dejar√≠a salir a menos que prometiera no reclamar su alma en al menos 10 a√Īos, y tuvo que acceder.

Una vez cumplido el plazo, Lucifer volvi√≥ a buscar al ingenioso irland√©s, quien le pidi√≥ antes de irse al infierno una manzana. El diablo resignado trep√≥ a un √°rbol, y antes que pudiera bajar, hab√≠a sido enga√Īado de nuevo. Esta vez Jack tall√≥ una cruz en la corteza y el √°ngel oscuro no pudo bajar. Entonces Jack le exigi√≥ prometer que jam√°s pedir√≠a su alma otra vez, y tuvo que aceptar.

Jack muri√≥ a√Īos m√°s tarde, y como hab√≠a sido estafador, vago y borracho, no lo recibieron en el cielo, pero cuando intent√≥ entrar al infierno, el diablo tuvo que enviarlo de vuelta porque no pod√≠a tomar su alma.

No tenía adonde ir y tuvo que caminar por la oscuridad. El diablo le lanzó un carbón encendido del infierno para guiarse y Jack lo introdujo en un nabo que comía, condenado a vagar entre tinieblas eternamente.

Los pueblos celtas, como mandaba la tradición, ahuecaban nabos y ponían carbón en ellos para iluminar el camino de vuelta al mundo de los vivos a sus difuntos más queridos y les daban la bienvenida, a la vez que se protegían de los malos espíritus.

Cuando los irlandeses llegaron a América conocieron las calabazas, y se percataron que era mucho más grandes y fáciles de ahuecar que los nabos, por lo mismo se creó el Jack-o-lantern, el tenebroso candil de Jack.

¬ŅTruco o Trato?

mia3mom en Flickr

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Esta es una pregunta que qui√©ralo o no, es muy probable que m√°s de alg√ļn ni√Īo le formule esta noche. M√°s vale prepararse con algunas golosina, si no quiere recibir a cambio alguna travesura. Nada, comparado con el real temor de los irlandeses que dio origen a esta tradici√≥n.

Se trata de la persecuci√≥n de los protestantes contra los cat√≥licos en la Inglaterra de los siglos XVI y XVII. Como consecuencia de ellas, el rey protestante James I y su Parlamento fueron v√≠ctimas de un intento de atentado, pero el plan fue truncado cuando Guy Fawkes uno de los conspiradores, posteriormente ejecutado, habl√≥ bajo la presi√≥n de los verdugos y traicion√≥ a sus compa√Īeros.

El hecho dio lugar a una fiesta de car√°cter burlesco, en que pandillas de luteranos que proteg√≠an su identidad bajo m√°scaras l√ļgubres, celebraban la fecha del descubrimiento de la traici√≥n visitando los hogares cat√≥licos y exigiendo a sus acobardados moradores cerveza y pasteles. La amenaza, se hizo popular muy pronto: “Trick or Treat”. De esta manera el “D√≠a de Guy Fawkes” lleg√≥ a Am√©rica con los primeros colonos, se traslad√≥ al 31 de octubre y se uni√≥ con la fiesta de Halloween.

El temor a los tétricos gatos negros

Ignacio Nachinchon en Flickr

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Si bien los gatos eran un s√≠mbolo de la divinidad para los egipcios, los celtas no les ten√≠an mucha estima. De hecho les tem√≠an, porque pensaban que eran la forma felina en que alg√ļn poder demoniaco hab√≠a transformado a alguna persona, o sea eran personas malditas.

Cuenta la leyenda, que la diosa Wicca se convirtió en gato negro para cometer incesto con su hermano Lucifer. Por lo mismo, se desarrolló la terrible creencia de que el cuerpo del gato negro es un disfraz que usan las brujas para pasearse tranquilamente por la ciudad y pasar desapercibidas.

De ah√≠ surgi√≥ el temor de que si tienes la mala fortuna de que un gato negro se te cruce por delante durante la noche de Halloween, la mala suerte caer√° inevitablemente sobre tu cabeza. Pero existe una soluci√≥n… an√≥talo, nunca sabes si te puede servir, y es mejor prevenir que curar… debes dar 7 pasos hacia atr√°s y ¬°te salvaste!

Morder la Manzana

Iris de Paz en Flickr

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Esta costumbre no es muy conocida en nuestro pa√≠s, pero simboliza la buena fortuna. La primera persona en morder una manzana ser√≠a la primera en casarse al a√Īo siguiente. Adem√°s la forma de pelar una manzana revelar√≠a cu√°n larga ser√° tu vida. Por escalofriante que suene si la c√°scara de la manzana se corta muy pronto, significa que no vivir√°s demasiado.

M√°s macabra a√ļn es la tradici√≥n escocesa. Se ponen manzanas en las puertas, y quienes las toquen durante Halloween est√°n destinados a morir al a√Īo siguiente.

Otros símbolos de Halloween

B√ļho:

Esta misteriosa avecilla es s√≠mbolo de la oscuridad. La tradici√≥n dice que los brujos usan el sonido que emiten los b√ļhos para espantar los poderes de las tinieblas. Por lo mismo usan sus im√°genes como amuletos de buena suerte.

Sapos

Los sapos fueron una de las plagas enviadas por Dios a los egipcios, por considerarlo sagrado y le rendían culto. También su imagen es típica representación de la Noche de Brujas.

M√°scaras

Las máscaras son caras falsas que ocultan la verdadera forma de una persona. Se incorporaron a esta festividad para esconderse de los espíritus malignos, y asustarlos.

Tim Burton retrat√≥ muy bien la no vida de estos impresionantes y t√©tricos seres en un pel√≠cula “The Nightmare before Christmas” basada en la historia de Jack que ya te contamos, convertido en el Rey de Halloween.

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